HP-9100A

04/ 10/ 1968 | HP 9100A «Personal Computer»

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 04 Oκτωβρίου 1968, η Ηewlett-Packard παρουσιάζει τον πρώτο υπολογιστή μαζικής παραγωγής που καταγράφεται ως «personal computer«, μία δεκαετία πριν αυτός ο χαρακτηρισμός αποκτήσει τη σημασία που έχει σήμερα. Πρόκειται για το HP 9100A, το οποίο -με σημερινούς όρους- χαρακτηρίζεται ως desktop scientific calculator (επιτραπέζια επιστημονική αριθμομηχανή) και μάλιστα η πρώτη της ιστορίας.

Εκείνη την εποχή η λέξη computer παρέπεμπε είτε στα μεγάλα και πανάκριβα υπολογιστικά συστήματα (mainframes), είτε στα μεγέθους ντουλάπας minicomputers που κι αυτά απευθύνονταν σε εταιρικούς χρήστες. Η ιδέα του προσωπικού υπολογιστή θα ερχόταν σχεδόν μία δεκαετία αργότερα. Ωστόσο, ο HP 9100A καταγράφεται ως ο πρώτος υπολογιστής που χαρακτηρίστηκε «personal computer» (στο περιοδικό Science). Παρόλα αυτά το τμήμα μάρκετινγκ της ΗΡ απέφυγε σκόπιμα να το διαφημίσει ως υπολογιστή, προτιμώντας την έκφραση «personal calculator«, φοβούμενο ότι οι πιθανοί πελάτες θα αποτρέπονταν από τη λέξη «computer», η οποία παρέπεμπε σε κάτι μεγάλο και σύνθετο. H τιμή του HP 9100A το 1968 διαμορφωνόταν λίγο κάτω από τα 5.000 δολάρια (περίπου 35.000 με σημερινές αξίες)

Ο ΗΡ 9100Α δεν διέθετε ολοκληρωμένα κυκλώματα. Αντί κεντρικού επεξεργαστή χρησιμοποιούσε πλακέτες με απλά υλικά (διόδους) για τις διάφορες λειτουργίες.

Τo HP 9100A ήταν στην πραγματικότητα μία προγραμματιζόμενη αριθμομηχανή, η οποία μάλιστα δεν χρησιμοποιούσε ούτε επεξεργαστή, ούτε καν κανένα ολοκληρωμένο κύκλωμα (IC), με την επεξεργασία να εκτελείται από ξεχωριστά υποκυκλώματα προσαρμοσμένα πάνω στην μητρική. Το σύνολο των κυκλωμάτων επεξεργασίας αποτελούνταν από διόδους τοποθετημένες σε έξι επίπεδα (πλακέτες) στο εσωτερικό του υπολογιστή. Η πλακέτα, ανάμεσα στα άλλα, περιλάμβανε 40 κυκλώματα flip-flop και τη μνήμη τύπου μαγνητικού πυρήνα (core memory), όλα χρονιζόμε1να με βάση το εσωτερικό ρολόι των 1,21 MHz. Καθώς το HP 9100A ήταν κατασκευασμένο για να εκτελεί σύνθετες μαθηματικές πράξεις, με το δεδομένο hardware που χρησιμοποιούσε, οι πραγματικές του επιδόσεις ήταν: 2msec για προσθαφαιρέσεις κινητής υποδιαστολής, 22msec και 27msec αντίστοιχα για πράξεις πολλαπλασιασμού και διαίρεσης, 70msec για τον υπολογισμό λογάριθμου και 330ms για τριγωνομετρικές πράξεις.

Του HP 9100 έχει προηγηθεί κατά τρία χρόνια η Olivetti με τον Programma 101, πάνω στον οποίο η ΗΡ βάσισε πολλά στοιχεία του δικού της προϊόντος, μεταξύ των οποίων και οι μαγνητικές κάρτες. Για τη χρήση τους πλήρωσε 900.000 δολάρια την ιταλική εταιρεία.

HP 9100A

Επεξεργαστής: –
Μνήμη RAM: 2.208 bits core memory (6x16x23 bits)
Μνήμη ROM: 32kbits
Οθόνη: CRT πράσινη, 3 γραμμών
Θύρες: Ανάγνωσης καρτών, general expansion, memory module
Περιφερειακά: εκτυπωτής, digitizer, plotter, εξωτερική οθόνη
Διαστάσεις: 47,5x40x20,6 εκατοστά
Βάρος: 18 κιλά

Δείτε επίσης…

1968 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1968