Minivac 601 (1961) - Εκπαιδευτικό κιτ για την εκτέλεση βασικών πράξεων

01/ 12/ 1961 | Minivac 601

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 01 Δεκεμβρίου 1961, κυκλοφορεί μία από τις πρώτες συσκευές που θεωρείται «προσωπικός υπολογιστής«. Πρόκειται για τον Minivac 601, ο οποίος δεν ήταν τίποτε περισσότερο από ένα κουτί με κυκλώματα και κουμπιά που σκοπό είχε την εκμάθηση των λογικών πράξεων και του δυαδικού συστήματος, των μαθηματικών δηλαδή που χρησιμοποιούνται από τους υπολογιστές.

O Minivac 601 ήταν δημιούργημα του «πατέρα της Θεωρίας της Πληροφορίας» Κλοντ Σάνον, ο οποίος εκείνη την εποχή δίδασκε στο ΜΙΤ. Πρακτικά ήταν ένα εκπαιδευτικό κιτ που προσομοίωνε τη λειτουργία των ψηφιακών κυκλωμάτων. Αποτελούνταν από ένα σετ ηλεκτρομηχανικών ρελέ που λειτουργούσαν και σαν καταχωρητές (registers) και σαν διακόπτες. Έξι μεγάλα πλήκτρα χρησίμευαν για την εισαγωγή δυαδικών δεδομένων κι ένας μεγάλος περιστροφικός διακόπτης για την εισαγωγή δεκαδικών. Τα αποτελέσματα των πράξεων απεικονίζονταν σε μία ακολουθία από λαμπάκια στην επιφάνεια του Minivac 601. Το όλο σύστημα κόστιζε 85 δολάρια και διαφημιζόταν από την εταρεία SDC (Scientific Development Corp.) που το διέθετε στην αγορά ως «ένας μοναδικός ψηφιακός υπολογιστής, μικρός αδερφός των τεράστιων ηλεκτρονικών εγκεφάλων».

Παρόλο που o Minivac 601 έγινε αποδεκτός από τους χομπίστες και τα εκπαιδευτικά ιδρύματα, οι μεγάλες εταιρείες δεν γοητεύτηκαν από την ιδέα να επενδύσουν σε ένα «παιχνίδι» για την κατάρτιση των εργαζομένων τους. Η SDC λοιπόν προχώρησε σε ένα τρικ του μάρκετινγκ προκειμένου να τις προσελκύσει. Πολύ απλά, αντικατέστησε τους διακόπτες και άλλαξε τα χρώματα του κιτ, από μπλε και κόκκινο σε «βιομηχανικό γκρι«. Με αυτές μόνο τις αλλαγές, λάνσαρε τον Minivac 6010 για εταιρική χρήση, εκτοξεύοντας μάλιστα την τιμή του στα 475 δολάρια. Η επιλογή αυτή αποδείχτηκε πανέξυπνη καθώς οι εταιρικοί πελάτες έσπευσαν να αγοράσουν τον Minivac 6010 κατά εκατοντάδες!