TI

01/ 01/ 1951 | Texas Instruments

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 01 Ιανουαρίου 1951, μετά από πλήρη αναδιοργάνωση της Geophysical Service Inc, ανακοινώνεται η ίδρυση της Texas Instruments (ΤΙ). Μίας από τις μεγαλύτερες εταιρείες κατασκευής ολοκληρωμένων κυκλωμάτων και από τους σημαντικότερους καινοτόμους στην ιστορία των υπολογιστών. Πρακτικά στην ΤΙ γεννήθηκαν τα ολοκληρωμένα κυκλώματα και οι σύγχρονοι επεξεργαστές.

Το πρώτο ολοκληρωμένο κύκλωμα όλων των εποχών, σχεδιασμένο από τον Τζακ Κίλμπι (1958)
Το πρώτο ολοκληρωμένο κύκλωμα όλων των εποχών, σχεδιασμένο από τον Τζακ Κίλμπι (1958)

Σχεδόν όλη η δεκαετία του ’50, ξεκινώντας από το 1952 με την εξαγορά των δικαιωμάτων του τρανζίτορ πυριτίου, η Texas Instruments είναι ταυτισμένη με τις νέες τεχνολογίες στα τρανζίστορ και τα ολοκληρωμένα κυκλώματα. Το 1954 είναι η πρώτη εταιρεία που θα κατασκευάσει καταναλωτικό προϊόν (ραδιόφωνο) με χρήση τρανζίστορ πυριτίου. Τέσσερα χρόνια αργότερα, το 1958, ο Τζακ Κίλμπι θα κατασκευάσει το πρώτο ολοκληρωμένο κύκλωμα στις εγκαταστάσεις της ΤΙ. Μετά από αυτό και για όλη τη δεκαετία του ’60, αλλά και μεγάλο μέρος της δεκαετίας του ’70 η ΤΙ θα είναι πρωτοπόρος στις εξελίξεις των ολοκληρωμένων κυκλωμάτων (αναλογικών και ψηφιακών).

TI-99/4A: Αναμφίβολα ο πιο επιτυχημένος home computer της ΤΙ, της πενταετίας 1979-84
TI-99/4A: Αναμφίβολα ο πιο επιτυχημένος home computer της ΤΙ, της πενταετίας 1979-84

Τις επόμενες δεκαετίες η Texas Instruments κατάφερε να κυριαρχήσει σε ένα σημαντικό αριθμό αγορών, μεταξύ των οποίων τα αναλογικά TTL chips (λογικές πύλες), οι Digital και Light Signal Processors. Τόσο ως εταιρεία καινοτομιών όσο και -κυρίως- ως κατασκευαστής κυκλωμάτων. Τις δεκαετίες του ’80 και του ’90 η TI μπήκε και στο χώρο των καταναλωτικών προϊόντων – όχι πάντα με επιτυχία. Μεταξύ αυτών διακρίνονται κυρίως οι home computers της σειράς ΤΙ-99. Αν και ειδικά στον τομέα των υπολογιστών, από τον οποίο αποχώρησε οριστικά το 1997, η ΤΙ βρέθηκε κατά καιρούς σε όλες τις αγορές, από τα τερματικά τη δεκαετία του ’60 και τα minicomputers τη δεκαετία του ’70, έως τους οικιακούς και τους προσωπικούς υπολογιστές (περιλαμβανόμενων laptop PC) τις δεκαετίες του ’80 και του ’90. Μεταξύ άλλων, η ΤΙ κατασκεύασε από ρολόγια και ραδιόφωνα, έως εκτυπωτές και προβολικά.

Παρόλα αυτά, η ΤΙ παρέμεινε από την αρχή κυρίως κατασκευαστής κυκλωμάτων, με ειδίκευση τους μικροεπεξεργαστές (σ.σ. έχοντας κατασκευάσει και την πρώτη στην ιστορία CPU, τον 4μπιτο TMS1000 του 1974), τα αναλογικά κυκλώματα, τους microcotrollers και αισθητήρες σχεδόν για κάθε τομέα της βιομηχανίας (αεροπλάνα, αυτοκίνητα, οικιακές συσκευές κ.α.).

Ένας από τους πιο ισχυρούς της τομείς, υπήρξε η κατασκευή ηλεκτρονικών αριθμομηχανών, όπου και πρωτοπορεί ήδη από τη δεκαετία του ’60, κατασκευάζοντας, το 1967, το Cal-Tech calculator (με ολοκληρωμένα κυκλώματα), έως και την πρώτη επιστημονική αριθμομηχανή χειρός με δυνατότητα απεικόνισης γραφικών παραστάσεων (το 1990).

Τέλος, η ΤΙ αποτελούσε (έως την εξαγορά της από την Raytheon το 1997) έναν από τους μεγαλύτερους πάροχους τεχνολογίας στην αμερικάνικη πολεμική βιομηχανία. Στα κυκλώματα και τους αισθητήρες της ΤΙ οφείλονται οπλικά συστήματα όπως οι τηλεκατευθυνόμενες βόμβες με λέιζερ, τα συστήματα FLIR (κάμερες υπερύθρων), και οι τεχνολογίες πυραύλων αντι-ραντάρ.

