LINC

Laboratory INstrument Computer (LINC)

O Laboratory INstrument Computer, η συντομότερα LINC, υπήρξε το πρώτο mini-computer της ιστορίας και προπάτορας των σύγχρονων προσωπικών υπολογιστών. O LINC κατασκευάστηκε από τους Γουες Κλαρκ και Τσαρλς Μόλναρ, καθώς και άλλους επιστήμονες των Lincoln Labs του ΜΙΤ, με γνώμονα τις ανάγκες ερευνητών του Εθνικού Συστήματος Υγείας, των ΗΠΑ.

Διαθέτοντας συμπαγή σχεδιασμό που περιλάμβανε όλες τις επιμέρους μονάδες, επεξεργασίας, αποθήκευσης και εισόδου/εξόδου, σε ένα σύστημα που μπορούσε να χωρέσει πάνω σε ένα μεγάλο γραφείο, ο LINC καταγράφεται ως ο πρώτος mini-computer από τους περισσότερους ειδικούς του χώρου των υπολογιστών. Το πρότζεκτ της κατασκευής του ξεκίνησε το 1961, ενώ το Μάρτιο του 1962 παραδόθηκε η πρώτη λειτουργική μονάδα. Και τα 25 αντίτυπα που κατασκευάστηκαν έως το 1964 διατέθηκαν για ερευνητικούς σκοπούς. Έκτοτε, η DEC άρχισε να διαθέτει τον LINC και στο εμπόριο. Ο τελευταίος των LINC διέκοψε τη λειτουργία του, το 1995!

Το βασικό μοντέλο του LINC που πούλησε 21 κομμάτια, στην τιμή των 43.500 δολαρίων, περιλάμβανε τα ακόλουθα τμήματα:

  • Μία οθόνη παλμογράφου της Tektronix
  • Δύο LINC-tape drives (μαγνητοταινίες αποθήκευσης)
  • Το κεντρικό πάνελ
  • Εξωτερικό πληκτρολόγιο της Soroban Engineering

Το πιο χαρακτηριστικό από τα περιφερειακά του LINC, είναι τα λεγόμενα LINCtapes, δηλαδή οι μαγνητοταινίες που χρησιμοποιούνταν ως αποθηκευτικά μέσα, στις οποίες και βασιζόταν το λειτουργικό σύστημα του υπολογιστή. Η διαδικασία μεταφοράς των δεδομένων ήταν αργή, ενώ κάθε μαγνητοταινία χωρούσε περίπου 400ΚΒ δεδομένων.

Ο LINC κατασκευαζόταν σε δύο εκδόσεις, ανάλογα με τη μνήμη RAM που ενσωμάτωνε. Η απλή έκδοση διέθετε μνήμη 1.024 «λέξεων» (1Kbit) μήκους 12bits και η ανώτερη, μνήμη 2.048 «λέξεων» (2Kbit).

Τέλος, η οθόνη τύπου CRT και διαγωνίου 5 ιντσών, από παλμογράφο της Tektronix, μπορούσε να απεικονίσει ψηφία μεγέθους 4×6 pixels, όπως φαίνεται αριστερά.