gmail

01/ 04/ 2004 | Gmail

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 1 Απριλίου 2004, ανοίγει τις πύλες του σε περιορισμένο αριθμό μελών το Gmail. Το Web mail της Google που θα αλλάξει όλο το χάρτη των υπηρεσιών ηλεκτρονικού ταχυδρομίου. Σε μία εποχή που τα πιο διαδεδομένα Web mail, όπως το Yahoo Mail και MS Hotmail, προσέφεραν μερικές δεκάδες ΜΒ (το πολύ) για αποθηκευτικό χώρο της αλληλογραφίας, η Google κάνει ένα τεράστιο άλμα στο 1GB (1.024ΜΒ). Στην πρώτη του εκείνη φάση, πρόσβαση στο Gmail είχαν ελάχιστοι και μόνο κατόπιν πρόσκλησης από άλλο χρήστη του Gmail. Μία διαδικασία που διατηρήθηκε για τρία ολόκληρα χρόνια, έως και το Φεβρουάριο του 2007, οπότε το GMail ανοίγει για όλους. Κάτι μάλιστα που κίνησε διάφορες υποψίες για το κατά πόσο η Google καταγράφει και εκμεταλλεύεται τον τρόπο που συσχετίζονται οι χρήστες της υπηρεσίας της. Το Gmail παρέμεινε σε beta μορφή έως και τον Ιούλιο του 2009.

Αν και ο τεράστιος αποθηκευτικός χώρος του 1GB (που πλέον έχει σκαρφαλώσει στα 7GB) αποτέλεσε το πιο εντυπωσιακό χαρακτηριστικό του GMail, άλλο ήταν εκείνο που κατέστησε την υπηρεσία της Google πραγματικά πρωτοποριακή. Το GMail υπήρξε μία από τις πρώτες Web εφαρμογές που δομήθηκε πάνω σε Ajax, εισάγοντας ολόκληρο το Web σε μία νέα δυναμική εποχή, όπου οι σελίδες έπαψαν να είναι στατικές και η πλοήγηση να μοιάζει ολοένα και περισσότερο με το desktop του υπολογιστή. Σήμερα, οι καινοτομίες που έφερε η υπηρεσία της Google, αποτελούν κοινό τόπο για τις περισσότερες σελίδες του λεγόμενου Web 2.0.

Βέβαια, το GMail δεν διέφυγε της έντονης κριτικής για έναν αριθμό ζητημάτων, όπως για παράδειγμα ο σεβασμός στο απόρρητο, αλλά και κάποια τεχνικά προβλήματα δευτερεύουσας σημασίας. Ένα από τα πιο αμφιλεγόμενα χαρακτηριστικά, η απαίτηση εισαγωγής του αριθμού κινητού τηλεφώνου των χρηστών κάποιων χωρών, ενώ επίσης έχουν εκφραστεί αμφιβολίες για τα διαγραμμένα μηνύματα που παραμένουν στους servers της Google, αλλά και για το μηχανισμό του Google Ads που ελέγχει τα μηνύματα προκειμένου να εμφανίσει σχετικές διαφημίσεις στον browser του χρήστη.

Η προηγούμενη μορφή του interface διατηρήθηκε έως και το Νοέμβριο του 2011, οπότε και έγινε ο πρώτος μεγάλος ανασχεδιασμός του Gmail