Viking I

20/ 07/ 1976 | Viking I

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 20 Ιουλίου 1976, 10:51 ώρα Ελλάδας, προσεδαφίζεται στον Άρη με επιτυχία το πρώτο σκάφος εξοπλισμένο με ρομπότ ικανό να στέλνει φωτογραφίες σε πραγματικό χρόνο πίσω στη Γη. Πρόκειται για την αποστολή Viking I, που ξεκίνησε από τη Γη δέκα μήνες νωρίτερα, τον Αύγουστο του 1975. Η αποστολή των πρώτων έγχρωμων εικόνων από την επιφάνεια του Άρη, ξεκίνησε μόλις 25 δευτερόλεπτα μετά την επιτυχή προσεδάφιση στη Χρυσή Πεδιάδα και χρειάστηκαν άλλα 4 λεπτά έως ότου φράσουν στη Γη.

Η πρώτη φωτογραφία από την επιφάνεια του Άρη, είναι αυτή η ασπρόμαυρη προβληματική λήψη του σοβιετικού Mars I, λίγα δευτερόλεπτα πριν σταματήσει να λειτουργεί, το Δεκέμβρη του 1971

Το Viking I δεν είναι το πρώτο διαστημόπλοιο που προσεδαφίζεται στον Άρη, καθώς έχει προηγηθεί η σοβιετική αποστολή Mars 3, τον Δεκέμβριο του 1971. Δυστυχώς, η άκατος, παρόλο που δεν καταστράφηκε κατά την επαφή με την επιφάνεια του Άρη, σταμάτησε να λειτουργεί 14,5 δευτερόλεπτα αργότερα. Ωστόσο, καταφέρνει να στείλει την πρώτη φωτογραφία από τον Άρη. Μία μισοκατεστραμένη εικόνα 70 γραμμών, που εικάζεται ότι εμφανίζει τμήμα της ατμόσφαιρας του πλανήτη. Αντιθέτως, η λειτουργία του Viking I, πέντε χρόνια αργότερα, στέφεται από απόλυτη επιτυχία.

Μοντέλο της ακάτου του Viking I

Η άκατος του Viking I ήταν εξοπλισμένη με δύο έγχρωμες κάμερες, τρεις αναλυτές μεταβολισμού, ανάπτυξης και φωτοσύνθεσης, έναν φασματογράφο μάζας, ένα φασματοσκόπιο ακτίνων Χ φθορισμού, αισθητήρες πίεσης, θερμοκρασίας και ταχύτητας, σεισμογράφο τριών αξόνων και διάφορους ακόμη μηχανικούς αισθητήρες. Όπως αναφέρθηκε παραπάνω, η πρώτη λήψη γίνεται 25 δευτερόλεπτα μετά την προσεδάφιση, ενώ 11 λεπτά αργότερα καταφθάνει στη Γη η πρώτη έγχρωμη πανοραμική (300 μοιρών) φωτογραφία από την επιφάνεια του πλανήτη. Η ρομποτική άκατος λειτούργησε ακατάπαυστα για 2.306 (γήινες) ημέρες, έως τις 11 Νοεμβρίου 1982, οπότε μία λανθασμένη εντολή από τον έλεγχο εδάφους της Γης, προκαλεί τη διακοπή της λειτουργίας του.