Google

Η μηχανή αναζήτησης Google, το 1998, σε μοφή beta

To όνομα Google προέρχεται από αναγραμματισμό της λέξης Googol, η οποία εκφράζει τον αριθμό «1 ακολουθούμενο από 100 μηδενικά» (10100). Ένας όρος που χρησιμοποιήθηκε για την πιο φιλόδοξη μηχανή αναζήτησης στο Παγκόσμιο Δίκτυο, η οποία υπήρξε το αποτέλεσμα της πτυχιακής εργασίας των Λάρι Πέιτζ και Σερκγέι Γκριν, το 1996. Αρχικά, η μηχανή αναζήτησης ονομαζόταν «Back Rub«. Η εργασία των δύο φοιτητών τράβηξε το ενδιαφέρον του Άντι Μπεχτολσάιμ (συνιδρυτής της Sun Microsystems), ο οποίος και προσέφερε την πρώτη χρηματοδότηση της τάξης των 100.000 δολαρίων, πριν ακόμη ιδρυθεί η Google, τον Αύγουστο του ’98. από τους Πέιτζ και Γκριν. Η δημόσια εγγραφή στο χρηματιστήριο θα γίνει έξι χρόνια αργότερα, στις 29 Αυγούστου 2004. Το 2004, οπότε η Google μπήκε στο χρηματιστήριο, η μηχανή αναζήτησης που αποτελούσε την καρδιά της εταιρείας, είχε ήδη καθιερωθεί ως η πιο αποτελεσματική και απολάμβανε την εκτίμηση εκατομμυρίων χρηστών του Internet. Με αρχικό μετοχικό κεφάλαιο 1,67 δισ. έως το κλείσιμο της πρώτης ημέρας η αξία των μετοχών της Google είχε εκτοξευθεί στα 23 δισ.

To λειτουργικό σύστημα Android, το οποίο κυριαρχεί στις φορητές συσκευές, ανήκει και εξελίσσεται από την Google.

Από νεανική εταιρεία με πολύ φιλελεύθερο χαρακτήρα, καθώς η Google γιγαντωνόταν σε όλη την πρώτη δεκαετία του 2000, ο χαρακτήρας της άλλαξε ραγδαία και πλέον κατηγορείται από πολλούς για πρακτικές παραβίασης των απορρήτου των χρηστών των υπηρεσιών της και τη συνεργασία της με απολυταρχικά καθεστώτα.

Όπως συμβαίνει σε αυτές τις περιπτώσεις, με το πέρασμα του χρόνου η Google εξαγόρασε και απορρόφησε δεκάδες μικρές και μεγάλες εταιρείες και (διαδικτυακές) υπηρεσίες. Στη λίστα των σημαντικότερων εξαγορών της Google, κυρίαρχη θέση έχει το YouTube, το οποίο ακολουθείται από τις DoubleClick, Motorola Mobility, Android, Meebo, Pyra Labs (Blogger), Picasa κ.α. Σήμερα, η «ομπρέλα» του Google περιλαμβάνει δεκάδες web υπηρεσίες, εφαρμογές online και offline, ακόμη και λειτουργικά συστηματα.

Υπηρεσίες της Google

Υπηρεσίες Αναζήτησης

Υπηρεσίες Επικοινωνίας

  • Google Gmail – Υπηρεσία Ηλεκτρονικού Ταχυδρομείου
  • Google Plus – Google+ (κοινωνική δικτύωση)
  • Google Groups – Συζητήσεις διαφόρων θεμάτων
  • Google Calendar – Ημερολόγιο
  • Google Reader – Υπηρεσία εύκολης παρακολούθησης ιστοσελίδων
  • Google Notebook – Σημειωματάριο
  • Google Docs – Αναγνώστης/Δημιουργος εγγράφων και υπολογιστικών φύλλων
  • Blogger – Δωρεάν Δημιουργός Ιστολογίου (blog)
  • YouTube – Χώρος προβολής βίντεο
  • Google Talk – Instant Messenger
  • Google Sites – Δημιουργία
  • Google Wave – Συνδυασμένη υπηρεσία επικοινωνίας και δικτύωσης

Υπηρεσίες Διαφημίσεων

  • Google AdSense – Υπηρεσία παροχής διαφημίσεων σε ιδιοκτήτες ιστοσελίδων επί πληρωμή