Atari Hi-Way

20/ 10/ 1975 | Atari Hi-way

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 20 Oκτωβρίου 1975, η Atari πατεντάρει την πρώτη arcade κονσόλα σε μορφή κόκπιτ αυτοκινήτου. Πρόκειται για τα arcade Hi-Way το οποίο έχει βρει το δρόμο του προς την αγορά το Μάιο της ίδιας χρονιάς.

Η κονσόλα του Hi-Way που ήταν σχεδιασμένη από τον μηχανικό της Atari Ρίγκαν Τσενγκ, θα δημιουργούσε μία μικρή επανάσταση στο χώρο του gaming, καθώς αποτελούσε άλμα στην κατηγορία driving simulation (εξομοίωση οδήγησης), παρόλο που η θέαση του αυτοκινήτου δεν ήταν από τα μάτια του οδηγού, αλλά από εξωτερική κατακόρυφη θέση. Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Τσενγκ είναι ο σχεδιαστής και της δεύτερης γενιάς 8μπιτων home computers της Atari (600XL, 800XL κ.λπ.).

Το Hi Way που κυκλοφόρησε στις 11 Μαρίου του 1976, δεν διέθετε κεντρικό επεξεργαστή, παρά μόνο παραδοσιακά κυκλώματα. Η κονσόλα του που καταλάμβανε επιφάνεια 1,5 τετραγωνικών μέτρων, διέθετε μονόχρωμη CRT οθόνη διαγωνίου 19 ιντσών, με γραφικά ράστερ, και έγχρωμη διάφανη επικάλυψη. Απλοϊκό παιχνίδι οριζόντιου scrolling, το Hi-Way απαιτούσε από τον παίκτη να εκτελεί ελιγμούς  με αυτοκίνητο στο δρόμο. Παρόλα αυτά, περιλάμβανε πλήρη χειριστήρια αυτοκινήτου, όπως αναλογικό τιμόνι και δύο μεταλλικά πεντάλ, γκάζι και φρένο. Στην Ευρώπη διατέθηκε σε μορφή συμβατικής arcade κονσόλας με τίτλο Highway.