iTunes

09/ 01/ 2001 | iTunes

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 09 Ιανουαρίου 2001, κυκλοφορεί η πρώτη έκδοση του γνωστού media player για υπολογιστές της Apple (τότε), iTunes. Στο πέρασμα των χρόνων το iTunes απέκτησε εκδόσεις για τα Windows και φορητές συσκευές, ενώ συνδέθηκε και εμπλουτίστηκε με τη διαδικτυακή υπηρεσία πώλησης ψηφιακής μουσικής της Apple, iTunes Store.

Η απαρχή του iTunes βρίσκεται στα 1998, όταν ο αμερικανός προγραμματιστής Μπιλ Κινκέιτ κατασκεύασε το SoundJam MP. Μία εφαρμογή αναπαραγωγής ΜΡ3 για το λειτουργικό Mac OS και με δυνατότητα συχρονισμού με φορητά MP3 players της Rio. Την επόμενη χρονιά η Apple εξαγόρασε την εφαρμογή και προσέλαβε τον Κινκέιτ προκειμένου να εξελίξει με βάση αυτήν το iTunes. Κάτι που ολοκληρώθηκε μέσα στο 2000 στην πρώτη ολοκληρωμένη έκδοση (1.0) για το Mac OS 9, η οποία και παρουσιάστηκε στο Macworld Expo στο Σαν Φρανσίσκο, τον Ιανουάριο του 2001.

Το iTunes στην πιο πρόσφατη έκδοσή του (11.0)

Στην αρχική του έκδοση πρακτικά είχε ίδιες δυνατότητες με το SoundJam MP, με αλλαγές μόνο στο περιβάλλον χρήσης. Συμβατότητα με το Mac OS X απέκτησε τον Οκτώβρη του 2001, ενώ από την έκδοση 3.0 και μετά σταμάτησε να υποστηρίζει προηγούμενες εκδόσεις του λειτουργικού συστήματος. Εκείνη τη χρονιά κυκλοφορεί και η πρώτη φορητή συσκευή αναπαραγωγής media της Apple, το ipod, οπότε και το iTunes εξελίσσεται αναλόγως ώστε να επεκτείνει την υποστήριξη και σε αυτό. Από το 2003 εμπλουτίζεται και με το άνοιγμα του διαδικτυακού «καταστήματος» iTunes Store και, παράλληλα με αυτό, αυξάνεται ραδγαία η διάδοσή του. Τον Οκτώβριο της ίδιας χρονιάς περνά τα σύνορα της Apple, καθώς ολοκληρώνεται η πρώτη του έκδοση για Microsoft Windows 2000 και XP. Έτσι κατακτά σιγά σιγά μία θέση και στην αγορά των PC. Ωστόσο, το iTunes δεν παρακολουθεί στενά την εξέλιξη του ανταγωνιστικού λειτουργικού της Microsoft, αποκτώντας μόλις το 2008 συμβατότητα με 64μπιτα Windows.

Στη διαδρομή του, το iTunes εξελίχθηκε παράλληλα με τη γκάμα φορητών συσκευών της Apple και τις διάφορες εκδοχές του ipod που εμφανίστηκαν στα επόμενα χρόνια. Αξίζει να σημειωθεί ότι από το 2005 ενσωματώνει ξεχωριστές λειτουργίες για podcasts. Σήμερα, βρισκόμαστε στην έκδοση 11 (για Mac OS), η οποία υποστηρίζει τα ακόλουθα πρότυπα ψηφιακής μουσικής: MP3, AIFF, WAV, MPEG-4, AAC και Apple Lossless (.m4a).