iPaq IA-1

15/ 08/ 2000 | Compaq iPaq IA-1

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 15 Αυγούστου 2000, η Compaq μπαίνει σε μία αγορά που βρίσκεται στα βρεφικά της βήματα, εκείνη των Internet Appliances. Πρόκειται για πολύ φθηνούς προσωπικούς υπολογιστές, συνήθως mini PC, που φέρουν εντελώς βασικές προδιαγραφές hardware και λειτουργούν αποκλειστικά σε συνδυασμό με το Internet. Η είσοδος της Compaq γίνεται με το iPaq IA-1 (Internet Appliance-1). Ένα ειδικής μορφής small factor PC σε συνεργασία με την Microsoft, ειδικά για πλοήγηση στο Διαδίκτυο.

Στα τέλη της δεκαετίας του ’90, το λογότυπο iPaq συνόδευε PDA και mini PC της Compaq (σ.σ. τα λεγόμενα Legacy-free, πολύ μικρά σε μέγεθος και φθηνά συστήματα με βασικές προδιαγραφές και ελάχιστη επεκτασιμότητα). Με τον Compaq iPaq IA-1 η εταιρεία κάνει την είσοδό της στο χώρο των Internet Appliances, αποκλειστικά σε συνεργασία με το δίκτυο MSN της Microsoft. O εν λόγω υπολογιστής προσφέρεται στην αμερικάνικη αγορά, στην πολύ συμφέρουσα τιμή των 199 δολαρίων και τριετές συμβόλαιο στο δίκτυο MSN. Το σύστημα αποτελείται από δύο μέρη:

  1. Την πολύ μικρή κύρια μονάδα που ενσωματώνει τα βασικά κυκλώματα και το μόντεμ και συνδέεται με την επίπεδη οθόνη των 10,1 ιντσών
  2. Το μεγέθους laptop πληκτρολόγιο, με αρκετά όμως ειδικά πλήκτρα για τη χρήση του ΙΑ-1 σε συνδυασμό με το Internet

Με το ενσωματωμένο modem των 56Kbps, η σύνδεση γίνεται μέσω τηλεφώνου και οι ταχύτητες είναι επαρκείς για εντελώς απλή χρήση, όπως ανταλλαγή e-mail, chat και βέβαια τυπική πλοήγηση στο Internet (π.χ. ανάγνωση ειδήσεων). Μπορεί η βασική σύνθεση να μην περιλαμβάνει τίποτε πέρα από τα βασικά, ούτε σκληρό, ούτε καν οπτικό δίσκο, ωστόσο η αξιοπρεπής συνδεσιμότητα που εξασφαλίζουν οι 4 θύρες USB, προσφέρουν στο ΙΑ-1 τη δυνατότητα να χρησιμοποιεί ένα μεγάλο αριθμό εξωτερικών συσκευών, από αποθηκευτικά μέσα έως εκτυπωτές και scanners.

Όπως και οι περισσότερες παρόμοιες συσκευές, έτσι και το iPaq IA-1 δεν υπήρξε εμπορική επιτυχία. Παρόλα αυτά η Compaq επέμεινε στο εγχείρημα και λίγο αργοτερα τον αντικατέστησε με το νεότερο ΙΑ-2. Γενικά η αγορά των Internet Appliances θεωρήθηκε μία από τις μεγαλύτερες αποτυχίες στην ιστορία των υπολογιστών. Ωστόσο οδήγησε σε μία νέα γενιά mini PC, αυτά που ονομάζουμε σήμερα NetTops, τα οποία δημιούργησαν μία αρκετά επιτυχημένη ενδιάμεση αγορά φθηνών και φορητών συστημάτων, για αποκλειστικά για βασική χρήση γραφείου, multimedia και περιήγησης στο Διαδίκτυο.

COMPAQ iPAQ IA-1

Επεξεργαστής: 32bit AMD K6-2
Μνήμη: 32MB SDRAM + 16MB flash memory
Γραφικά: 800×600 pixels, 16bit χρώμα
Οθόνη: επίπεδη PSTN διαγωνίου 10,1»
Εξοπλισμός: 4 θύρες USB, μόντεμ 56Kbps
Λειτουργικό Σύστημα: Microsoft Windows CE (με Internet Explorer 4.01)