IBM PCjr

IBM PCjr

Η IBM με τον PCjr επιδίωξε, το 1984, να συνδυάσει τους κόσμους των Personal Computers και Home Computers και να διευρύνει την αγορά του ήδη επιτυχημένου PC. Το αποτέλεσμα όμως ήταν έναν μπάλωμα που δεν κάλυπτε ούτε τη μία, ούτε την άλλη κατηγορία, το οποίο επιπλέον είχε να αντιμετωπίσει την κακή πολιτική μάρκετινγκ και τιμολόγησης της ΙΒΜ.

Ένα από τα πιο τραγικά λάθη του PCjr, το πληκτρολόγιο των μόλις 62 πλήκτρων (αντί 84 του PC), το οποίο -από μόνο του- δημιουργούσε ασυμβατότητα με εφαρμογές των PC. Η ΙΒΜ αναγκάστηκε να αντικαταστήσει τα πληκτρολόγια όλων των PCjr μέσα στο 1984.

Ο PCjr ήταν ένα λειψό PC (μόλις 60% συμβατότητα στα προγράμματα των ΙΒΜ-PC, με τις ναυαρχίδες Wordstar και Lotus 1-2-3 να μην τρέχουν σε αυτό) και ένα πανάκριβο home computer (κόστιζε το τριπλάσιο σε σχέση με έναν ανάλογων δυνατοτήτων Commodore 64). Παράλληλα, παρότι διέθετε αξιοπρόσεκτες προβλέψεις τόσο για gaming όσο και για απλή, μη επαγγελματική, χρήση, όπως υποδοχές για joysticks και cartridges, δεν έτυχε υποστήριξης από τους κατασκευαστές λογισμικού, ενώ δεν μπορούσε να τρέξει καν το περίφημο Flight Simulator των PC. Επιπροσθέτως, το μάρκετινγκ της εταιρείας υπέπεσε σε μεγάλα σφάλματα, όπως η απώλεια της χριστουγενιάτικης αγοράς του 1983-84 (σ.σ. ο PCjr έφτασε στα καταστήματα το Μάρτιο του 1984) και η ασάφεια στο κοινό όπου απευθυνόταν. Παρά τις προβλέψεις για 1 εκατ. πωλήσεις μέσα στο 1984, τελικά ο PCjr δεν ξεπέρασε τις 250.000 στο πρώτο εξάμηνο της χρονιάς, ενώ έως το τέλος του 1984 είχε πέσει στις λίγες χιλιάδες το μήνα.

Η ιδέα του PCjr επιβίωσε λίγα χρόνια ακόμη, μέσω του αντιγράφου Tandy 1000, κυρίως λόγω της καλύτερης τιμολογιακής πολιτικής της Tandy. Παρόλα αυτά, η ΙΒΜ βγήκε αρκετά σοφότερη μέσα από μία από τις μεγαλύτερες γκάφες της ιστορίας (όπως έχει καταγραφεί ο PCjr) και δεν επανέλαβε παιδαριώδη λάθη λίγα χρόνια μετά, όταν παρουσίασε τη σειρά προσιτών συμβατών PS/1 που σημείωσε σημαντική εμπορική επιτυχία.

IBM PCjr

CPU: Intel 8088 στα 4,77MHz
Μνήμη RAM: 64KB επεκτάσιμη στα 128ΚΒ (έως και 736ΚΒ με add-ons τρίτων εταιρειών)
Chip Γραφικών:  Motorola 6845 «CGA plus» (κοινή χρήση RAM)
Γραφικά: Από 160×100 έως 640×200 pixels, με 2 έως 16 χρώματα
Ήχος: TI SN76496, 3 κανάλια
Αποθηκευτικά Μέσα: (προαιρετικά) floppy disk 5,25» ή κασετόφωνο
Είσοδοι/Έξοδοι: θύρες κασετοφώνου, light-pen, 2x joystick, 2x cartridge, RGB/composite monitor, τηλεόραση, audio, πληκτρολόγιο (και IR), σειριακή