Nintendo Virtual Boy

Nintendo Virtual Boy

Το Virtual Boy της Nintendo υπήρξε, το 1995, η πρώτη παιχνιδοκονσόλα ικανή να αποδώσει «πραγματικά 3D γραφικά» με την τεχνική VR (Virtual Reality – Εικονική Πραγματικότητα). Αποτελούνταν από ειδικά γυαλιά που -μαζί με το hardware της συσκευής- φιλοξενούνται σε μία κάσκα κεφαλιού, και βέβαια το χειριστήριο. Η πρώτη παρουσίαση της συσκευής έγινε το 1994, με την Nintendo να ισχυρίζεται ότι πρόκειται για την παιχνιδομηχανή που επιτρέπει στον παίκτη να «ζήσει το δικό του ιδιωτικό σύμπαν«.

Όλα τα απάρτια που συνθέτουν το Virtual Boy.

Σχεδιασμένο από τον Γκουνπέι Γιοκόι, δημιουργό των Nintendo Game & Watch και Gameboy, το Virtual Boy αποτελεί ήδη από τη φάση της κατασκευής του έναν δυσεπίλυτο πρόβλημα συνδυασμού πρωτοποριακών τεχνικών και υλικών σε χαμηλή τιμή και ανάπτυξης ικανοποιητικού αριθμού ολοκληρωμένων παιχνιδιών. Η προσπάθεια εξεύρεσης φθηνής LED τεχνολογίας οδηγεί σε σημαντικές παραχωρήσεις ως προς την ποιότητα και την απόδοση του head set. H απεικόνιση είναι μονοχρωματική, λόγω της χρήσης ενός και μόνο ερυθρού LED. Παράλληλα, η χρήση ταχέως μετακινούμενων κατόπτρων (για την προβολή στα μάτια του χρήστη) δημιουργεί δύο σημαντικότατα προβλήματα: (1) συνεχές βουητό από τους μηχανισμούς περιστροφής και (2) υψηλή ευπάθεια στα χτυπήματα και τις δονήσεις.

Λόγω όλων των παραπάνω προβλημάτων, και παρόλο που η τιμή του δεν ξεπέρασε τα 180 δολάρια, το Δεκέμβρη της ίδιας χρονιάς η παραγωγή του Virtual Boy σταματά. Η πρωτοποριακή συσκευή έχει πολύ ψυχρή υποδοχή από τον ειδικό Τύπο, ενώ αναφέρονται ακόμη και προβλήματα από τη χρήση του, όπως ναυτία, πονοκέφαλος και ζαλάδα. Τα λιγοστά παιχνίδια είναι στην πράξη 2D και γενικά παγιώνεται η άποψη ότι πρόκειται για κόλπο του μάρκετινγκ χωρίς αξιόλογη συνεισφορά στο gaming. Έως τη λήξη της παραγωγής του, και παρά τους στόχους του 1,5 εκατ. πωλήσεων στην πρώτη χρονιά, το Virtual Boy θα καταφέρει να πουλήσει 700.000 αντίτυπα σε Ιαπωνία και ΗΠΑ, ενώ δεν θα περάσει ποτέ τα ευρωπαϊκά σύνορα.

Στους λίγους μήνες που παρέμεινε στην κυκλοφορία, το Virtual Boy συνόδευσαν 22 μόλις τίτλοι, οι περισσότεροι είτε από τα γνωστά franchise της Nintendo, είτε demo της τεχνικής VR, μεταξύ των οποίων: Mario Clash και Tennis, Virtual Baseball, Bowling και Fishing.

NINTENDO VIRTUAL BOY

Επεξεργαστής:32bit RISC NEC V810 στα 20 MHz
Μνήμη: 128KB DRAM / 128KB VRAM / 64KB WRAM
Γραφικά: Ανάλυση 382×224 pixels, 128 χρώματα (4 ερυθρά LED shaders των 32 εντάσεων)
Ήχος: 16bit stereo
Διαστάσεις: 21,2x25x10,7 εκατ.
Βάρος: 770 γραμμάρια