TI

28/ 03/ 1984 | TI home computers

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 28 Μαρτίου 1984, η Texas Instruments αποσύρεται από την αγορά των οικιακών υπολογιστών. Μπορεί ο ΤΙ-99/4Α να αποτέλεσε μία ακόμη από τις πρωτοπορίες (ανάμεσα στις πολλές) της αμερικάνικης εταιρείας, όμως δεν μπόρεσε να αντέξει τον εμπορικό πόλεμο που ξεσπά στις αρχές της δεκαετίας του ’80 στην αγορά των home computers. Το 1983 οδηγείται σε τεράστιες απώλειες, στην προσπάθειά της να στηρίζει εμπορικά τον ΤΙ-99/4Α απέναντι στους ανταγωνιστές του, με συνέπεια να διακόψει την παραγωγή του σαν σήμερα το 1984, ολοκληρώνοντας μία πορεία πέντε χρόνων σε αυτήν την κατηγορία υπολογιστών.

ΤΙ-99/2: Οικονομικό και συμπαγές μοντέλο του 1983, που ανταγωνιζόταν τον Timex Sinclair

Η ΤΙ υπήρξε πάντα μία εταιρεία καινοτομιών. Από τα εργαστήριά της βγήκαν τα πρώτα τρανζίστορ, ενώ υπήρξε πρωτοπόρος στην κατασκευή των ολοκληρωμένων κυκλωμάτων, στα κυκλώματα ψηφιακής σύνθεσης φωνής, τα ηλεκτρονικά οπλικών συστημάτων κ.α. Η ΤΙ δεν ήταν εκείνη η εταιρεία που θα έριχνε το βάρος της στην εμπορική αγορά, ενώ η πρώιμη είσοδός της στην αγορά των οικιακών υπολογιστών δεν της εξασφάλιζε και την κυριαρχία.

Πιο συγκεκριμένα, ο ΤΙ-99/4Α που διαθέχτηκε, το 1981, τον πρώτο home computer της εταιρείας και σπάνιο ΤΙ-99/4, ήταν το μοναδικό μοντέλο που έκανε έναν αρχικά επιτυχημένο κύκλο πωλήσεων, φτάνοντας να κατέχει έως και το 35% της αγοράς. Ωστόσο, απέναντί της βρέθηκε η Commodore με τον VIC-20, ο οποίος μπορεί να ήταν τεχνολογικά υποδεέστερος, ωστόσο η εταιρεία μπορούσε να ακολουθήσει επιθετική οικονομική πολιτική, χαμηλώνοντας ακόμη και την ποιότητα των υποσυστημάτων του, ενώ παράλληλα έχαιρε υποστήριξης μεγάλου αριθμού software από τρίτους. Αντιθέτως, η ΤΙ κράτησε τα πάντα «εσωτερικά», ελέγχοντας η ίδια και το hardware και το software του ΤΙ-99/4Α. Με ελάχιστους τίτλους λογισμικού στη διάθεσή του και ακριβό κόστος κατασκευής και περιφερειακών, ο ΤΙ-99/4Α δεν μπόρεσε να παρακολουθήσει την πορεία των τιμών της αγοράς. Η ΤΙ έφτασε να επιδοτεί κάθε μηχάνημα που πουλούσε προκειμένου να ρίξει τις τιμές στα επίπεδα του ανταγωνισμού, με αποτέλεσμα να εμφανίσει μεγάλες απώλειες, τις οποίες ούτε ο οικονομικός ΤΙ-99/2 θα μπορούσε να ισορροπήσει. Μοιραία, το 1984 η εταιρεία εγκαταλείπει το χώρο και βέβαια την κατασκευή του ΤΙ-99/4Α, ο οποίος δεν έπαψε να θεωρείται ένα από τα πιο σημαντικά home computers της ιστορίας.

Εντυπωσιακό τόσο σε εμφάνιση, όσο και στην πληθωρικότητα, το σετ περιφερειακών του ΤΙ-99/4Α, εν έτει 1981.

Τexas Instruments Home Computers

  • ΤΙ-99/4 (1979): Ο πρόγονος του ΤΙ-99/4Α κυκλοφόρησε το 1979 στην τιμή των 1.150 δολ. Ήταν ένα ισχυρό home computer με 16bit επεξεργαστή και υποστηριζόταν από δεκάδες περιφερειακά της ΤΙ. Δεν σημείωσε εμπορική επιτυχία.
  • ΤΙ-99/4Α (1981): Ακόμη ισχυρότερος από τον ΤΙ-99/4, επίσης εξοπλισμένος με 16bit επεξεργατή TMS9900 (στα 3MHz), 16ΚΒ μνήμης RAM, εξελιγμένες δυνατότητες γραφικών (16 χρώματα σε ανάλυση 256×192 pixels) υπήρξε ο πιο γνωστός και επιτυχημένος home computer της ΤΙ.
  • ΤΙ-99/2 (1983): Οικονομικό compact μοντέλο που φτιάχτηκε για να ανταγωνιστεί τον Timex Sinclair. Διέθετε 16bit επεξεργαστή, 4ΚΒ μνήμης RAM, και μονόχρωμα γραφικά αποκλειστικά σε text mode.
  • ΤΙ-99/8 (1983): Σχεδιάστηκε για να διαδεχτεί τον ΤΙ-99/4Α και θα ήταν το πιο ισχυρό home computer της εποχής του, με 16bit επεξεργαστή στα 10MHz, 64ΚΒ μνήμη (επεκτάσιμη στα 15ΜΒ!), chip σύνθεσης φωνής και ενσωματωμένη τη γλώσσα προγραμματισμού Pascal. Δεν ξεπέρασε το στάδιο του πρωτότυπου.