Texas Instruments TI-99/8

06/ 06/ 1983 | Texas Instruments TI-99/8

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 6 Ιουνίου 1983, η Texas Instruments παρουσίαζει τον πιο ισχυρό home computer της εποχής στη θερινή CES. Πρόκειται για τον ΤΙ-99/8 που προορίζεται να αντικαταστήσει τον ΤΙ-99/4Α του οποίου οι πωλήσεις συμπιέζονται από τον τρομακτικό ανταγωνισμό. Ήδη η ΤΙ σημειώνει τεράστιες οικονομικές απώλειες στην προσπάθειά της να στηρίξει εμπορικά τον τομέα του home computing. Τελικά, η εταιρεία θα αποσυρθεί εντελώς από αυτήν την αγορά λίγους μήνες αργότερα, αφήνοντας τον πολλά υποσχόμενο ΤΙ-99/8 στο στάδιο του πρωτότυπου.

Ο ΤΙ-99/4A υπήρξε ένας καινοτόμος home computer και ο διάδοχός του έπρεπε να κινηθεί σε αντίστοιχα υψηλές προδιαγραφές. Ο ΤΙ-99/8 διατηρούσε προς τα πίσω συμβατότητα, καθώς η βασική σύνθεση hardware ήταν σε μεγάλο βαθμό κοινή μεταξύ των δύο μηχανημάτων. Ο 16μπιτος επεξεργαστής της ΤΙ, TMS-9995 βασιζόταν στον 9900 του ΤΙ-99/4Α, αλλά λειτουργούσε σε υψηλότατο για την εποχή χρονισμό, 10ΜΗz! Οι σχεδιαστές του είχαν προβλέψει κι ένα compatibility mode με τον 4Α, ρίχνοντας το ρολόι του επεξεργαστή στα 3MHz όταν λειτουργούσε σε αυτό.

Ακόμη πιο εντυπωσιακές οι προδιαγραφές της μνήμης, όπου ναι μεν τα 64ΚΒ RAM ήταν μία τυπική τιμή για την εποχή, ωστόσο τα 15ΜΒ που μπορούσε να φτάσει με επέκταση με εξωτερικά modules, ήταν ένας αριθμός απλησίαστος για κάθε home computer. Και στον τομέα του ήχου, ο ΤΙ-99/8 είχε να παρουσιάσει έναν ακόμη άσο, που λεγόταν «σύνθεση φωνής» και μάλιστα σε ενσωματωμένο στην μητρική chip. Μόνο στα γραφικά δεν σημείωνε κάποια σημαντική πρόοδο, καθώς ο graphics processor TMS-9118 που χρησιμοποιούσε, ήταν σε μεγάλο βαθμό ίδιος με τον ΤMS-9918Α του προκατόχου του. Τόσο το λειτουργικό σύστημα, όσο και η ανανενωμένη έκδοση TI Extended BASIC II ήταν ενσωματωμένα στη ROM.

Μέχρι και τον Μάρτιο του 1984, οπότε και η Texas Instruments αποσύρθηκε από την αγορά των home computers, κατασκευάστηκαν 150 αντίτυπα του ΤΙ-99/8, χωρίς ποτέ η παραγωγή του να φτάσει σε τέτοια επίπεδα που θα επέτρεπε την είσοδό του στην αγορά.

Δείτε επίσης…

1983 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1983