IBM Thinkpad

20 χρονια Thinkpad

vinieta-featureΦέτος κλείνουν είκοσι χρόνια από τότε που η ΙΒΜ λανσάρισε την σειρά Thinkpad, η οποία είναι έως και σήμερα συνώνυμη της λέξης laptop. Για την ακρίβεια ήταν, σαν σημερα, 5 Oκτωβρίου του 1992, όταν η IBM παρουσίασε στο κοινό τα τρία πρώτα μοντέλα Thinkpad, τα 700, 700c και 700t. Ένα high end laptop μονόχρωμο, το ίδιο μοντέλο με έγχρωμη TFT  και ένα Τablet PC, αντίστοιχα. Αξίζει να σημειωθεί ότι το μεν 700c είναι το πρώτο έγχρωμο notebook με TFT οθόνη και το 700t το τρίτο κατά σειρά Tablet PC της ιστορίας, μετά το PenPad (1985) και το GriDPad (1989). Αναλυτικότερα, τα τεχνικά χαρακτηριστικά των πρώτων Thinkpad:

IBM Thinkpad 700

  • Επεξεργαστής: Intel 486SLC στα 25 MHz
  • Μνήμη RAM: 4 MB (επεκτάσιμη στα 12 ΜΒ)
  • Οθόνη: STN μονόχρωμη 9,5», 640×480 pixels
  • Γραφικά: WD90C24 video controler (VGA)
  • Σκληρός Δίσκος: 80 ή 120 ΜΒ
  • Διαστάσεις: 30x21x5,6 εκατοστά
  • Βάρος: 2,9 κιλά

IBM Thinkpad 700c

  • Επεξεργαστής: Intel 486SLC στα 25 MHz
  • Μνήμη RAM: 8 MB (επεκτάσιμη στα 12 ΜΒ)
  • Οθόνη: TFT έγχρωμη 10,4», 640×480 pixels
  • Γραφικά: WD90C26 video controler (VGA)
  • Σκληρός Δίσκος: 120 ΜΒ
  • Διαστάσεις: 30x21x5,6 εκατοστά
  • Βάρος: 2,9 κιλά

IBM Thinkpad 700t*

  • Επεξεργαστής: Intel 386SX στα 20 MHz
  • Μνήμη RAM: 4 MB (επεκτάσιμη στα 8 ΜΒ)
  • Οθόνη: STN μονόχρωμη 10» (με stylus)
  • Γραφικά: WD90C24 video controler (VGA)
  • Σκληρός Δίσκος: 20 ΜΒ solid state

* το 700t έχει παρουσιαστεί στο κοινό πριν την έλευση των Thinkpad, ήδη από τον Απρίλιο του 1992.

Δίπλα σε αυτά, θα κυκλοφορήσει και το Thinkpad 300, μία low end έκδοση του 700, με επεξεργαστή 386SL στα 25 MHz, που όμως δεν θα κατασκευάζεται από την ΙΒΜ, αλλά την Zenith Data Systems.

Στην εικοσάχρονη ιστορία τους τα μοντέλα Thinkpad, που διατήρησαν το όνομά τους ακόμη κι όταν η ΙΒΜ παραχώρησε το τμήμα notebooks στη Lenovo, κατέκτησαν πάνω από 300 διακρίσεις για το σχεδιασμό, τη λειτουργικότητα και την αξιοπιστία τους. Ένα χρόνο μετά την κυκλοφορία του πρώτου Thinkpad, μοντέλο της σειράς θα ταξιδέψει στο διάστημα, αποτελώντας τμήμα του τεχνικού εξοπλισμού της αποστολής Endeavor για την επισκευή του διαστημικού τηλεσκοπίου Χάμπλ, το 1993. Έκτοτε, ουκ ολίγα Thinkpad (σ.σ. μόνο το 1998 ταξίδεψαν 54 Thinkpad στο διάστημα) έχουν μπει σε διαστημική τροχιά.

