IBM

17/ 02/ 1874 | Thomas J. Watson

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 17 Φεβρουαρίου 1874, γεννιέται ο Τόμας Τζ. Γουότσον, αυτοδημιούργητος επιχειρηματίας και μετέπειτα ιδρυτής και CEO της ΙΒΜ. Στο διάστημα 1914-1956 που βρέθηκε στη διεύθυνση της ΙΒΜ, κατάφερε να κάνει την εταιρεία έναν παγκόσμιο κολοσό στις υπολογιστικές μηχανές που χρησιμοποιούσαν διάτρητες κάρτες. Στο διάστημα αυτό, έγινε ένας από τους πλουσιότερους ανθρώπους και χαρακτηρίστηκε ως ο «καλύτερος πωλητής του κόσμου«.

Τ. Γουότσον (δεκαετία του ’20)

Ο Γουότσον παράτησε το σχολείο σε ηλικία 16 χρονών για να γίνει υπάλληλος σε βιβλιοπωλείο (προς 6 δολ. την εβδομάδα), για να γίνει δύο χρόνια αργότερα πλανόδιος πωλητής και ως τα 20 του να εργάζεται προς 70 δολάρια την εβδομάδα, από τις προμήθειες των πωλήσεών του. Το 1900 γίνεται επικεφαλής του τοπικού τμήματος της NCR στο Ρότσεστερ της Νέας Υόρκης και μέσα σε μία τετραετία καταφέρνει να επιβάλει μονοπώλιο στις ταμειακές μηχανές, όχι με τις πλέον… ηθικές μεθόδους, που του κόστισαν ένα δικαστικό αγώνα από τον οποίον όμως βγήκε αλώβητος.

Το 1914 πηγαίνει στην CTR (Computing Tabulating Recording Co), όπου και ταχύτατα θα βρεθεί στο τιμόνι της εταιρείας. Το 1924 η CTR μετονομάζεται από τον ίδιο σε ΙΒΜ (International Business Machine) βάζοντας τα θεμέλια στην μεγαλύτερη εταιρεία υπολογιστών όλων των εποχών. Σκληρός στη διοίκηση (σ.σ. έβαζε έως και όριο κατανάλωσης αλκοόλ εκτός εργασίας στους υπαλλήλους της εταιρείας του) και με αρκετό γκρίζο παρασκήνιο (π.χ. συνεργασία με το ναζιστικό καθεστώς) ο Γουότσον επιβάλει την κυριαρχία της ΙΒΜ στην τοπική και διεθνή αγορά. Το 1952 κατέχει το 90% της αγοράς υπολογιστικών μηχανών στις ΗΠΑ, αναγκάζοντας την κυβέρνηση (με την οποία διατηρούσε παραδοσιακά καλές σχέσεις) να ασκήσει δίωξη στην ΙΒΜ για μονοπώλειο. Την εποχή που παραχωρεί τη θέση του, το 1956, η ΙΒΜ έχει ετήσια έσοδα 897 εκατ. δολάρια και 72.500 υπαλλήλους.

Η ΙΒΜ δεν θα προλάβει να περάσει στην εποχή των ηλεκτρονικών υπολογιστών όσο βρισκόταν επικεφαλής ο Τόμας Γουότσον. Κάτι που θα συμβεί επί εποχής Τ.Γουότσον του Νεώτερου, του υιού του δηλαδή, ο οποίος υπήρξε και πρέσβυς των ΗΠΑ στη Σοβ.Ένωση πριν διαδεχτεί τον πατέρα του στην ΙΒΜ, ένα μήνα προ του θανάτου του το 1956.

Αξίζει να σημειωθεί ότι το μότο ζωής του Τ.Γουότσον, ήδη από την εποχή που βρισκόταν στην NCR, ήταν «Think» (Σκέψου). Σε αυτό ακριβώς οφείλεται και το όνομα της σειράς Thinkpad φορητών υπολογιστών της ΙΒΜ.