Intel Pentium Pro

01/ 11/ 1995 | Intel Pentium Pro

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 01 Νοεμβρίου 1995, ξεκινά η διάθεση της έκτης γενιάς επεξεργαστών x86 της Intel, με τον γενικό τίτλο Pentium Pro. Δύο χρόνια μετά την κυκλοφορία του πέμπτης γενιάς x86 Pentium, o Pro δεν αποτελεί αναβάθμιση, αλλά μία νέα μικροαρχιτεκτονική, την P6 (σπανιότερα αναφέρεται ως i686).

Οι Pentium Pro δεν αντικατέστησαν τους Pentium στην αγορά, οι οποίοι θα εξελιχθούν παράλληλα με τις εκδόσεις Pentium MMX.  Σε σχέση με την προηγούμενη γενιά, ο Pro ανεβάζει τον αριθμό των τρανζίστορ του πυρήνα κατά 75%, από 3,1 εκατομμύρια του Pentium στα 5,5 εκατ. Με τέσσερα επίπεδα χρονισμού (150, 166, 188 και 200MHz), οι Pentium Pro θα κυκλοφορήσουν σε έξι συνολικά εκδοχές, με διαφοροποιήσεις στην FSB και το μέγεθος της L2 cache. Αυτή η χρήση μνήμης L2 cache αποτέλεσε και η πιο σημαντική εξέλιξη στον Pentium Pro. Η ενσωμάτωσή της έγινε στο chip, αλλά όχι εντός του πυρήνα του επεξεργαστή. Μία διαδικασία που θα πάρει λίγα χρόνια ακόμη για να επιτευχθεί.

Ο Pentium Pro υπήρξε ο πρώτος x86 που ενσωμάτωσε L2 cache στο chip, αλλά εκτός του πυρήνα του επεξεργαστή.

Στην πράξη όμως η αποτελεσματικότητα του Pentium Pro ήταν αμφίσημη, για την εποχή εκείνη. Παρόλο που οι επιδόσεις του στα 32bits ήταν έως και 35% καλύτερες απο εκείνες ενός Pentium, στις 16μπιτες εφαρμογές που χρησιμοποιούνται ακόμη κατά κόρον, δεν επέφερε σημαντική βελτίωση. Σε συνδυασμό με το υψηλό του κόστος, ο Pentium Pro δεν καταφέρνει να διεισδύσει ιδιαίτερα στους προσωπικούς υπολογιστές, ειδικά απέναντι στον Pentium MMX που θα κυκλοφορήσει ένα χρόνο αργότερα. Απέναντί του, εκτός από τον εσωτερικό ανταγωνισμό του MMX, βρέθηκαν οι αρχιτεκτονικής x86, AMD K5/Κ6 και Cyrix 6×86. Ταυτόχρονα, οι αρχιτεκτονικής RISC επεξεργαστές, ενώ σε «ωμές» επιδόσεις ήταν ελαφρώς υποδεέστεροι από τον Pro, στον πιο σημαντικό τομέα των πράξεων κινητής υποδιαστολής υπερτερούσαν έως και 50%.

O Pro θα βρει τη θέση του σε desktop υπολογιστές υψηλών επιδόσεων και supercomputers σε διάταξη δύο ή και τεσσάρων επεξεργαστών. Κατά συνέπεια, διάδοχός του θεωρείται ο Pentium II Xeon (1998).

Τεχνικά Χαρακτηριστικά Pentium Pro

  • Μνήμη L1-Cache: 8 + 8 KB (Data + Instructions)
  • Μνήμη L2-Cache: 256ΚΒ, 512KB, 1ΜΒ (εκτός πυρήνα)
  • Τύπος υποδοχής: Socket 8
  • Ταχύτητες ρολογιού: 150, 166, 180, 200 MHz
  • Διάυλος (FSB): 60 και 66 MHz
  • Τάση πυρήνα (VCore): 3,1-3,3V
  • Τεχνολογία λιθογραφίας: 0,50 µm