Apple III

Apple III

O Apple III υπήρξε ο απογοητευτικός διάδοχος του Apple II. Κυκλοφόρησε το 1980 και τελικά όχι μόνο δεν αντικατέστησε τον προκάτοχό του, αλλά «πέθανε» αρκετά χρόνια πριν τον αειθαλή ΙΙ. Για την ακρίβεια καταγράφεται ως μία από τις μεγαλύτερες αποτυχίες της Apple, όντας ένα πανάκριβο και διαβόητα προβληματικό σύστημα.

Δείγμα από την ποιότητα γραφικών που μπορούσε να δημιουργήσει κάποιος με τη χρήση ταμπλέτας της εποχής (ανάλυση 140×192)

Ο Apple III παραμένει ένας 8bit υπολογιστής όπως και ο προκάτοχός του, βασισμένος στον ίδιο επεξεργαστή 6502. Όμως η αγορά δεν είναι το ίδιο εύκολο να κατακτηθεί, όπως τέσσερα χρόνια πριν με τον Apple II. Πέρα από την εμφάνιση του ανώτερου 16bit IBM-PC το 1981, που εδραιώνεται ταχύτατα στο χώρο των επαγγελματιών, ο Apple III έχει να αντιμετωπίσει τον εαυτό του. Τα σχεδιαστικά προβλήματα έχουν να κάνουν κυρίως με τα φαινόμενα υπερθέρμανσης, λόγω της εμμονής του Στιβ Τζομπς να μην τοποθετεί αεραγωγούς στους υπολογιστές της Apple ώστε να μην… θορυβούν. Παρά την επίλυσή τους ένα χρόνο αργότερα, έχει χαθεί πολύτιμος χρόνος αλλά και η φήμη του Apple III, ο οποίος θεωρείται πλέον ένας «προβληματικός υπολογιστής». Ως το τέλος της καριέρας του, το 1984, ο Apple III έχει καταφέρει να πουλήσει μόλις 75.000 κομμάτια, ενώ αν συνυπολογίσουμε και τις πωλήσεις του Apple III Plus ως το 1985, ο αριθμός αυτός ανεβαίνει στα 120.000.

Apple III Plus

Σε σχέση με τον προκάτοχό του, ο ΙΙΙ έχει σημαντικά ανώτερες επιδόσεις στον τομέα των γραφικών, καθώς είναι ο πρώτος Apple με δυνατότητα απεικόνισης κειμένου 80 στηλών. Επιπλέον, μπορεί να εμφανίσει πεζά και κεφαλαία γράμματα, σε αντίθεση με τον ΙΙ, ο οποίος χρησιμοποιούσε πληκτρολόγιο ανάλογο των τηλέτυπων. Η μνήμη του μπορούσε να φτάσει ακόμη και στα 512ΚΒ, με χρήση όμως κιτ τρίτου κατασκευστή, ενώ μπορούσε να δεχτεί και εξωτερικό σκληρό δίσκο 5ΜΒ.

Μία βελτιωμένη έκδοση του Apple III κυκλοφορεί το 1981, αλλά δεν είναι αρκετή για να αναστρέψει την κατάσταση. Ούτε όμως ο Apple III Plus που θα κυκλοφορήσει το 1983 καταφέρνει κάτι αξιόλογο, οδηγώντας στην διακοπή της παραγωγής της σειράς ΙΙΙ το 1985.

APPLE III (PLUS)

Επεξεργαστής: Synertech 8-bit 6502A/2MHz (6502B/2MHz)
Μνήμη RAM/ROM: 128KB (256KB) / 4KB
Γραφικά: 140×192, 280×192, 560×292 pixels, παλέτα 16 χρωμάτων
Αποθηκευτικά μέσα: FDD 5.25», 145KB (5ΜΒ HDD, έξτρα)
Πληκτρολόγιο: 76 πλήκτρων, τα 13 αριθμητικά
Λειτουργικό Σύστημα: AppleSOS 1.0-1.3
Βάρος: 11,8 κιλά