memex

11/ 03/ 1890 | Vannevar Bush

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 11 Μαρτίου 1890, γεννήθηκε ο οραματιστής του υπερκειμένου (hypertext) Βάνιβαρ Μπους (Vannevar Bush). Πρωτοπόρος των ηλεκτρονικών υπολογιστών, ο Μπους, ενεπλάκη ενεργά στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο στο λεγόμενο «Σχέδιο Μανχάταν«, για την κατασκευή της Ατομικής Βόμβας. Είχε προηγουμένως, και συγκεκριμένα το 1927, σχεδιάσει έναν αναλογικό υπολογιστή για την επίλυση διαφορικών εξισώσεων, με έως και 18 μεταβλητές.  Υπήρξε δε, ο πρώτος στην ιστορία προεδρικός σύμβουλος σε θέματα τεχνολογίας και συνιδρυτής, μετά τον πόλεμο, της πολεμικής βιομηχανίας Raytheon. O Μπους είχε βαθιά πίστη στα εθνικά αμερικανικά ιδεώδη, αλλά ταυτόχρονα και στην τεχνολογία. Αξίζει να σημειωθεί ότι εναντιώθηκε στην «εισαγωγή» Γερμανών επιστημόνων που είχαν εργαστεί για το ναζιστικό καθεστώς, θεωρώντας τους πιθανούς εχθρούς της αμερικάνικης δημοκρατίας.

Αν και ο όρος υπερκείμενο πρωτοεμφανίζεται το 1965, οι ιδέες και οι προβληματισμοί που αποτέλεσαν τις βάσεις του εμφανίζονται νωρίτερα . Το 1945 ο Βάνιβαρ Μπους, τότε σύμβουλος του Φραγκλίνου Ρούσβελτ πάνω σε θέματα τεχνολογίας και έρευνας, σε άρθρο του στο περιοδικό «Atlantic Monthly» με τίτλο «As we may think» περιγράφει την Memex, μια υποθετική μηχανή που επέτρεπε -μεταξύ άλλων- τη διασύνδεση της υπάρχουσας ανθρώπινης γνώσης και την εύκολη πλοήγησή της, δημιουργώντας την παγκόσμια εγκυκλοπαίδεια.

Το έργο του Μπους, αποτέλεσε πηγή έμπνευσης για πολλούς ερευνητές και οραματιστές της τεχνολογίας των υπολογιστών, με τον Ντάγκλας Ένγκελμπαρτ (εφευρέτη του ποντικιού και δημιουργού της πρώτης εφαρμογής hypertexting) να ξεχωρίζει.

Ο Βάνιβαρ Μπους πέθανε από πνευμονία, το 1974, σε ηλικία 84 ετών.