Youtube

23/ 04/ 2005 | YouTube

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 23 Απριλίου 2005, ανεβαίνει το πρώτο βίντεο στο YouTube, ουσιαστικά εγκαινιάζοντας την διαδικτυακή αυτή υπηρεσία φιλοξενίας βίντεο (video hosting). Η θεωρητική έναρξη του YouTube τοποθετείται δύο μήνες νωρίτερα, στις 14 Φεβρουαρίου του 2005, όταν κατοχυρώθηκε η διεύθυνση youtube.com από τους ιδρυτές του, Τσαντ Χάρλεϊ, Στιβ Τσεν και Τζάουεντ Καρίμ (πρώην υπάλληλοι του PayPal). Ωστόσο, πριν τον Απρίλιο δεν υπήρχε υπηρεσία, καθώς ο προγραμματισμός της εφαρμογής βρισκόταν ακόμη σε εξέλιξη.

Την επίσημη έναρξη του YouTube, σηματοδοτεί το βίντεο που ακολουθεί, με τίτλο «Me at the zoo» («Εγώ στο ζωολογικό κήπο») και διάρκεια 18 δευτερολέπτων, που ανέβασε ο Τζάουεντ Καρίμ, στις 8:27 μ.μ. του Σαββάτου 23 Απριλίου του 2005.

Μέσα σε ένα χρόνο η δημοφιλία της υπηρεσίας εκτοξεύτηκε τόσο πολύ, ώστε το περιοδικό Time χαρακτήρισε το YouTube «Εφεύρεση της Χρονιάς 2006» παράλληλα με την Google που έσπευσε να το εξαγοράσει προς 1,6 δισ. δολάρια και να το εντάξει στην τεράστια ομπρέλα διαδικτυακών εφαρμογών του. Αξίζει να αναφερθεί ότι τον Ιανουάριο του 2006 επισκέπτονταν το YouTube δέκα εκατομμύρια άνθρωποι την ημέρα, ενώ τον Απρίλιο της ίδιας χρονιάς, ο αριθμός ανέρχεται στα 50 εκατομμύρια!

Η προβολή βίντεο YouTube σε μία οποιαδήποτε ψηφιακή συσκευή απαιτεί Adobe Flash Player plug-in. Το YouTube προσέφερε αρχικά τα βίντεο σε ένα μόνο επίπεδο ποιότητας, αλλά τώρα έχουν προστεθεί κι άλλα επίπεδα, καθώς και ένα σχήμα για προβολή σε κινητά τηλέφωνα. Από τον Μάρτιο του 2008, είναι διαθέσιμα σε μια σειρά από επίπεδα ποιότητας, ενώ το Νοέμβριο της ίδιας χρονιάς προστέθηκε και υποστήριξη 720p High Definition και ένα χρόνο αργότερα  1080p HD. Τα YouTube βίντεο χρησιμοποιούν επί του παρόντος συμπίεση H.264/MPEG-4 AVC με στερεοφωνικό ήχο AAC.

Σήμερα, το YouTube παρέχεται σε 54 γλώσσες, ενώ το προτιμούν ακόμη και μεγάλα δίκτυα media για να παρέχουν περιεχόμενο, όπως το CBS και το BBC, διαφημιστικές εταιρείες και φίρμες κινηματογραφικών παραγωγών, για να παρουσιάσουν από εκεί μοναδικό περιεχόμενο. Στους servers του είναι αποθηκευμένα πάνω από 450 εκατ. βίντεο και η επισκεψιμότητά του αγγίζει τα 1,2 δισ. views καθημερινά.