SAGE

16/ 01/ 1956 | SAGE

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 16 Ιανουαρίου 1956, το πρώτο μεγάλης κλίμακας δίκτυο υπολογιστών αποκαλύπτεται στο κοινό. Πρόκειται για το SAGE (Semi-Automatic Ground Environment), δηλαδή το δίκτυο ελέγχου εκατοντάδων ραντάρ της πολεμικής αεροπορίας σε ΗΠΑ και Καναδά, το οποίο βασίστηκε σε computers της ΙΒΜ με κωδικό όνομα ΑΝ/FSQ-7 (σ.σ. λόγω στρατιωτικού χαρακτήρα), τον πιο ογκώδη υπολογιστή όλων των εποχών.

To κέντρο ελέγχου του SAGE

Στις απαρχές του Ψυχρού Πολέμου, οι υπολογιστές έπαιξαν μεγάλο ρόλο στην ανάπτυξη του οπλοστάσιου και των δύο πλευρών. Ας μην ξεχνάμε ότι ακόμη και ο ENIAC κατασκευάστηκε κατόπιν στρατιωτικής παραγγελίας. Παρόμοια, για το σύστημα διοίκησης και ελέγχου της αντιαεροπορικής ομπρέλας των ΗΠΑ και του Καναδά τη δεκαετία του ’50, κατασκευάστηκε ο μεγαλύτερος υπολογιστής όλων των εποχών. Η καρδιά του συστήματος SAGE, το οποίο αποτελούνταν από 24 γιγάντια κέντρα ελέγχου του δικτύου ραντάρ, ήταν ο υπολογιστής AN/FSQ-7 (ή απλώς Q7) της ΙΒΜ. Κάθε κέντρο χρησιμοποιούσε δύο τέτοιους υπολογιστές και κάθε Q7 ζύγιζε 250 τόνους και δαπανούσε 3MWatt ηλεκτρικής ενέργειας. O Q7 ήταν απόγονος του Wirlwind I, επίσης πρώτης γενιάς γιγάντιος υπολογιστής του 1950, και διέθετε 60.000 λυχνίες (vacuum tubes) και κεντρική μνήμη οκτώ μονάδων, των 4.096 32μπιτων «λέξεων» ή κάθε μονάδα. Η επεξεργαστική ισχύς του Q7 άγγιζε τις 75.000 πράξεις το δευτερόλεπτο.

Ο υπολογιστής, πέρα από την κύρια μονάδα του και την κεντρική μνήμη, αποτελούνταν από μία μονάδα ανάγνωσης διάτρητων καρτών, έναν εκτυπωτή, μονάδα μαγνητικής ταινίας και εξωτερική μνήμη 50 «πεδίων» των 2.048 λέξεων το καθένα. Η μονάδα ελέγχου αποτελούνταν από δύο κονσόλες συντήρησης (DMC – Duplex Maintenance Control) με ενδείξεις για τη λειτουργία του υπολογιστή, τις κονσόλες ελέγχου μαζί με τα μόνιτορ των ραντάρ, όπου απεικονίζονταν τα στίγματα των στόχων, το διοικητικό κέντρο ελέγχου και βέβαια την κονσόλα ελέγχου πυρός (των πυραύλων Bomarc).

Ο εν λόγω γιγάντιος υπολογιστής της ΙΒΜ, ήταν επιφορτισμένος με τον έλεγχο των πρώτων Α/Α πυραύλων μεγάλου βεληνεκούς CIM-10 Bomarc και συνδυαζόταν με τον υπολογιστή AN/FSG-1 της Martin, ο οποίος με τη σειρά του ήλεγχε τους πυραύλους μέσου βεληνεκούς MIM-14 «Νίκη-Ηρακλής» (Nike-Hercules) και αργότερα MIM-23 Hawk. Το πρωτότυπο ολοκληρώθηκε το 1955, αλλά η πρώτη δοκιμή του συστήματος με όπλα, έγινε τον Αύγουστο του 1958, με στόχο ένα μη επανδρωμένο αεροσκάφος σε απόσταση σχεδόν 2.500 χιλιομέτρων. To SAGE μπήκε σε πλήρη υπηρεσιακή λειτουργία την 1η Δεκέμβρη του 1958.  Ήδη όμως, από το 1963 η τεχνολογία του Q7 ήταν παρωχημένη και άρχισε η απόσυρση και αντικατάσταση των υπολογιστών από τα κέντρα διοίκησης και ελέγχου. Ωστόσο, οι τελευταίοι δύο Q7 συνέχισαν να λειτουργούν έως και το 1983, είκοσι χρόνια αργότερα, όταν πια αποσύρθηκε και το τελευταίο σύστημα SAGE, για να διαλυθεί και αποσταλεί στο Μουσείο Υπολογιστών της Βοστόνης.