Mosaic

NCSA Mosaic

O Mosaic είναι  ο «πατέρας» όλων των σύγχρονων Web browser. Αναπτύχθηκε, από τους Μαρκ Άντρισεν και Έρικ Μπίνα, στο Εθνικό Κέντρο Εφαρμογών για Υπερυπολογιστές (NCSA) του Πανεπιστημίου της Ουρμπάνα στο Ιλλινόις και παρουσίαστηκε τον Απρίλιο του 1993.

Ο Mosaic σχεδιάστηκε στο γραφικό περιβάλλον X Window του UNIX και, τον Νοέμβριο του 1993, οπότε ολοκληρώθηκε η έκδοση 1.0, ήταν εκείνος με το πιο εξελιγμένο γραφικό περιβάλλον, εικονίδια, εικόνες κ.λπ. Μία συχνή παρανόηση σχετικά με τον Mosaic είναι ότι αναφέρεται ως πρώτος Web browser με γραφικό περιβάλλον. Στην πραγματικότητα, ήδη ένα χρόνο πριν την κατασκευή του, έχουν ολοκληρωθεί αντίστοιχες εφαρμογές σε UNIX, όπως τα Erwise και ViolaWWW. Η αλήθεια είναι ότι πρόκειται για τον πιο γνωστό και ολοκληρωμένο Web browser της πρώιμης εποχής του WWW, ο οποίος υποστήριζε όλα τα βασικά διαδικτυακά πρωτόκολλα (FTP, NNTP, Gopher). Μέχρι το Σεπτέμβρη του 1993 κατασκευάστηκαν ports για τα Windows (3.o), την Amiga και τον Macintosh. Το γραφικό του περιβάλλον παραμένει σχεδόν έως σήμερα σταθερά για όλες τις αντίστοιχες εφαρμογές που αναπτύχθηκαν στη συνέχεια, όπως τα Netscape Navigator, Internet Explorer και Mozilla Firefox.

Διαβλέποντας το εμπορικό ενδιαφέρον της εφαρμογής, ο Τζιμ Κλαρκ προσέγγισε τον Μαρκ Άντρισεν και άλλους προγραμματιστές της ομάδας του, για να φτιάξουν την εταιρεία Mosaic Communications Corp, η οποία αργότερα μετονομάστηκε σε Netscape, οδηγώντας στην ανάπτυξη του ομόνυμου -εμπορικά επιτυχημένου- Web browser. Αξίζει να αναφερθεί ότι ο Netscape Navigator, παρόλο που σχεδιάστηκε από την ίδια ομάδα, δεν μοιράζεται κοινό κώδικα με το Mosaic. Η επιτυχία του Navigator οδήγησε και στην σταδιακή εγκατάλειψη του Mosaic έως το 1998.