ΕΝΙΑC (ΗΠΑ, 1946), ο πρώτος υπολογιστής γενικής χρήσης

14/ 02/ 1946 | ENIAC

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 14 Φεβρουαρίου 1946, ανακοινώνεται η ολοκλήρωση του ENIAC, του πρώτου προγραμματιζόμενου ηλεκτρονικού υπολογιστή γενικής χρήσης στην ιστορία. Ο σχεδιασμός του έχει ξεκινήσει το 1943 και προορίζεται για στρατιωτικούς σκοπούς και συγκεκριμένα για τους σύνθετους υπολογισμούς του πίνακα τροχιών των βολών του πυροβολικού. Είναι δε πολλαπλά ταχύτερος από τους ηλεκτρομηχανικούς υπολογιστές της εποχής. Ο ENIAC κατασκευάζεται από τον Ιούνιου του 1943, κάτω από απόλυτη μυστικότητα, στο τμήμα Ηλεκτρολόγων Μηχανικών του Πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια. Μέχρι την ολοκλήρωσή του θα δαπανηθούν σχεδόν 500 χιλ. δολάρια (πάνω από 6 εκατ. σε αξίες του 2010) από χρηματοδότηση του αμερικάνικου στρατού.

Κατά την παρουσίασή του, το Φεβρουάριο του 1946, ο ENIAC χαρακτηρίζεται από τα ΜΜΕ ως ο «Γιγάντιος Εγκέφαλος«. Τον Ιούλιο της ίδιας χρονιάς περνάει στον έλεγχο του πυροβολικού στον αμερικάνικο στρατό. Το Νοέμβριο του 1946 θα διακόψει τη λειτουργία του για εργασίες συντήρησης και αναβάθμιση της μνήμης, ενώ τον Ιούλιο του 1947 θα «μετακομίσει» σε στρατιωτική βάση του Μέριλαντ, όπου και θα συνεχίσει τη λειτουργία του αδιάλειπτα έως και τις 11:45μ.μ. (τοπική ώρα) της 2ης Οκτωβρίου 1955.

Ο ENIAC είχε περισσότερες από 18.000 λυχνίες κενού και 1500 ηλεκτρονόμους. Μερικά ακόμη ενδιαφέροντα τεχνικά στοιχεία για τον ENIAC θα βρείτε εδώ