Claude Shannon

Claude Shannon

Μαθηματικός και ηλεκτρολόγος μηχανικός, ο Κλοντ Σάνον (30/4/1916-24/2/2001) θεωρείται ο πατέρας της Θεωρίας της Πληροφορίας κι ένας από τους πρωτοπόρους στην πληροφορική και την ανάπτυξη των υπολογιστών. Κάτοχος δύο πτυχίων από το Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν κι ενός μεταπτυχιακού από το ΜΙΤ, ο Σάνον βρίσκεται στο πάνθεον των επιστημόνων της πληροφορικής, πλάι στους Άικεν, Τούριγνκ και Φον Νόιμαν.

Ο Σάνον ανέπτυξε μία σειρά από νεωτερισμούς που θεμελίωσαν την Θεωρία της Πληροφορίας. Υπήρξε ο πρώτος που χρησιμοποίησε την άλγεβρα του Μπουλ για να περιγράψει τα ηλεκτρονικά κυκλώματα με βάση το δυαδικό σύστημα και να εισάγει τις βασικές λογικές πράξεις (AND, OR, NOT) στη λειτουργία τους. Ήταν ο πρώτος που εισήγαγε τον όρο bit (binary digit), στο έργο του «Η Μαθηματική Θεωρία της Πληροφορίας» (pdf), όπου και περιέγραψε αναλυτικά την ιδέα του «θορύβου» στην ψηφιακή μετάδοση της πληροφορίας, παρέχοντας  στους μηχανικούς τα μαθηματικά εργαλεία για τη μεταφορά πληροφορίας σε ένα κανάλι, χωρίς σφάλματα. Εκεί πρότεινε τις έννοιες της αβεβαιότητας και της εντροπίας και τη συσχέτιση αυτών με την πληροφορία.

Ο Σάνον ανέπτυξε το σύστημα «Θησέας» για την επίλυση προβλημάτων λαβύρινθου, το οποίο χρησιμοποιούσε μαγνητικούς ηλεκτρονόμους και μπορούσε να ελίσσεται σε ένα λαβύρινθο από μεταλλικά χωρίσματα.

Κατά τη δεκαετία του ’50, ο Σάνον ασχολήθηκε και με την τεχνητή νοημοσύνη, αναπτύσσοντας τόσο τη λογική θεωρία όσο όμως και την τελική υλοποίηση ενός υπολογιστή που έπαιζε σκάκι.

Για τη συνολική του συνεισφορά, ο Σάνον κέρδισε δεκάδες διακρίσεις και μετάλλια, έχοντας συνεισφέρει σε έναν μεγάλο αριθμό εφαρμογών στην πληροφορική, όπως τα λογικά κυκλώματα και τους μικροεπεξεργαστές, την κρυπτογραφία, την ανάλυση της φυσικής γλώσσας κ.α.

Ο Σάνον προσεβλήθη από τη νόσο Αλτσχάιμερ και πέθανε στις 24 Φεβρουαρίου 2001.