Howard H. Aiken (Harvard Mark I)

08/ 03/ 1900 | Howard Aiken

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 8 Μαρτίου 1900, γεννήθηκε ο Χάουαρντ Άικεν, πρωτοπόρος στους υπολογιστές και «πνευματικός πατέρας» του Harvard Mark I. Ο Άικεν, διδάκτορας της φυσικής στο Χάρβαρντ, εργάστηκε στην αριθμητική επίλυση διαφορικών εξισώσεων, εμπνεόμενος από την Αναλυτική Μηχανή του Μπάμπατζ. Το 1944, ο Άικεν σχεδίασε έναν ηλεκτρομηχανικό υπολογιστή γι’ αυτού του είδους τους υπολογισμούς, τον Automatic Sequence Controlled Calculator (ASCC). Με τη συμβολή και χρηματοδότηση της ΙΒΜ, ο ASCC πήρε τελική μορφή το 1947 με την ονομασία Harvard Mark II (σ.σ. ο ASCC είχε στο ενδιάμεσο μετονομαστεί σε Mark I). Ο Άικεν συμμετείχε στην εξέλιξη και των επόμενων μοντέλων Mark III και IV, με τον τελευταίο να αποτελεί έναν αμειγώς ηλεκτρονικό υπολογιστή με μαγνητικές μνήμες πυρήνα, ο οποίος ολοκληρώθηκε το 1952.

Ο Χάουαρντ Άικεν πέθανε κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού στο Σεντ Λούις, το 1973, σε ηλικία 73 ετών και έχοντας βραβευθεί πολλάκις για το έργο του.