Alessandro Volta

Αλεσαντρο Βολτα

Ο Αλεσάντρο Βόλτα (πλήρες όνομα Αλεσάντρο Τζουζέπε Αντόνιο Αναστάσιο Τζερολάμο Ουμπέρτο Βόλτα) είναι ο Ιταλός εφευρέτης της μπαταρίας. Παρόλο που μελέτες πάνω στο αντικείμενο είχαν προϋπάρξει, ενώ ο Βενιαμίν Φρανκλίνος ήδη είχε χρησιμοποιήσει τον όρο «μπαταρία» από το 1749 για να περιγράψει μία πυκνωτική συσκευή των πειραμάτων του, ο Βόλτα είναι ο πρώτος που κάνει την επιστημονική περιγραφή της ηλεκτρικής στήλης. Ο Βόλτα επίσης είναι αυτός που θα εισάγει τις έννοιες του δυναμικού (τάση) και της ηλεκτρικής χωρητικότητας, ενώ εκτός από εφευρέτης της ηλεκτρικής μπαταρίας, ήταν και εκείνος που κατασκεύασε το ηλεκτρόμετρο και το ευδιόμετρο.

Γεννημένος στις 18 Φεβρουαρίου 1745, ο Βόλτα, παρόλο που προοριζόταν από τους γονείς του για δικηγόρος, ο Αλεσάντρο Βόλτα ασχολήθηκε από νωρίς με τη φυσική και ιδιαίτερα τον ηλεκτρισμό. Σε ηλικία 29 ετών γίνεται καθηγητής φυσικής στη Βασιλική Σχολή του Κόμο. Αξίζει να σημειωθεί ότι στη διετία 1776-78, οπότε ο Βόλτα ασχολήθηκε πειραματικά με τη χημεία των αερίων, ήταν εκείνος που ανακάλυψε το μεθάνιο (CH4). Το 1779 παίρνει την έδρα φυσικής του Πανεπιστήμιου της Παβια, την οποία και διατηρεί για 25 χρόνια. Στην εφεύρεση της ηλεκτρικής μπαταρίας θα οδηγηθεί από τα πειράματα του Λουίτζι Γκαλβάνι πάνω στην ηλεκτροχημεία. Με αφορμή τη διαφωνία του Βόλτα πάνω στα συμπεράσματα του Γκαλβάνι, το 1800 θα κατασκευάσει την βολταϊκή στήλη, ένα είδος πρώιμης ηλεκτρικής μπαταρίας που τροφοδοτούσε με σταθερό ρεύμα. Για την εργασία του, ο Μέγας Ναπολέων θα του απονείμει το βαθμό του Κόμη το 1801. Ο Αλεσσάντρο Βόλτα θα αποσυρθεί από την πειραματική φυσική το 1819, 8 χρόνια πριν το θάνατό του (5 Μαρτίου 1827).