Atari 7800

Atari 7800 ProSystem

H κονσόλα Atari 7800 ProSystem αντικατέστησε, το 1984, τον Atari 5200, ο οποίος τότε δεν έχει ακόμη κλείσει ούτε δύο χρόνια ζωής χωρίς να σημειώσει εμπορική επιτυχία. Ωστόσο, λόγω πώλησης της εταιρείας που είχε αναλάβει το υποκατασκευαστικό έργο του Atari 7800, η παιχνιδομηχανή παράγεται σε ελάχιστα κομμάτια το καλοκαίρι του 1984 και κάνει επαναλανσάρισμα πολύ αργότερα, τον Ιανουάριο του 1986.

Ο 7800 αντικατέστησε πλήρως τον 5200, για τον οποίο η Atari ακολούθησε λανθασμένη πολιτική marketing σε συμπληρωματικό ρόλο του κλασικού Atari 2600VCS, με αποτέλεσμα να μην υπάρχει άμεση συμβατότητα και ταυτόχρονα να του κόψει τις πωλήσεις. Αντιθέτως, ο Atari 7800 είναι σχεδιασμένος εξαρχής ώστε να διατηρεί την προς τα πίσω συμβατότητα, χρησιμοποιώντας μάλιστα κυκλώματα του VCS γι’ αυτό το σκοπό. Όταν ο παίκτης χρησιμοποιούσε cartridge της παλιάς παιχνιδομηχανής, ο 7800 γυρνούσε σε 2600 mode ώστε να την υποστηρίξει πλήρως, ρίχνοντας ταυτόχρονα την ταχύτητα της CPU και του κυκλώματος γραφικών.

Tο νέου σχεδιασμού joystick του 7800, επονομαζόμενο ως Pro-Line, ήταν συμβατό με του 2600VCS, αλλά διέθετε και ένα επιπλέον πλήκτρο.

Το 1986, οπότε γίνεται και το κανονικό λανσάρισμα, ο Atari 7800 βρίσκει απέναντί του τα Nintendo NES και Sega Master System, που είναι και τα δύο κονσόλες ανάλογων επιδόσεων, αλλά με πιο εδραιωμένη θέση στην αγορά. Η καθυστέρηση λόγω των προβλημάτων στη γραμμή παραγωγής, οδήγησε στην ακύρωση πολλών περιφερειακών που θα μπορούσαν να του τονώσουν τις πωλήσεις, ενώ και η λίστα παιχνιδιών παρέμεινε αρκετά φτωχή. Κατά συνέπεια, ο 7800 έμεινε περισσότερο με το χαρακτήρα ενός εκμοντερνισμένου 2600VCS, παρά με τη φήμη μίας νέας παιχνιδοκονσόλας.

Mario Bros: Ένα από τα ελάχιστα ports από το NES

Η αρχική σειρά παιχνιδιών που συνόδευε τον Atari 7800 περιλάμβανε 13 τίτλους: Ms. Pac-Man, Pole Position II, Centipede, Joust, Dig Dug, Desert Falcon, Robotron: 2084, Galaga, Xevious, Food Fight, Ballblazer, Rescue on Fractalus! και Track and Field. Από εκεί και πέρα όμως, αντιμετώπισε τεράστια προβλήματα να εξασφαλίσει νέους τίτλους, καθώς η ανταγωνίστρια Nintendo πρακτικά απαγόρευε τη δημιουργία κοινών τίτλων για άλλες κονσόλες εκτός NES. Ελάχιστα παιχνίδια που φτιάχτηκαν για το NES έτυχαν μεταφοράς στο 7800, μεταξύ των οποίων τα Mario Bros, Double Dragon, Rampage και KungFu Master.

ATARI 7800

Επεξεργαστής: Atari SALLY 6502 (MOS 6502C) στα 1,79 MHz
Συνεπεξεργαστής (γραφικά): MARIA chip, 7,16 MHz
Μνήμη RAM
/ROM: 4KB/4KB
Γραφικά: Ανάλυση 160×240 (160×288 PAL), 320×240 (320×288 PAL), παλέτα 256 χρωμάτων
Ήχος: ΤΙΑ chip (κοινό με Atari 2600), 2 κανάλια
Θύρες: 2x Joystick, θύρα επέκτασης, cartridge (48K) port, RF out