Coleco

02/ 01/ 1985 | Coleco

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 02 Ιανουαρίου 1985, η αμερικάνικη εταιρεία Coleco ανακοινώνει ότι θα πουλήσει το στοκ των οικιακών υπολογιστών Adam και θα αποσυρθεί από την αγορά ηλεκτρονικών, κλείνοντας μία πορεία 9 χρόνων (από το 1976) στο χώρο αυτό.

To Telstar ήταν μία πρώτης γενιάς κονσόλα-παιχνίδι (κατά βάση παραλλαγή του Pong) που κυκλοφόρησε το 1976, και απέκτησε συνολικά 14 εκδόσεις (στη φωτό το Telstar Corortron).

H Coleco έχει ιδρυθεί το 1932 ως εταιρεία κατασκευής δερμάτινων ειδών και ιδιαίτερα παπουτσιών. Έχοντας περάσει από το δέρμα στο πλαστικό στα τέλη της δεκαετίας του ’60, αναλαμβάνει την διεύθυνση του μάρκετινγκ ο Άρνολντ Γκρίνμπεργκ, μέσω του οποίου η Coleco επεκτείνται και στο χώρο των επιτραπέζιων παιχνιδιών. Όταν ο ίδιος γίνει πρόεδρος της Coleco το 1975, παίρνει την απόφαση να επεκταθεί περαιτέρω στο χώρο των video games, μίας αγοράς δηλαδή που βρίσκεται στις αρχές της και παρουσιάζει εξαιρετικές προοπτικές. Ένα χρόνο αργότερα, το 1976 η Coleco παρουσιάζει την πρώτη της κονσόλα στην αγορά, το Telstar. Είναι η πρώτη από μία σειρά κονσολών και home computers που θα κατασκευάσει η εταιρεία έως και τα μέσα της δεκαετίας του ’80.

Με απαρχή το Telstar, το οποίο βασιζόταν στη φιλοσοφία «Pong on a chip» και πρακτικά αποτελούσε αυτόνομη κονσόλα-παιχνίδι (σ.σ. το κάθε μοντέλο ήταν ένα παιχνίδι εγγεγραμμένο στο κύκλωμά της), η Coleco προχώρησε στη δεύτερης γενιάς παιχνιδομηχανή, το ColecoVision, το 1982. Μία από τις πιο εξελιγμένες παιχνιδοκονσόλες της εποχής της επιτυγχάνοντας επιδόσεις παραπλήσιες των arcades (σ.σ. χρησιμοποιούσε το τσιπ γραφικών TMS9918 της Texas Instruments, όπως και τα TI-99/4A και MSX). Παράλληλα, διέθεσε στην αγορά και το Gemini, που δεν ήταν τίποτε περισσότερο παρά ένας κλώνος του περίφημου Atari 2600. Μετά όμως την «φούσκα των videogames» το 1983, η Coleco πήρε την απόφαση να επενδύσει στην αγορά των home computers, οι οποίοι έδειχναν εκείνη την εποχή ότι θα διαδέχονταν στις παιχνιδοκονσόλες στο χώρο του home entertainment.

Coleco Adam
O Coleco Adam ήταν από τους πιο «πλούσιους» home computers που έχουν κυκλοφορήσει. Με στάνταρ εκτυπωτή, εφαμογές γραφείου, κασετόφωνα και υποστήριξη των cartridges του ColecoVision.

Το 1983 λοιπόν, παρουσίασε στην αγορά το Coleco Adam. Έναν ισχυρο home computer που μπορεί να δεχτεί τα cartridges του ColecoVision και ταυτόχρονα συνοδεύεται από εκτυπωτή, ένα ή δύο κασετόφωνα, και επεξεργαστή κειμένου. Η προσπάθεια αυτή της Coleco για έναν «όλα σε ένα» οικιακό υπολογιστή αποδεικνύεται υπερφιλόδοξη. Η τιμή εκτοξεύεται πολύ πέρα από τα 500 δολάρια, ενώ ταυτόχρονα, προκειμένου να προλάβει την αγορά πριν μπει το 1984, τα υποσυστήματά του εμφανίζουν πολλά προβλήματα «νεότητας». Όταν πια έγιναν οι διορθωτικές κινήσεις ήταν πολύ αργά. Το σύστημα ήδη είχε αποκτήσει κακή φήμη και αποδείχτηκε εμπορική καταστροφή. Κατά συνέπεια η Coleco αποσύρεται ένα χρόνο αργότερα εντελώς από την αγορά ηλεκτρονικών και παραμένει για μία ακόμη δεκαετία στο χώρο του παραδοσιακού παιχνιδιού.

Αξίζει να σημειωθεί ότι το 2006 μία εταιρεία από το Σικάγο ανέλαβε να αναγεννήσει το brand «Coleco» με μία φορητή παιχνιδομηχανή που ενσωμάτωνε 20 τίτλους παιχνιδιών των Sega Master System και Game Gear. Η συσκευή αυτή ονομαζόταν Coleco Sonic.

Coleco Consoles & Home Computers

ΜΟΝΤΕΛΟ ΧΑΡΑΚΤΗΡΙΣΤΙΚΑ
Telstar (1976) Αυτόνομη κονσόλα-παιχνίδι (πρώτης γενιάς). Έως το 1978 κυκλοφόρησαν 14 εκδόσεις με παραλλαγές του Pong, αθλητικά και παιχνίδια σκοποβολής (light gun)
ColecoVision (1982) Παιχνιδομηχανή δεύτερης γενιάς (Zilog Z80A @ 3,58MHz, 1KB RAM, 16KB VRAM, 256×192 pixels, 32 sprites, 16 χρώματα)
Gemini (1982) Παιχνιδομηχανή κλώνος του Atari 2600 (MOS 6507 @ 1,19MHz, 128 bytes RAM, 160×200 pixels, 128 χρώματα)
Adam (1983) Home computer συμβατός με το ColecoVision. Συνοδευόταν από κασετόφωνο και εκτυπωτή (Zilog Z80A @ 3,58MHz, 80KB RAM, 256×192 pixels, 16 χρώματα)
Sonic (2006) Φορητή παιχνιδομηχανή με οθόνη LCD 2,4» και ενωματωμένα 20 παιχνίδια της Sega, μεταξύ των οποίων και το Sonic the Hedgehog