DEC Rainbow 100 (monitor)

DEC Rainbow 100

Η DEC μπήκε στην αγορά των προσωπικών υπολογιστών. με το Rainbow 100, που κυκλοφόρησε το Μάιο του 1982. Βασιζόταν στο ήδη υπάρχον τερματικό DEC VT-100, εξοπλισμένο με δύο επεξεργαστές και τρία λειτουργικά συστήματα.

Σε μία εποχή που η DEC βρίσκεται στη δεύτερη θέση (μετά την ΙΒΜ) στην παγκόσμια αγορά, αποφάσισε να χρησιμοποιήσει προηγούμενα προϊόντα της για να κατασκευάσει ένα ιδιόμορφο σύστημα και μάλιστα έναν από τους πρώτους multi-boot προσωπικούς υπολογιστές με διπλό επεξεργαστή. H κύρια μονάδα του Rainbow 100 προέρχεται από το τερματικό VT-120, ενώ η μονόχρωμη CRT οθόνη (σ.σ. μόνο για κείμενο) από το VT-220. Η πλακέτα περιλάμβανε δύο διαύλους για τις ισάριθμες αρχιτεκτονικές που υποστήριζε. Μία για τον επεξεργαστή Ζ80Α, δηλαδή την πιο διάσημη πλατφόρμα home computers και μία για τον Intel 8086, του νέου τότε προτύπου IBM-PC. Παράλληλα, καθώς η βασική σύνθεσή του προερχόταν από το VT-120, ο Rainbow μπορούσε να λειτουργήσει και ως τερματικό της σειράς VT-100. Ανάλογα με την επιλογή του mode λειτουργίας, ο δευτερεύων επεξεγαστής αναλάμβανε τον έλεγχο των περιφερειακών.

Λόγω του διπλού επεξεργαστή, το Rainbow ήταν ένα multi-boot σύστημα που μπορούσε να τρέξει δύο εκδόσεις του CP/M (2.2 για τον Ζ80Α, και 86 για τον Intel 8086) καθώς και MS-DOS, και βέβαια τις αντίστοιχες εφαρμογές για την κάθε αρχιτεκτονική. Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι ο Rainbow υπήρξε ένα συμβατό με IBM-PC σύστημα, λόγω σημαντικών διαφοροποιήσεων στο hardware. Για την ιστορία, το πρώτο (μερικώς) συμβατό με το πρότυπο IBM-PC/AT της DEC, είναι το VAXmate που θα κυκλοφορήσει τέσσερα χρόνια αργότερα.

Αν και στη βασική του σύνθεση, ο Rainbow 100 δεν μπορούσε να εμφανίσει γραφικά, παρά μόνο μονόχρωμο κείμενο, η DEC παρείχε ως επιπλέον εξοπλισμό το ΝΕC 7220 GDC (Graphics Display Controller), μέσω του οποίου μπορούσε να χρησιμοποιηθεί και δεύτερο έγχρωμο μόνιτορ. Σε αυτήν την περίπτωση το σύστημα μπορούσε να σηκώσει αναλύσεις ως και 800×240 pixels με παλέτα 4.096 χρωμάτων.

Ένα τελευταίο ιδιόμορφο χαρακτηριστικό, ενός χαρακτηριστικά ιδιόμορφου υπολογιστή, ήταν το διπλό floppy disk drive της DEC που ενσωμάτωνε ο Rainbow 100. Η «2 σε 1» μονάδα διέθετε κοινό μηχανισμό για τις δύο κεφαλές και οι δισκέτες έπρεπε να τοποθετούνται αντικρυστά, ενώ μόνο μία μπορούσε να χρησιμοποιείται από το σύστημα κάθε φορά.

DEC RAINBOW 100

Επεξεργαστές: Zilog Z80A στα 4 MHz και Intel 8088 στα 4,81 MHz
Μνήμη RAM/ROM: 64 ΚB (max 896 ΚB) /24 ΚB
Κείμενο (βασικό): 80×24 και 132×24, μονόχρωμο
Γραφικά (έξτρα): 320×200, 640×200, 800×240 pixels, έως 16 χρώματα από παλέτα 4.096
Floppy Disks: 2×5,25», 400 KB
Oθόνη: Μονόχρωμη CRT, διαγωνίου 12»
Λειτουργικό σύστημα: CP/M 2.2, CP/M-86, MS-DOS
Διαστάσεις (κύρια μονάδα): 48,3×36,3×16,5 εκατοστά