IBM 704

07/ 05/ 1954 | IBM 704

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 7 Μαΐου 1954, παρουσιάζεται ένας από τους υπολογιστές-σταθμούς στην ιστορία της πληροφορικής. Πρόκειται για τον ΙΒΜ 704, ένα mainframe computer το οποίο έμελλε να ενσωματώσει έναν μεγάλο αριθμό από πρωτιές στο ενεργητικό του, από το 1954 έως το 1960, οπότε και ολοκληρώθηκε η παραγωγή του. Παρόλο που αποτέλεσε εξέλιξη του ΙΒΜ 701, οι αλλαγές στην αρχιτεκτονική του ήταν τόσες πολλές ώστε να έχουμε να κάνουμε με ένα εντελώς νέο σύστημα, και βέβαια, μη συμβατό με τον προκάτοχό του.

Πρώτα από όλα, ο ΙΒΜ 704 ήταν ο πρώτος υπολογιστής κατασκευασμένος σε επίπεδο hardware για τον υπολογισμό πράξεων κινητής υποδιαστολής. Γι’ αυτό το σκοπό, οι συσσωρευτές (accumulators) του 704 ήταν μήκους 36 bit.

Κατά δεύτερον, υπήρξε ο πρώτος που συνοδεύτηκε από εκτυπωτή dot matrix, αν και αυτός έγινε διαθέσιμος τρία ολόκληρα χρόνια μετά την κυκλοφορία του 704.

Τέλος, στον ΙΒΜ 704 φτιάχτηκε για πρώτη φορά συνθετική μουσική, μέσω του προγράμματος MUSIC. Ακολουθεί ένα demo του κομματιού Daisy Bell, με σύνθεση σε έναν 7094 (διάδοχο και συμβατό με τον 704 μοντέλο της ΙΒΜ) του 1961. Το εν λόγω κομμάτι, θα αποτελέσει μάλιστα πηγή έμπνευσης για μία σκηνή του κινηματογραφικού αριστουργήματος «2010: Οδύσσεια του Διαστήματος»

Ο ΙΒΜ 704 ήταν ένα υβρίδιο τεχνολογιών, καθώς βρέθηκε στο μεταίχμιο από την εποχή της λυχνίας στα τρανζίστορ. Παρόλο που χρησιμοποιούσε σωλήνες κενού (vacuum tubes), η μνήμη του ήταν τύπου πυρήνα (core memory). Οι επιδόσεις του άγγιζαν τα 0,04 MIPS, δηλαδή 40.000 πράξεις το δευτερόλεπτο. Η στροφή στα τρανζίστορ έγινε στο μεθεπόμενο μοντέλο της σειράς 704 της ΙΒΜ, τον 7090 του 1959. Κατά τ’ άλλα, ο 7090 ήταν ουσιαστικά ταυτόσημος με τον 709 (διάδοχο μοντέλο του 704). Συνολικά, από το 1954 έως το 1964, η σειρά αυτή της ΙΒΜ απέκτησε πέντε ακόμη μοντέλα, διαφορετικών εκδόσεων και τιμών: τα 709, 7090/7094 και 7040/7044. Όλα συμβατά μεταξύ τους.

Η ΙΒΜ κατάφερε να πουλήσει 123 αντίτυπα του 704, στην πενταετία 1955-60.