Ανάμεσα στις πολλές καινοτομίες που έφεραν τα Thinkpads στην 20χρονη ιστορία τους ξεχωρίζει το ιδιαίτερο σύστημα χειρισμού, το Pointing Stick. Ένα ελάχιστων διαστάσεων και κόκκινου χρώματος joystick τοποθετημένο στο κέντρο του πληκτρολογίου, που επέτρεπε την κίνηση του κέρσορα με το δάκτυλο του χρήστη. Κατασκευάστηκε έτσι προκειμένου αφενός μεν να καταργήσει το ποντίκι και αφετέρου δε να εξοικονομηθεί πολύτιμος χώρος. Αν και αγαπήθηκε από τους κατόχους των laptops της ΙΒΜ, τελικά το Pointing Stick δεν κατάφερε να επιβληθεί των παραδοσιακών touchpads. Αργότερα, τα νεότερα μοντέλα Thinkpad συνδύασαν και τα δύο αυτά χειριστήρια ταυτόχρονα στην επιφάνεια του πληκτρολογίου.

Εκείνο όμως που έκανε τα Thinkpad να διακρίνονται από τον ανταγωνισμό τους ηταν τα ποιοτικά χαρακτηριστικά της κατασκευής τους. Τα παραδοσιακά μαύρα laptop της ΙΒΜ ήταν κατασκευασμένα από κράμα τιτανίου, μαγνησίου και ανθρακονήματα. Πέρα από την αξεπέραστη ανθεκτικότητα της κατασκευής, ήταν οι πρώτοι φορητοί υπολογιστές που διέθεταν σύστημα ασφάλειας ενάντια στους κραδασμούς και τις πτώσεις. Ανάμεσα στα άλλα ήταν τα πρώτα laptops μαζικής παραγωγής με αυτόματο σύστημα διακοπής της λειτουργίας του δίσκου σε περίπτωση πτώσης. Επίσης, από τα πρώτα με βιομετρικό σύστημα ασφάλειας (αναγνώριση δακτυλικού αποτυπώματος του κατόχου τους).

Το 2005 η ΙΒΜ πούλησε τη σειρά Thinkpad, μαζί με όλο το τμήμα κατασκευής προσωπικών υπολογιστών, στη Lenovo. Η κινέζικη εταιρεία συνέχισε να κατασκευάζει νεότερους τύπους της σειράς, μεταξύ των οποίων τα ThinkPad SL, Edge, R, T, Χ και W.

ΜΟΝΤΕΛΑ-ΣΤΑΘΜΟΙ

ThinkPad Milestones

THINK

Η επιλογή της λέξης Thinkpad δεν είναι διόλου τυχαία. Η αναζήτηση της αφετηρίας της μας πάει πίσω στη δεκαετία του 1920, οπότε ο ιδρυτής της ΙΒΜ, Τόμας Γουότσον, επινοεί το εταιρικό σλόγκαν THINK. Έκτοτε και για δεκαετίες, η εταιρεία μοίραζε στους εργαζόμενούς της μικρά δερματόδετα μπλοκάκια σημειώσεων, με το λογότυπο THINK τυπωμένο στην εξωτερική επιφάνεια. Το ίδιο μπλοκάκι πρόσφερε και στους πελάτες της, με την αγορά συσκευών της. Τον τίτλο Thinkpad για τους φορητούς υπολογιστές της ΙΒΜ σκέφτηκε ο Ντένι Γουεϊνράιτ, εργαζόμενος της εταιρείας, ο οποίος κρατούσε ένα τέτοιο μπλοκάκι πάντα στην τσέπη του. Παρόλο που τα ανώτερα στελέχη της ΙΒΜ ήταν επιφυλακτικά στη μετάπτωση από το αριθμητικό σύστημα ονοματοδοσίας των μοντέλων της ΙΒΜ, τελικά ο όρος Thinkpad επικράτησε, καθώς η υποδοχή του από τον Τύπο ήταν ιδιαίτερα θερμή.