Wang PC

Wang Professional Computer

Έως και το 1984, με το πρότυπο IBM-PC να μην έχει καθιερωθεί καθολικά, είναι αρκετοί οι κατασκευαστές που επιχειρούν να δημιουργήσουν ένα εναλλακτικό πρότυπο προσωπικού υπολογιστή. Μία από αυτές η αμερικάνικη  Wang, η οποία παρουσίασε το 1983 το δικό της Personal Computer, επιχειρώντας να σπάσει το μονοπώλιο του ΙΒΜ-PC. Η αμερικάνικη εταιρεία, έχει ήδη από τη δεκαετία του ’70 καθιερωθεί ως ένας από τους μεγαλύτερους κατασκευαστές προσωπικών υπολογιστών για επαγγελματική χρήση, με τις σειρές OIS και VS, και παραδοσιακά θεωρεί την ΙΒΜ το μεγαλύτερό της αντίπαλο. Για το Wang PC επιλέγει κι εκείνη την πλατφόρμα της Intel, αλλά πέρα από αυτό δεν προσφέρει άλλου είδους συμβατότητα με το ΙΒΜ-PC, τονίζοντας την προσπάθειά της να δημιουργήσει το δικό της πρότυπο.

Wang PC
Το PC της Wang ήταν ένα σύστημα που έτρεχε MS DOS, αλλά δεν ήταν συμβατό με IBM-PC

Το Wang Personal Computer βασιζόταν στον 16μπιτο επεξεργαστή Intel 8086, ο οποίως ήταν ελαφρώς ανώτερος από τον 8088 που χρησιμοποιούσε ο ΙΒΜ-PC. Από εκεί και πέρα, η Wang επιλέγει μοναχικό δρόμο, μην προσφέροντας άμεση συμβατότητα με το λογισμικό του IBM-PC, παρόλο που βασίζεται κι αυτή σε x86 επεξεργαστή σε συνδυασμό με MS-DOS. Η Wang αφενός μεν δίνει μεγάλο βάρος στην ταχύτερη (πλήρως 16μπιτη) hardware πλατφόρμα της, αλλά και στην υποστήριξη παλαιότερων επαγγελματικών συστημάτων της ίδιας. Π.χ. ο Wang PC μπορεί, μέσω εξωτερικής κάρτας, να λειτουργήσει σαν τερματικό του Wang VS. Τόσο το λειτουργικό σύστημα, όσο και η εφαρμογή επεξεργασίας κειμένου που χρησιμοποιεί ο υπολογιστής, τα έχει αναπτύξει η ίδια η Wang. Οποιοδήποτε άλλο πρόγραμμα θα έπρεπε είτε να αναπτυχθεί εξαρχής για τον Wang PC, είτε να γίνει port από το IBM-PC. Κάτι που έγινε για τις βασικότερες επαγγελματικές εφαρμογές της εποχής, όπως τα Lotus 1-2-3, MS Multiplan και dbase. Ωστόσο, μακροπρόθεσμα, αυτή η επιλογή αποδείχτηκε λανθασμένη και κόστισε στην Wang. Το πρότυπο ΙΒΜ-PC επιβλήθηκε ταχύτατα, κι ανάγκασε την ανταγωνίστρια Wang σε διορθωτικές κινήσεις με τα επόμενά της μοντέλα, βασισμένα στους 80286 και 80386, τα οποία ενσωμάτωναν emulator board, προκειμένου να εξασφαλίζεται συμβατότητα με τα πρότυπα IBM-PC και AT.

Το χαρακτηριστικό πληκτρολόγιο των προσωπικών υπολογιστών της Wang, με τα 16 function keys
Το χαρακτηριστικό πληκτρολόγιο των προσωπικών υπολογιστών της Wang, με τα 16 function keys

Ακόμη όμως και στο hardware η Wang ακολούθησε το δικό της δρόμο και ειδικά σε ό,τι αφορούσε τα γραφικά. Δύο ήταν τα κυριότερα μοντέλα του Wang PC. Ένα με μονόχρωμη οθόνη κι ένα με έγχρωμη και αντίστοιχο κύκλωμα γραφικών. Αντί, για την τεχνική των ΙΒΜ-PC με τα πολλαπλά modes γραφικών, στα Wang PC υπήρχε μόνο ένα που συνδύαζε γραφικά με κείμενο (μονόχρωμο ή έγχρωμο αντίστοιχα).

WANG PC-001

Επεξεργαστής: 16bit Intel 8086
Μνήμη RAM: 128 KB (επεκτάσιμη στα 640 ΚΒ)
Πληκτρολόγιο: 101 πλήκτρων με 16 F-Keys
Αποθηκευτικά μέσα: 1x FDD 5,25» (προαιρετικά 2ο FDD ή 10 MB Wincherster Drive)
Λειτουργικό Σύστημα: MS-DOS
Συνοδευτικό Software: Wang Word Processing, Multiplan, MBasic

Δείτε επίσης…

1983 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1983