IBM 7090

30/ 11/ 1959 | IBM 7090

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 30 Νοεμβρίου 1959, ολοκληρώνεται η εγκατάσταση των πρώτων mainframe ΙΒΜ 7090. Πρόκειται για την έκδοση του ΙΒΜ 709 με χρήση τεχνολογίας τρανζίστορ που προοριζόταν για «μεγάλης κλίμακας ερευνητικές και τεχνολογικές εφαρμογές».

Ο ΙΒΜ 7090 δεν ήταν ένας νέος υπολογιστής, αλλά η αναβαθμισμένη έκδοση του ΙΒΜ 709 (επίσης mainframe για ερευνητικά προγράμματα) του 1958, και τρίτο μέλος της σειράς ΙΒΜ 700/7000. Στη φάση μετάβασης των τεχνολογιών, η ΙΒΜ ολοκλήρωσε μόλις ένα χρόνο πριν τον 7090, το προηγούμενο μοντέλο 709 με χρήση λυχνίων κενού (vacuum tubes), ενώ η υλοποίηση των τρανζίστορ ήδη βρισκόταν σε προχωρημενο στάδιο. Έτσι, το 1959, με την αντικατάστασή των σωλήνων κενού από τρανζίστορ, παρουσιάστηκε ο 709-Τ, που όμως -λόγω και της παρήχησης «seventy nine-T«,  ονομάστηκε τελικά 7090. Ένα υβρίδιο τεχνολογιών, με χρήση μνήμης πυρήνα αντίστοιχα με το πρωτοποριακό μοντέλο ΙΒΜ 7030 «STRETCH», ισχυρό και ακριβό mainframe προορισμένο επίσης για μεγάλα ερευνητικά προγράμματα, αλλά και στρατιωτική χρήση.

H πρώτη επανδρωμένη αποστολή στο διάστημα της NASA, το 1961, σχεδιάστηκε στον ΙΒΜ 7090.

Ο ΙΒΜ 7090 ήταν έξι φορές ταχύτερος από τον 709 και ταυτόχρονα μείωνε το κόστος χρήσης στο μισό, αποκλειστικά και μόνο λόγω της υλοποίησής του με 50.000 τρανζίστορ. Ειδικότερα, σύμφωνα με τα στοιχεία της ΙΒΜ, μπορούσε να εκτελέσει 229.000 προσθαφαιρέσεις το δευτερόλεπτο, 39.500 πολλαπλασιασμούς και 37.500 διαιρέσεις. Χρησιμοποιούσε 36μπιτη (σ.σ. μήκος «λέξης») μνήμη, συνολικού μεγέθους 36ΚΒ και με τη χρήση οκτώ καναλιών, επιτύγχανε μεταφορά δεδομένων της τάξης των 3Mbits το δευτερόλεπτο. Το αντίτιμο βέβαια για όλα τα παραπάνω παρέμενε πολύ υψηλό, καθώς ένα τυπικό σύστημα το 1960 κόστιζε κοντά στα 3 εκατ. δολάρια, ή αν χρησιμοποιούνταν με χρονοχρέωση, το αντίτιμο άγγιζε τα 63.500 δολάρια το μήνα. Ο 7090, αναβαθμίστηκε περαιτέρω το 1962, στο επίπεδο 7094, ο οποίος εκτελούσε -για πρώτη φορά- πράξεις κινητής υποδιαστολής διπλής ακρίβειας. Ένα χρόνο αργότερα, το 1963, ολοκληρώνεται και η κατασκευή του πιο φθηνού μοντέλου ΙΒΜ 7040, με το οποίο κλείνει ο κύκλος της εν λόγω οικογένειας mainframe.

Ανάμεσα στις χρησεις του ΙΒΜ 7090, ξεχωρίζει βέβαια το πρόγραμμα της NASA για τις πρώτες επανδρωμένες αποστολές στο διάστημα. Το mainframe της ΙΒΜ βρίσκεται πίσω από τις αποστολές Μercury και Gemini και πιο συγκεκριμένα σε αυτόν γίνονται οι υπολογισμοί της πρώτης επανδρωμένης διαστημικής πτήσης του Άλαν Σέπαρντ το 1961. Στον ΙΒΜ 7094 του ΜΙΤ αναπτύχθηκε ένα από τα πρώτα λειτουργικά συστήματα χρονομερισμού, το CTSS (Compatible Time-Sharing System). Τέλος, μία ενδιαφέρουσα πληροφορία με ελληνικό ενδιαφέρον: ο συνθέτης Ιάννης Ξενάκης συνέθεσε σε έναν ΙΒΜ 7090 το έργο «Ἀτρῆες» (Atrées) που ολοκληρώθηκε το 1962.

Ianis Xenakis – Atrées