IBM 610

03/ 09/ 1957 | IBM 610

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 03 Σεπτεμβρίου 1957, παρουσιάζεται ο πρώτος εμπορικός υπολογιστής που θα μπορούσε να θεωρηθεί προσωπικός. Αυτό διότι, ο ΙΒΜ 610 ήταν ο πρώτος υπολογιστής που χωρούσε σε ένα δωμάτιο και απαιτούσε μόνο έναν άνθρωπο για το χειρισμό του.

Ο ΙΒΜ 610 φτιάχτηκε σε μία εποχή που δεν είχαν ακόμη τα τρανζίστορ διαδοθεί, οπότε βασιζόταν στην πρώτης γενιάς τεχνολογία των λυχνιών. Λόγω περιορισμένου μεγέθους δεν ήταν ιδιαίτερα ισχυρός, καθώς σχεδιάστηκε ευθύς εξαρχής με πολύ συγκεκριμένο στόχο. Την κάλυψη τυπικών υπολογιστικών απαιτήσεων για εργαστήρια, τεχνικές εταιρείες και μικρές επιχειρήσεις στον τομέα των οικονομικών (π.χ. λογιστήρια). Το βασικό του χαρακτηριστικό που τον έκανε μοναδικό στο είδος του, την εποχή που κυκλοφόρησε, ήταν το μέγεθός του και η δυνατότητα χειρισμού του από ένα μόλις άτομο. Καθώς αποτελούνταν από τρία μόλις τμήματα (κύρια μονάδα μαζί με τις μονάδες μαγνητικής αποθήκευσης, πληκτρολόγιο και μία μικρή οθόνη CRT 32×10 pixels), χωρούσε σε ένα δωμάτιο και απαιτούσε έναν χειριστή. Το βάρος του δεν ξεπερνούσε τα 350 κιλά και η κατανάλωση, λόγω του ότι δεν απαιτούσε ξεχωριστή μονάδα κλιματισμού, ήταν μόλις 1,5 KWatt. Χαρακτηριστικά μοναδικά για τα δεδομένα της εποχής.

Ο ΙΒΜ 610 υπήρξε ένας από τους πρώτους υπολογιστές με πληκτρολόγιο, αν και η εισαγωγή των δεδομένων δεν γινόταν απευθείας από αυτό, αλλά από αναγνώστη καρτών. Τα αποτελέσματα τυπώνονταν μέσω μίας αυτόματης ηλεκτρονικής γραφομηχανής της ΙΒΜ σε ρυθμό 18 ψηφίων το δευτερόλεπτο. Χρησιμοποιούσε μνήμη πυρήνα, μεγέθους 2.604 ψηφίων και διέθετε 84 καταχωρητές των 31 bits. Οι όχι και τόσο σπουδαίες επιδόσεις του, περιορίζονταν στα 0,28 δευτερόλεπτα για μία πράξη προσθαφαίρεσης, χρόνος που ανέβαινε στα  2,23 δευτερόλεπτα για τον υπολογισμό τετραγωνικής ρίζας. Τα νούμερα αυτά αφορούν πράξεις κινητής υποδιαστολής.

Συνολικά, ο ΙΒΜ 610 πούλησε 180 κομμάτια, τα περισσότερα εκ των οποίων σε εκπαιδευτικά ιδρύματα και το στρατό. Την εποχή που κυκλοφόρησε κόστιζε 55.000 δολάρια ή 1.150 το μήνα (460 για ακαδημαϊκή χρήση) με χρονοχρέωση.