Τα εργαστήρια όπου γεννήθηκε ο σύγχρονος προσωπικός υπολογιστής

Xerox PARC: Οι αρχιτεκτονες του συγχρονου υπολογιστη

vinieta-galleryΙδρύθηκε το 1970 και από το 2002 αποτελεί ξεχωριστή οντότητα. Αναφερόμαστε στο Xerox PARC, τα εργαστήρια της Xerox στο Πάλο Άλτο, στα οποία υλοποιήθηκαν οι περισσότερες εφαρμογές της πληροφορικής που μπήκαν στην καθημερινή μας χρήση. Δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι όλη η σύγχρονη φιλοσοφία του προσωπικού υπολογιστή αναπτύχθηκε στο Xerox PARC τη δεκαετία του ’70.

Ακολουθεί μία συλλογή των κυριότερων εφαρμογών που αναπτύχθηκαν εκεί.

Xerox PARC – Σημαντικές εφαρμογές

  • 1971 Xerographic Laser Printer: Πρώτη υλοποίηση εκτυπωτή λέιζερ (βασισμένου σε φωτοτυπικό) και με δυνατότητα λειτουργίας σε δίκτυο (Xerox EARS).
  • 1972 Dynabook: Το πρώτο tablet (σε μορφή προσχεδίου)
  • 1972 Smalltalk: Μία από τις πρώτες γλώσσες προγραμματισμού με αντικείμενα. Αποτέλεσε βάση για την ανάπτυξη του αντικειμενοστρεφούς προγραμματισμού.
  • 1972 SuperPaint: To πρώτο ψηφιακό σύστημα (hardware/software) για κατασκευή και επεξεργασία γραφικών κάθε μορφής: bitmap, vector, video.
  • 1973 WYSIWYG (What You See Is What You Get): Η εμφάνιση αντικειμένων (γραφικά, κείμενο) στην οθόνη με την πραγματική τους μορφή. Η φιλοσοφία πίσω από το σχεδιασμό του περιβάλλοντος του Xerox Alto.
  • 1973 Ethernet: To σύνολο των τεχνολογιών που χρησιμοποιούνται για την υλοποίηση τοπικού δικτύου (LAN). Σχεδιάστηκε το 1972 και πρωτοεμφανίστηκε στον Xerox Alto.
  • 1973 Xerox Alto: O πρώτος προσωπικός υπολογιστής με ποντίκι, γραφικό περιβάλλον χρήσης, και δυνατότητα τοπικής δικτύωσης (LAN).
  • 1975 GUI (Graphics User Interface): Γραφικό περιβάλλον -με παράθυρα και εικονίδια- στο λογισμικό. Στον Alto παρουσιάστηκε παραθυρικό περιβάλλον προγραμματισμού σε Smalltalk.
  • 1977 Xerox 9700: Δεν ήταν ο πρώτος εκτυπωτής λέιζερ της αγοράς (είχε προηγηθεί ο ΙΒΜ 3800), ωστόσο βασίστηκε στην πρώτη τέτοια υλοποίηση που έγινε ήδη από το 1971 στα εργαστήρια PARC.
  • 1978 Xerox Notetaker: Πρωτότυπο φορητού υπολογιστή μεγέθους βαλίτσας. Σε αυτόν βασίστηκε ο Osborne-1
  • 1980 Optimem: Μαγνητο-οπτικό μέσο αποθήκευσης δεδομένων, χωρίς δυνατότητα διαγραφής.
  • 1981 Interpress: H πρώτη υλοποίηση γλώσσας PDL (Page Description Language) από την οποία θα εξελιχθεί η PostScript
  • 1981 Xerox Star: Ο πρώτος προσωπικός υπολογιστής με ποντίκι και γραφικό περιβάλλον εργασίας που μπήκε σε μαζική παραγωγή.
  • 1983 TFT-Transistors: Δυνατότητα τυπώματος ολοκληρωμένων κυκλωμάτων σε φιλμ (TFT-transistors), με εκμετάλλευση των ιδιοτήτων του άμορφου πυριτίου (a-Si).
  • 1986 Dual Beam Laser Printing: Πρώτη εφαρμογή λέιζερ διπλής δέσμης στην εκτύπωση, με αποτέλεσμα το διπλασιασμό της ταχύτητας.
  • 1988 PARCtab: H πρώτη εφαρμογή ubiquitous computing (διάχυτης υπολογιστικότητας) σε μορφή PDA με δυνατότητα ασύρματης επικοινωνίας με εξωτερικές συσκευές
  • 1992 Mbone: Τεχνική αποστολής πακέτων IP από πολλαπλές οδούς στο Διαδίκτυο (IP multicasting). Υιοθετήθηκε το Μάρτιο του 1992 από την IEFT (Internet Engineering Task Force)
  • 2000 Gyricon e-paper: Επαναχρησιμοποιούμενο ηλεκτρονικό «χαρτί» (e-paper) μεγάλου μεγέθους και σε μορφή ρολό. Η τεχνική υλοποίηση έχει γίνει στο εργαστήριο της Xerox ήδη από το 1974.

Ακόμη περισσότερα για τους τομείς καινοτομίας του Xerox PARC μπορείτε να διαβάσετε σε αυτό το άρθρο.