Atari XE

05/ 01/ 1985 | Atari XE

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 05 Ιανουαρίου 1985, στην χειμερινή CES, και πλάι στη ναυαρχίδα της Atari ST, η Atari παρουσιάζει στο κοινό την τελευταία σειρά 8μπιτων home computers της. Τους Atari 65 και 130XE, των οποίων η νέα εμφάνιση παραπέμπει άμεσα στον ST, αν και η απόσταση των γηρασμένων αυτών κομπιούτερ με τον 16μπιτο νέο μέλος της οικογένειας, ήταν κάτι παραπάνω από εξόφθαλμες.

Atari 130XE (1985)
Atari 130XE (1985): Nέος σχεδιασμός στα πρότυπα του ST, με 128KB RAM

Η σειρά Atari XE δεν περιλάμβανε νέα home computers, αλλά μόνο face lift προηγούμενων μοντέλων και συγκεκριμένα της σειράς XL (XE:  XL-Expanded). Το νέο αυτό λανσάρισμα, συνθέσεων που πρακτικά μετρούσαν τότε πάνω από πέντε χρόνια ζωής, ήταν απαραίτητο λόγω της νέας εταιρικής ταυτότητας που διαμόρφωνε ο ολοκαίνουριος Atari ST. Έτσι, εμφανισιακά τα ΧΕ παραπέμπουν άμεσα στον ST, χωρίς μονάδα floppy disk βέβαια και με λιγότερα πλήκτρα και επεκτάσεις. Ωστόσο, στο εσωτερικό των δύο συστημάτων βρίσκονταν οι συνθέσεις της σειράς XL, η οποία με τη σειρά της αποτελούσε αναβάθμιση των πρώτων home computers της Atari, 400 και 800. Ειδικότερα, τόσο ο 65ΧΕ όσο και ο 130ΧΕ δεν ήταν τίποτε περισσότερο παρά ένας 800XL, με περισσότερη μνήμη στην περίπτωση του 130ΧΕ (64 και 128 ΚΒ αντίστοιχα). Η επιπλέον μνήμη μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ως RAM disk, στα κατά τ’ άλλα 100% συμβατά με τις προηγούμενες εκδόσεις 8μπιτα αυτά συστήματα. Τέλος, μία ακόμη διαφοροποίηση αφορούσε στην επεκτασιμότητά τους, καθώς δεν υπήρχε πλέον παράλληλη θύρα PBI (Parallel Bus Interface), αλλά είχε αντικατασταθεί με τη νεότερη, μικρότερη, αν και ηλεκτρονικά σχεδόν πανομοιότυπη θύρα ECI (Enhanced Cartridge Interface). Αργότερα, και ειδικά για την ανατολική Ευρώπη, η Atari κυκλοφόρησε σε διαφορετικό πακέτο τον 65ΧΕ, ως 800ΧΕ. Το κακό με τα συγκεκριμένα συστήματα που κατασκευάζονταν στην Κίνα (το 1991), ήταν ότι παρουσίαζαν bugs στο hardware.

Atari XEP, η Portable εκδοχή του 65ΧΕ που δεν μπήκε όμως ποτέ στην παραγωγή.

Στην ίδια CES του 1985 παρουσιάστηκε δύο ακόμη μοντέλα ΧΕ, που δεν κυκλοφόρησαν ποτέ στην αγορά. Ο πρώτος, ο 65ΧΕP (XE Portable) ήταν μία φορητή έκδοση του 65ΧΕ, που περιλάμβανε επιπλέον πράσινη οθόνη LCD 5 ιντσών, μονάδα floppy disk 3,5” και μπαταρία. Είχε στόχο να αντιπαρατεθεί με τον επίσης φορητό Commodore SX-64, αλλά τελικά δεν ξεπέρασε ποτέ το στάδιο του πρωτότυπου. Το δεύτερο, το 65ΧΕΜ (XE Μusic) αποτελούσε μία ειδική “μουσική” έκδοση του 65ΧΕ. Eκτός της λοιπής κοινής σύνθεσης με τον 65ΧΕ, ο ΧΕΜ ενσωμάτωνε κι ένα αναβαθμισμένο chip ήχου 8 καναλιών των 11 οκτάβων, το επονομαζόμενο ΑΜΥ. Το ΑΜΥ chip δεν μπήκε ποτέ στην παραγωγή.

Η τελευταία γενιά 8μπιτων υπολογιστών της Atari έμεινε στην κυκλοφορία έως το 1992, πλάι στον 16μπιτο ST, οπότε και η Atari αποσύρθηκε εντελώς από την αγορά των home computers. Έχει προηγηθεί το 1987, μία προσπάθεια αναβίωσης της arcade παράδοσης της εταιρείας με την παιχνιδομηχανή Atari XEGS (ΧΕ Game System), που πρακτικά ήταν ένας Atari 65XE με στάνταρ joystick, light gun και αποσπώμενο πληκτρολόγιο. Ο XEGS δεχόταν όλη τη μεγάλη γκάμα παιχνιδιών των 8bit υπολογιστών της Atari, με μορφή Cartridge. Ωστόσο, την εποχή εκείνη, απέναντι στα NES και Master System, δεν μπορούσε να έχει καμία τύχη.

ATARI 65/130XE

Επεξεργαστής: 8bit MOS 6502C στα 1,79 MHz
Μνήμη RAM: 64ΚΒ/128KB
Γραφικά: 320×192 pixels, 16 χρώματα σε 15 τονικότητες (σύνολο 240)
Ήχος: 4 κανάλια, 3,5 οκτάβες
Πληκτρολόγιο: 57 πλήκτρων, 4 ειδικών λειτουργιών
Λειτουργικό Σύστημα: 2x Joystick, Composite, ECI, SIO (περιφερειακά: printer, κασετόφωνο, μόντεμ κ.α.)