Apple II running Visicalc

VisiCorp VisiCalc

Το VisiCalc είναι η πρώτη εφαρμογή λογιστικού φύλλου (spreadsheet) για προσωπικούς υπολογιστές, . Θα αποδειχτεί μάλιστα και η πρώτη Killer app της ιστορίας, δηλαδή μία από εκείνες οι εφαρμογές που εδραίωσαν ένα μοντέλο software και μέσω της τεράστιας εμπορικής επιτυχίας τους, όπως π.χ. τα AutoCAD, iTunes, Pagemaker, Photoshop, κ.α.

Tο VisiCalc αναπτύχθηκε από τους οι Ντάνιελ Μπρίκλιν και Ρόμπερτ Φράνκστον στον Apple II και υπήρξε το αντίστοιχο του Lotus 1-2-3 των IBM-PC (λίγα χρόνια αργότερα), για την Apple. Εκείνη δηλαδή η εφαρμογή που θα αποτελέσει καταλύτη για την επιτυχημένη εμπορική πορεία του αντίστοιχου υπολογιστή, ειδικά στο χώρο των επαγγελματιών. Κάτι απολύτως φυσιολογικό, αφού η ιδέα του ηλεκτρονικού λογιστικού φύλλου αποτελεί και τη βάση λειτουργίας κάθε επιχείρησης.

Η επιτυχία του VisiCalc και του μοντέλου που επέβαλε στους διαδόχους του, βασίζεται κυρίως στο περιβάλλον WYSIWYG (What You See Is What You Get) και τη φιλοσοφία των πινάκων στην απεικόνιση του περιεχομένου, τόσο των δεδομένων όσο και των υπολογισμών. Το ίδιο το όνομα της εφαρμογής παραπέμπει άμεσα σε αυτό το μοντέλο: Visual Calculations. O ένας από τους δημιουργούς του, Ντ. Μπρίκλιν, αποκαλύπτει ότι η ιδέα για το σχεδιασμό του VisiCalc προήλθε από την παρακολούθηση μίας διάλεξης στο πανεπιστήμιο, όπου ο καθηγητής βρήκε ένα λάθος σε έναν πίνακα υπολογισμών που είχε γράψει με κιμωλία και έπρεπε χειρωνακτικά να σβήσει και να ξαναγράψει κάποιες διαδοχικές εγγραφές. Σκέφτηκε λοιπόν, ότι αυτή η διαδικασία θα μπορούσε να γίνεται εύκολα στον υπολογιστή.

Παρά τους σημαντικούς περιορισμούς (και τα αρκετά προβλήματα στη λειτουργία) εκείνου του πρώτου spreadsheet, το VisiCalc έγινε η πρώτη σημαντική εφαρμογή (killer app), και αποδείχτηκε τόσο ελκυστικό που χρήστες αγόραζαν κάποιον υπολογιστή μόνο για να μπορούν να το χρησιμοποιήσουν. Οι προσωπικοί υπολογιστές έπαψαν να αποτελούν «παιχνίδι» για τους χομπίστες και έγιναν επαγγελματικό εργαλείο για όλους. Το VisiCalc πέτυχε αμέσως εμπορικά, εκτινάσσοντας τις πωλήσεις του στα 700.000 αντίτυπα στα έξι χρόνια της ύπαρξής του και μέσω των εκδόσεών του σε πολυάριθμούς υπολογιστές, όπως τα IBM-PC, Atari 8-bit, TRS-80 και Commodore PET. Η εφαρμογή άνοιξε το δρόμο στα Lotus 1-2-3 και Microsoft Excel που θα εδραιώσουν τους IBM-PC συμβατούς στο χώρο των επαγγελματιών και τις επιχειρήσεις.