IBM 7030 STRETCH

26/ 04/ 1960 | IBM 7030 «STRETCH»

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 26 Απριλίου 1960, με ένα αρκούντως ηχηρό δελτίο τύπου, η ΙΒΜ ανακοινώνει τον πρώτο υπερυπολογιστή της, χτισμένο εξ’ ολοκλήρου στην τεχνολογία των τρανζίστορ. Πρόκειται για τον ΙΒΜ 7030, ή αλλιώς STRECH, ο οποίος προορίζεται για το Εργαστήριο Ατομικής Ενέργειας του Λος Άλαμος, στο Νέο Μεξικό, όπου και θα εγκατασταθεί το 1961. Εκείνο το δελτίο τύπου ανέφερε χαρακτηριστικά:

Η κατηγορία των υπολογιστών κόστους άνω των 10 εκατομμυρίων δολαρίων, περιλαμβάνει τους ισχυρότερους και τους ταχύτερους του κόσμου. Παρόμοιοι με τον STRETCH τον οποίον ολοκληρώνει η ΙΒΜ για την Επιτροπή Ατομικής Ενέργειας του Λος Άλαμος. Η ΙΒΜ τώρα επικοινωνεί με τις μεγάλες επιχειρήσεις και τις υπηρεσίες της κυβέρνησης προκειμένου να κατασκευάσει υπολογιστές τύπου STRETCH, που μπορούν να εκτελέσουν 100 δισ. υπολογισμούς σε μία ημέρα. Οι νέες μηχανές είναι 75 φορές ταχύτερες από τον μεγάλης κλιμακας ΙΒΜ 704 computer.

Πράγματι, ο STRETCH είναι ένας από τους ακριβότερους υπολογιστές της εποχής του, με αρχική τιμή που άγγιζε τα 13,5 εκατ. δολάρια και ο ισχυρότερος super-computer. Ωστόσο, στην πράξη δεν θα επιβεβαιώσει τις προδιαγραφές ταχύτητας που έθεσε η ΙΒΜ. Δυστυχώς, παρόλο που έως και το 1964 και την έλευση του CDC 6600, ο ΙΒΜ 7030 παραμένει ο ισχυρότερος υπερυπολογιστής του κόσμου, πέφτει τελικά θύμα των υπερβολικών προσδοκιών των ίδιας της κατασκευάστριας εταιρείας.

Η κονσόλα ελέγχου του ΙΒΜ 7030

Ο ΙΒΜ 7030 είναι αποτέλεσμα συμφωνίας με την Επιστροπή Ατομικής Ενέργειας, για την κατασκευή ενός υπολογιστή «100 έως 200 φορές ταχύτερο από τον ΙΒΜ 704». Κατά τη διάρκεια όμως του σχεδιασμού του, γίνεται φανερό ότι η προσδοκία ήταν υπεραισιόδοξη. Το 1960 η ΙΒΜ θεωρούσε ότι ο 7030 θα είναι από 60 ως 100 φορές ταχύτερος από τον 704. Όταν όμως φτάνει στην τελική του μορφή το 1961, οι μετρήσεις έδειξαν ότι δεν ήταν παρά μόνο 30 φορές ταχύτερος και μόλις στο 30% της αρχικής προδιαγραφής (1,2 αντί για 4 MIPS).

Αποτέλεσμα αυτής της πραγματικότητας ήταν η ελαφρώς ντροπιαστική υποχώρηση της ΙΒΜ και προσωπικά του προέδρου της Τομ Γουότσον (γιος του ιδρυτή της Τόμας Τζ. Γουότσον), ο οποίος όχι μόνο μείωσε την τιμή του STRETCH στα 7,78 εκατ. δολάρια, αλλά ανακοίνωσε δημόσια ότι τον αποσύρει από την ιδιωτική αγορά. Κι όλα τούτα, ενώ ο STRETCH θα παραμείνει για τέσσερα ολόκληρα χρόνια ο ταχύτερος υπολογιστής του κόσμου.

Για την ιστορία, ο STRETCH ενσωμάτωνε 169,000 τρανζίστορ, κατανάλωνε 21,6 KWatt ισχύος, ενώ η κεντρική του μονάδα είχε διαστάσεις 10×2,1×1,8 μέτρα.