Hollerith machine

29/ 02/ 1860 | Herman Hollerith

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 29 Φεβρουαρίου 1860, γεννήθηκε ο Αμερικανός στατιστικολόγος Χέρμαν Χόλεριθ. Έχοντας βασικό πτυχίο «μηχανικού ορυχείων» ο Χόλεριθ, με παρότρυνση του βιβλιοθηκονόμου Τζ. Μπίλινγκς, σχεδίασε ένα μηχανισμό καταγραφής δεδομένων σε πίνακα (tabulation machine), που χρησιμοποιούσε διάτρητες κάρτες για την εισαγωγή στοιχείων. Αν και οι διάτρητες κάρτες χρησιμοποιούνταν ήδη για πολλές δεκαετίες στη βιομηχανία της υφαντουργίας, για τον προγραμματισμό μηχανών πατρόν, είναι η πρώτη φορά που θα αποκτήσουν καθαρά υπολογιστικό ρόλο.

Η μηχανή του Χόλεριθ θα χρησιμοποιηθεί με επιτυχία στην απογραφή του αμερικάνικου πληθυσμού του 1890. Η πινακοποίηση των δεδομένων υπήρξε αποτελεσματική, ώστε τα τελικά αποτελέσματα να προκύψουν ένα χρόνο μετά την ολοκλήρωση της απογραφής. Τη στιγμή που ο «χειροκίνητος» υπολογισμός των δεδομένων της απογραφής του 1880 πήρε οκτώ χρόνια για να ολοκληρωθεί. Ο Χόλεριθ έχει ήδη από το 1884 προσληφθεί από το Γραφείο Απογραφών των ΗΠΑ, ενώ την ίδια χρονιά κατέθεσε και την πατέντα της μηχανής του, με μία εργασία με τίτλο «Η Τέχνη της Συλλογής Στατιστικών«.

Το 1896, ο Χόλεριθ θα ιδρύσει την δική του εταιρεία, την Tabulating Machine Company, η οποία το 1911 θα συγχωνευθεί μαζί με τρεις ακόμη επιχειρήσεις για να δημιουργηθεί η Computing Tabulating Recording Corp. (CTR). Δεκατρία χρόνια αργότερα, υπό την προεδρία του Τ. Γουότσον, η CTR θα μετονομαστεί σε International Business Machine Corp., η γνωστή ως και σήμερα IBM.

O Χόλεριθ απεβίωσε την 17η Νοεμβρίου 1929, σε ηλικία 69 ετών.