John Vincent Atanasoff

14/ 06/ 1941 | Mauchly VS Atanasoff

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 14 Ιουνίου 1941, o Τζον Μόχλι φτάνει στην Άιοβα, καλεσμένος από τον Τζον Ατανάσοφ, για να γνωρίσει από κοντά τον υπολογιστή του τελευταίου. O ηλεκτρονικός υπολογιστής του Ατανάσοφ, γνωστός και ως ABC (Atanasoff-Berry Computer), βρίσκεται εκείνη την εποχή στη φάση του τελικού πρωτότυπου. O ABC δεν ήταν προγραμματιζόμενος, και ήταν σχεδιασμένος αποκλειστικά για την επίλυση γραμμικών εξισώσεων βασιζόμενος στο δυαδικό σύστημα. Ήταν ο πρώτος υπολογιστής που δεν περιείχε ηλεκτρομηχανικά υποσυστήματα για τη λειτουργία του, αλλά αποκλειστικά ηλεκτρονικά. Μάλιστα, η μνήμη του, που βασιζόταν σε κυκλώματα πυκνωτών, δεν διαφέρει στη φιλοσοφία της από τις τύπου DRAM μνήμες που θα εμφανιστούν δεκαετίες αργότερα. Δυστυχώς, ο Β΄Παγκόσμιος Πόλεμος διέκοψε την εξέλιξη του ABC, καθώς ο Ατανάσοφ κατατάχθηκε στον Αμερικάνικο Στρατό. Ταυτόχρονα όμως, ο Β’ ΠΠ θα γίνει και η αιτία για την κατασκευή του ENIAC από τον Τζον Μόχλι, ο οποίος δεν έκρυψε ότι επηρεάστηκε στη σκέψη από εκείνη τη συνάντηση με τον Ατανάσοφ τον Ιούνιο του 1941.

Διάγραμμα του Atanasoff-Berry Computer

Πολλά χρόνια αργότερα, οι δύο πρωτοπόροι των υπολογιστών θα εμπλακούν σε έναν δικαστικό αγώνα για την αναγνώριση του νόμιμου εφευρέτη του πρώτου ηλεκτρονικού υπολογιστή στην ιστορία. Η δικαιοσύνη θα αποφανθεί ότι ο ENIAC ακολούθησε και επηρεάστηκε στο σχεδιασμό του από τον ABC, ο οποίος και χαρακτηρίστηκε από το δικαστήριο ως ο πρώτος ηλεκτρονικός υπολογιστής. Ήταν 19 Οκτωβρίου του 1973.