Robert Noyce

12/ 12/ 1927 | Robert Noyce

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 12 Δεκεμβρίου 1927, γεννιέται ο Ρόμπερτ Νόις στην Άιοβα των Η.Π.Α. Ο άνθρωπος που θα παίξει τεράστιο ρόλο στην εξέλιξη των ολοκληρωμένων κυκλωμάτων και ειδικότερα των επεξεργαστών, ιδρυτής των Fairchild Semiconductor και Intel και γνωστός με το παρατσούκλι «Δήμαρχος της Silicon Valley«.

O Ρόμπερτ Νόις διακρίθηκε από μαθητής στα μαθηματικά και τη φυσική, ενώ από μικρός είχε ηγετικές τάσεις. Τις σπουδές του στη Φυσική τις ξεκίνησε σε τοπικό κολέγιο της Άιοβα, και πήρε το πτυχίο του το 1949 με την τιμητική διάκριση (από τους συμφοιτητές του) του «συναδέλφου που πέτυχε τους καλύτερους βαθμούς με το λιγότερο κόπο». Τα επόμενα τέσσερα χρόνια θα κάνει τις μεταπτυχιακές του σπουδές στο ΜΙΤ, από όπου θα πάρει το διδακτορικό του, το 1953, στη Φυσική.

Αμέσως μετά την ολοκλήρωση των σπουδών του, ο Νόις θα βρει δουλειά στην Philco, ενώ τρία χρόνια αργότερα, το 1956, θα κάνει την είσοδό του στην βιομηχανία των ηλεκτρονικών και ειδικότερα στον κόσμο των ολοκληρωμένων κυκλωμάτων, καθώς προσλαμβάνεται από την Shockley Semiconductor Laboratory, του Γουίλιαμ Σόκλεϊ (σ.σ. νομπελίστας φυσικής και στην ομάδα κατασκευής του πρώτου τρανζίστορ). Μόλις δύο χρόνια αργότερα, ο Νόις θα γίνει μέλος της λεγόμενης ομάδας των «οκτώ προδοτών«. Πρόκειται για τους επτά αρχικά συνεργάτες που εγκαταλείπουν τον Σόκλεϊ, στους οποίους προστίθεται και ο Νόις, για να ιδρύσουν το 1958 την Fairchild Semiconductor. Σε αυτήν την εταιρεία, ο Νόις, το 1959 θα επιλύσει τα προβλήματα σύνδεσης των στοιχείων των ολοκληρωμένων κυκλωμάτων -μίας πολύ νέας τότε εφαρμογής- οδηγώντας στη βιομηχανοποιημένη μέθοδο παραγωγής τους.

Ωστόσο ο Νόις θα περάσει κυρίως στην ιστορία ως ένας από τους ιδρυτές της εταιρείας που κατασκεύασε τον πρώτο επεξεργαστή και πλέον περισσότερο ως μάνατζερ, παρά ως ερευνητής. Το 1968, ο Νόις, μαζί με τους Γκόρντον Μουρ και Άντριου Γκρόουβ ιδρύουν την Intel, με τον καθέναν τους να αναλαμβάνει τον αντίστοιχο πολύ σημαντικό ρόλο για την επιτυχία της εταιρείας: Ο Νόις υπήρξε ο οραματιστής, ο Μουρ ο εγκέφαλος των νέων τεχνολογιών και ο Γκρόουβ ο τεχνολόγος μάνατζερ. Κάτω από την καθοδήγηση του Νόις, στα τέλη του 1968, ο Τεντ Χοφ (Νο 12 της ομάδας της Intel) θα βάλει τα σχεδιαστικά θεμέλια του πρώτου επεξεργαστή. Την υλοποίησή του, θα ολοκληρώσει το 1971 ο Φεντερίκο Φάγκιν. Αναφερόμαστε βέβαια στην πρώτη εκείνη 4μπιτη CPU 4004 της Intel. Έκτοτε, η Intel καθίσταται κυρίαρχος στην κατασκευή μικροεπεξεργαστών και πάνω στην τεχνολογία της θα «χτιστεί» το πρώτο IBM-PC το 1981. Έκτοτε ο Ρόμπερτ Νόις, όχι αδίκως, χαρακτηρίζεται ως ο «Δήμαρχος της Silicon Valley«. Έχοντας στο ενεργητικό του 15 ευρεσιτεχνίες (σ.σ. η πρώτη του, το 1959,για το ολοκληρωμένο του κύκλωμα που ανέπτυξε στην Fairchild Semiconductor) καθώς και πολυάριθμες διακρίσεις και βραβεία σε κορυφαίο εθνικό επίπεδο, ο Νόις θα πεθάνει στις 3 Ιουνίου του 1990, σε ηλικία 62 ετών, από καρδιακή προσβολή. Ένα χρόνο μετά, η οικογένειά του, προς τιμή του, ίδρυσε το Noyce Foundation για την προώθηση της εκπαίδευσης στα μαθηματικά και τις θετικές επιστήμες.