H Texas Intruments είναι σήμερα μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες κατασκευής ολοκληρωμένων κυκλωμάτων, και η δεύτερη για φορητές συσκευές μετά την Qualcomm. Ειδικά μετά την εξαγορά της National Semiconductor τα προϊόντα της ξεπερνούν τις 45.000, ενώ πάνω από το 90% των εσόδων της προέρχονται από την τεχνολογογία ημιαγωγών.

Χρονολογικός Πίνακας Texas Instruments

1951 Αναδιοργάνωση της GSI. Ίδρυση της Texas Instruments
1952 Αγορά της ευρεσιτεχνίας του τρανζίστορ πυριτίου.
1954 Κατασκευάζεται το πρώτο τρανζίστορ πυριτίου για εμπορική χρήση
1954 Πρώτη εμπορική χρήση του τρανζίστορ πυριτίου στο φορητό ραδιόφωνο Regency TR-1
1958 Κατασκευάζεται το πρώτο ολοκληρωμένο κύκλωμα (IC)
1964 Πρώτη χρήση IC της Τexas Ιnstruments (σε ακουστικό για άτομα με προβλήματα ακοής)
1966 Κυκλοφορεί η σειρά τσιπ 7400 TTL (Transistor-Transistor Logic)
1967 Πρωτότυπη ηλεκτρονική αριθμομηχανή χειρός Cal-Tech
1969 Κατασκευάζονται τα πρώτα LSI (Large Scale Integration) τσιπ
1970 Η ΤΙ μπαίνει στην αγορά των minicomputer με τον TI-960A
1971 Λίγο μετά τη Mostek, η ΤΙ παρουσιάζει το δικό της «calculator on a chip» (ηλεκτρονική αριθμομηχανή με ένα τσιπ επεξεργασίας)
1973 H πρώτη Dynamic RAM (DRAM) της ΤΙ στα 4 KB
1974 Αρχίζει η διάθεση της πρώτης 4bit CPU, TMS 1000 (πρώτη υλοποίηση 1971)
1975 Αρχίζει η διάθεση μίας από τις πρώτες 16bit CPU (TMS 9900). Θα χρησιμοποιηθεί και στους ΤΙ-99/4 home computers
1975 Ηλεκτρονικά ρολόγια χειρός μαζικής παραγωγής, με LED της ΤΙ
1977 Κατασκευάζεται το ΤΙ DMD2000, το πρώτο αναλογικό DMD (Digital Micromirror Device)
1977 H TI κατασκευάζει την πρώτη 16Kbit EPROΜ (ΤMS2716)
1978 Πρώτη κατασκευή LPC (Linear Predictive Coding) chip σύνθεσης φωνής (TMC0280)
1979 Η ΤΙ μπαίνει στην αγορά των home computers με τον TI-99/4
1983 H TI μπαίνει στην αγορά προσωπικών υπολογιστών με τον TIPC (x86, αλλά όχι PC compatible)
1983 TMS320 DSP: Η πιο επιτυχημένη σειρά Digital Signal Processors
1984 H TI μπαίνει στην αγορά των LISP Machines (τεχνητή νοημοσύνη) με τη σειρά Explorer
1986 Παρουσιάζεται η πρώτη Megabit DRAM (με περισσότερα από 1 εκατ. τρανζίστορ)
1988 Παρουσιάζεται η σειρά Travelmate, laptop PC.
1988 Η TI μπαίνει στην αγορά RFID
1990 Ο TI-81 είναι το πρώτο graphics scientific calculator της ΤΙ (γραφικές παραστάσεις)
1991 Παρουσίαση του RISC επεξεργαστή SuperSPARC για τη Sun, κατασκευής BiCMOS (Bipolar CMOS)
1992 H TI κατασκευάζει για τη Cyrix το πρώτο της x86 επεξεργαστή, τον 486SLC
1993 Η TI κατασκευάζει τον πρώτο της Inkjet Printer
1997 Παρουσίαζεται ο C6000 DSP (Digital Signal Processor), o πρώτος αρχιτεκτονικής VLIW (Very Long Instruction Word)
1998 Η ΤΙ αποσύρρεται από την κατασκευή υπολογιστών
2001 Παρουσιάζεται η πλατφόρμα OMAP (Open Multimedia Applications Platform) για φορητές συσκευές
2002 Πρώτη εφαρμογή λιθογραφίας CMOS στα 90 nm
2004 Ο πρώτος DSP που σπάει το φράγμα του 1GHz

Από τον παραπάνω πίνακα απουσιάζουν οι πολυάριθμες εφαρμογές και καινοτομίες της Texas Instruments στο τομέα της πολεμικής βιομηχανίας.