Hacker Neal Patrick

05/ 09/ 1983 | «Hackers at Play»

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 05 Σεπτεμβρίου 1983, κυκλοφορεί το τεύχος του περιοδικού Newsweek, με το πρόσωπο του 17χρονου Νιλ Πάτρικ και τίτλο του κεντρικού του άρθρου «Beware: Hackers at Play» (μτφ. «Προσοχή: Οι χάκερ κάνουν παιχνίδι»). Πρόκειται για μία από τις πρώτες καταγραφές του όρου «χάκερ» στα Μέσα Μαζικής Ενημέρωσης, κι αυτή που θα κάνει τον όρο ευρύτερα γνωστό στο πλατύ κοινό. Έκτοτε η λέξη χάκερ, αν και με πολλές συγχύσεις ως προς το πραγματικό νόημά της, αποτελεί το συνώνυμο της παραβίασης υπολογιστικών συστημάτων σε όλο τον κόσμο, παραμένοντας αμετάφραστη.

To εξώφυλλο του Newsweek (5/9/1983), με τον 17χρονο χάκερ Νιλ Πάτρικ, μέσω του οποίου ο όρος hacking γίνεται ευρύτατα γνωστός.

Ο Νιλ Πάτρικ ήταν βασικό μέλος της ομάδας 414. Ενός γκρουπ χομπιστών των υπολογιστών που έγινε διάσημο για τις δεκάδες παραβιάσεις υπολογιστικών συστημάτων στις αρχές του ’80, μεταξύ των οποίων εκείνα της τράπεζας Security Pacific και του Εθνικού Εργαστηρίου του Λος Άλαμος. Η δράση τους είχε ως αποτέλεσμα την κινητοποίηση του FBI, σε μία επιχείρηση που γνώρισε ευρεία κάλυψη από τα media. Οι «χάκερς» αντιμετωπίζονται σχεδόν σαν διασημότητες -και σίγουρα σαν «εξωτικά φρούτα»- από τα περισσότερα ΜΜΕ, με το εξώφυλλο του Newsweek (τεύχος 5 Σεπ 1983) να περνάει στην ιστορία. Πρόκειται για την πρώτη φορά που ένας χάκερ γίνεται εξώφυλλο και κεντρικό άρθρο σε περιοδικό ευρείας κυκλοφορίας. Κάτι καθοριστικό για την επικράτηση του όρου χάκερ παγκοσμίως.

Αξίζει να σημειωθεί ότι η πρώτη χρήση του όρου hacker γίνεται για πρώτη φορά στο περιοδικό Psychology Today το 1980 και συνδέεται άρρηκτα με τους υπολογιστές. Ως τότε, υπήρχε ο γενικότερος όρος phreaking, που αφορούσε τον πειραματισμό με τα τηλεπικοινωνιακά δίκτυα και ήταν περισσότερο συνδεδεμένος με την τηλεφωνία. Στον κινηματογράφο η πρώτη καταγραφή του όρου γίνεται στην ταινία Tron του 1982. Την ίδια εποχή που κυκλοφορεί το τεύχος του Newsweek, στην κοινότητα των φίλων των υπολογιστών η λέξη χάκερ είναι ευρύτατα διαδεδομένη. Παράλληλα όμως, έχει κυκλοφορήσει και η ταινία WarGames, όπου συνδέεται το χάκινγκ με την ασφάλεια του πυρηνικού οπλοστασίου των δύο υπερδυνάμεων της εποχής (σ.σ. ο Ψυχρός Πόλεμος βρίσκεται ακόμη σε εξέλιξη). Όλα αυτά φέρνουν τον χάκερ στην καθημερινότητα του κόσμου, δημιουργώντας ωστόσο πολύ σοβαρές παρανοήσεις.

Στον κόσμο των υπολογιστών υπάρχουν δύο γενικοί όροι που περιγράφουν όσους παραβιάζουν υπολογιστικά συστήματα και δίκτυα:

  • Χάκερ (hacker): Είναι εκείνος ο χρήστης υπολογιστών που κατέχοντας βαθιά γνώση του αντικειμένου πειραματίζεται συνεχώς με τα δίκτυα υπολογιστών και επιχειρεί να βρει τα όρια της ασφάλειάς τους. Αν και πρακτικά υπάρχει ηθικός κώδικας καλής χρήσης του χάκινγκ μεταξύ των μελών της κοινότητας, η παραβίαση δικτύων με κακόβουλο σκοπό εντάσσεται κάτω από τον γενικό όρο χάκινγκ, αλλά δεν ταυτίζεται με αυτόν. Αντίθετα…
  • Κράκερ (cracker): Ειδικά για όσους επιχειρούν να διασπάσουν την ασφάλεια δικτύων για δικούς τους κακόβουλους σκοπούς, υπάρχει ο όρος κράκερ (που τους διαχωρίζει από τους χάκερς). Οι κράκερς χρησιμοποιούν μία γκάμα εργαλείων για παραβίαση κωδικών και συστημάτων ασφαλείας προκειμένου να μπουν και να προκαλέσουν ζημιά ή να αντλήσουν απόρρητα δεδομένα μέσα από δίκτυα. Είναι μεν χάκερς με τη γενικότερη έννοια, ωστόσο αποτελούν ένα πολύ διακριτό υποσύνολο.

Δείτε επίσης…

1983 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1983