NCR Decision Mate

NCR Decision Mate V

O NCR Decision Mate V υπήρξε από τις πιο αξιόλογες περιπτώσεις προσωπικού υπολογιστή βασισμένου στο λειτουργικό CP/M, αλλά όχι ικανός να αμφισβητήσει την επέκταση του IBM-PC και των συμβατών.

Στις αρχές της δεκαετίας του ’80 δεν είχε ακόμη κυριαρχήσει ένα πρότυπο για τους προσωπικούς υπολογιστές και τα συστήματα με επεξεργαστή Z80 και λειτουργικό σύστημα CP/M που καθιερώθηκαν πριν το IBM-PC, συνέχιζαν να αναπτύσσονται δίπλα στο νέο πρότυπο της ΙΒΜ. Ένας τέτοιος υπολογιστής και ανάμεσα στα καλύτερα δείγματα του είδους ήταν ο Decision Mate V, της NCR, η οποία ήταν φημισμένη για τα ποιοτικά της μοντέλα προσωπικών υπολογιστών. Σχεδιασμένος και κατασκευασμένος στο γερμανικό παράρτημα της NCR, το Decision Mate V, που κυκλοφόρησε τον Ιανούαριο του 1983, έφερε και αυτό τη σφραγίδα της ποιότητας, αλλά και της πληρότητας, της NCR. Αλλά και με το αντίστοιχα τσουχτερό κόστος που ξεπερνούσε τα 3.500 δολάρια.

Στη βασική του σύνθεση, ο Decision Mate V διέθετε 8μπιτο επεξεργαστή Ζ80 της Zilog, ένα floppy disk drive και ενσωματωμένη μονόχρωμη οθόνη 12 ιντσών. Ιδιαίτερα εντυπωσιακό ήταν το πληκτρολόγιό του, το οποίο όχι μόνο διέθετε ξεχωριστό αριθμητικό πληκτρολόγιο, αλλά και συνολικά είκοσι πλήκτρα ειδικών λειτουργιών (function keys). Από εκεί και πέρα, οι δυνατότητες ενίσχυσης του βασικού μοντέλου με επιπλέον εξοπλισμό ήταν εντυπωσιακή. Πέρα από τα 512 ΚΒ που μπορούσε να φτάσει η μνήμη, ο υπολογιστής δεχόταν και δεύτερο FDD ή σκληρό δίσκο 10 έως 30 ΜΒ, αλλά και υπήρχε δυνατότητα επιλογής μεταξύ 8μπιτου και 16μπιτου επεξεργαστή (σ.σ. ή και συνδυασμός τους μέσω κάρτας επέκτασης). Στην περίπτωση του 16μπιτου επεξεργαστή, η NCR πρόσφερε τον 8088 της Intel, χωρίς όμως αυτό να σημαίνει ότι ο υπολογιστής γινόταν ΙΒΜ-PC συμβατός. Απλώς, στην προκειμένη περίπτωση το λειτουργικό σύστημα που συνόδευε το σύστημα ήταν η έκδοση CP/M-86, αντί του CP/M-80 που συνόδευε τον Ζ-80. Ο επαγγελματικός χαρακτήρας του υπολογιστή της NCR ενισχυόταν από τη δυνατότητα δικτύωσης μεταξύ πολλαπλών τέτοιων μοντέλων, μέσω του εσωτερικού προτύπου DecisoNet. Τέλος, υπήρχε μία πολύ αξιόλογη γκάμα επαγγελματικού λογισμικού για τον Decision Mate V, μεταξύ των οποίων επεξεργαστής κειμένου, εφαρμογή διαχείρισης οικονομικών, γραφημάτων και διαγνωστικό πρόγραμμα. Επίσης συνοδευόταν από την έκδοση ΜBASIC, της αντίστοιχης γλώσσας προγραμματισμού.

Παρόλο που το Decision Mate V ήταν ένα αξιόλογο μοντέλο, εμφανίστηκε αρκετά αργά για να απειλήσει τον ΙΒΜ-PC. Οι πωλήσεις του παρέμειναν περιορισμένες, αν και διατέθηκε ευρύτατα σε ΗΠΑ και Ευρώπη. Η δε NCR δεν ξαναπαρουσίασε υπολογιστή βασισμένο στο CP/M, προσχωρώντας κι εκείνη στην αγορά ΙΒΜ-PC συμβατών, το 1985.

NCR DECISION MATE V

Επεξεργαστής: Zilog Z80 στα 4 MHz (ή/και Intel 8088 στα 4,88 ΜΗz)
Μνήμη RAM: 64 KB (επεκτάσιμη στα 512 ΚΒ)
Γραφικά: 640×400 pixels (μονόχρωμο με 32 ΚΒ VRAM ή έχρωμο με 96 KB VRAM)
Οθόνη: 12» CRT (έγρωμη ή μονόχρωμη)
Πληκτρολόγιο: Με ξεχωριστό αριθμητικό πληκτρολόγιο και 20 F-Keys
Αποθηκευτικά μέσα: 1-2x FDD 5,25» των 320 ΚΒ (ή FDD και HDD 10-30 ΜΒ)
Θύρες: 7 θύρες επέκτασης, RS-232, Centronics
Λειτουργικό Σύστημα: CP/M-80 (ή CP/M-86 για τον επεξεργαστή 8088)

Δείτε επίσης…

1983 in focus: Τα γεγονότα στην ιστορία των υπολογιστών το 1983