AMD

13/ 10/ 1998 | AMD K7

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 13 Οκτωβρίου 1998, η AMD παρουσιάζει στο Microprocessor Forum τις λεπτομέρειες για την αρχιτεκτονική Κ7, στην οποία θα βασιστεί ο σχεδιασμός του επεξεργαστή AMD Athlon, λιγότερο από ένα χρόνο αργότερα. Πρόκειται για τον  πρώτο εκπρόσωπο της έβδομης γενιάς x86 επεξεργαστών, ο οποίος μάλιστα θα υπερνικήσει σε όλους τους τομείς τον ανταγωνιστικό Pentium III.

Ο Κ7 όπως και οι προηγούμενες γενιές Κ5 και Κ6, εκτελεί παράλληλα μικροεντολές που στην περίπτωσή του φτάνουν τις τρεις έως έξι ανά κύκλο ρολογιού, χρησιμοποιώντας τρεις εσωτερικούς αποκωδικοποιητές. Συνδυάζοντας αρχιτεκτονική διαύλου DDR (Double Data Rate), με την οποία θεωρητικά διπλασιάζεται η ταχύτητα μεταγωγής, οι επιδόσεις του βελτιώνονται θεαματικά. Εκείνο όμως για το οποίο διακρίνεται ο Κ7 και πιο συγκεκριμένα ο επεξεργαστής Athlon είναι το γεγονός ότι αποτελεί τον πρώτο της AMD που δεν υστερεί σε πράξεις κινητής υποδιαστολής. Η Κ7 FPU με τρεις μονάδες κινητής υποδιαστολής και δυνατότητα pipelining, μπορεί να εκτελέσει παραπάνω από μία τέτοιες εντολές στον κάθε κύκλο ρολογιού. Έτσι, ενώ η FPU του K6 ήταν εμφανώς κατώτερη από την αντίστοιχη του P6 της Intel, στον Κ7 δεν υφίσταται πλέον αυτή η υστέρηση. Τέλος, αναβαθμίστηκε το σετ μικροεντολών 3D Now σε 3D Now Enhanced.

Οι πρώτοι επεξεργαστές Αthlon θα κυκλοφορήσουν τον Αύγουστο του 1999, με ταχύτητες που ξεκινούν από τα 500 MHz για τη CPU και τα 200 MHz για το δίαυλο. Ο Athlon ήταν ο πρώτος επεξεργαστής x86 με μνήμη L1 cache μεγέθους 128ΚΒ και γενικά αποδεικνύεται στην πράξη ισχυρότερος σε όλα τα πεδία των Pentium III. Ένα χρόνο αργότερα, ο Athlon θα είναι και ο πρώτος επεξεργαστής που θα σπάσει το φράγμα του 1 GHz.

Αρχιτεκτονική AMD Κ7 (Athlon)