IBM RT

21/ 01/ 1986 | IBM 6150 RT

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 21 Ιανουαρίου 1986, παρουσιάζεται στο κοινό ο πρώτος αρχιτεκτονικής RISC προσωπικός υπολογιστής της ΙΒΜ. To πανάκριβο workstation IBM 6150, ή ευρύτερα γνωστό ως ΙΒΜ RT/PC, δεν βρήκε ποτέ μία αξιοπρεπή θέση στην αγορά, λόγω μίας μεγάλης συγκυρίας από λάθη της κατασκευάστριας εταιρείας.

O πρώτος αρχιτεκτονικής RISC υπολογιστής της ΙΒΜ, πρόγονος της σειράς workstations RS/6000 με τους POWER επεξεργαστές, βασίστηκε σε έναν ειδικό επεξεργαστή που ανέπτυξε η ΙΒΜ στα εργαστήριά της στο Τέξας μεταξύ 1977-1978. Ο επονομαζόμενος ROMP, από τα αρχικά των λέξεων Research Office Products Division, όπως υποδεικνύει και το όνομά του, προοριζόταν για εφαρμογές γραφείου. Στα τέλη της δεκαετίας του ’70 που σχεδιάστηκε ήταν μία πρωτοποριακή CPU, αρχικά 24μπιτη και τελικά 32μπιτη (σ.σ. μπήκε στην παραγωγή το 1980), χρονισμένη στα 10 MHz, με μόλις 45.000 τρανζίστορ, χάρη στην αρχιτεκτονική RISC που χρησιμοποιήθηκε. Ωστόσο, σχεδόν μία δεκαετία αργότερα ο ROMP δεν ήταν ιδιαίτερα ανταγωνιστικός, με μετριότατες επιδόσεις σε πράξεις κινητής υποδιαστολής. Κάτι πολύ σημαντικό, ειδικά λόγω των εφαρμογών για τις οποίες προοριζόταν ο RT.

IBM 6150 RT

Από εκεί και πέρα, τα λάθη της ΙΒΜ ήταν πολλαπλά. Στην προσπάθειά της να τονίσει το χαρακτήρα ενός προσωπικού workstation, προκάλεσε σύγχυση στην αγορά. Το IBM RT/PC δεν ήταν σε καμία περίπτωση ένα ΙΒΜ-PC, ωστόσο η ονοματολογία του παρέπεμπε σε αυτό. Η αντίστοιχη αγορά, έβλεπε ένα εξεζητημένο σύστημα με κόστος της τάξης των 20.000 δολαρίων. Τιμή απαγορευτική, για προσωπική χρήση, όπως διατεινόταν η ΙΒΜ. Ένα επιπλέον bug που εμφάνισε ο επεξεργαστής ROMP στις πράξεις τετραγωνικής ρίζας ήρθε επιπλέον να δημιουργήσει κακή φήμη για το σύστημα, το οποίο ούτως ή άλλως ήταν υποδεέστερο των αντίστοιχων υπολογιστών που βασίζονταν στο UNIX.

Κάνοντας αυτήν την αναφορά στο UNIX, να σημειωθεί ότι στον RT χρησιμοποιήθηκε η πρώτη έκδοση του λειτουργικού συστήματος AIX, μίας παραλλαγής δηλαδή του UNIX που χρησιμοποιεί και εξελίσσει η ΙΒΜ στα workstations της, από τον RT και μετά. Επίσης, στο εν λόγω σύστημα έτρεχε και μία νεότερη έκδοση του λειτουργικού Pick, το οποίο σχεδιάστηκε στα μέσα της δεκαετίας του ’60 για τα mainframes της ΙΒΜ και προοριζόταν για περιβάλλοντα πολυεπεξεργασίας. Τέλος, μέσω κάρτας επέκτασης με επεξεργαστή Intel 80286, το RT μπορούσε να λειτουργήσει και σαν IBM-PC συμβατός με λειτουργικό σύστημα MS DOS 3.2.

Στην ολιγόχρονη καριέρα του, το IBM 6150 RT έκανε μόλις 24.000 πωλήσεις, εκ των οποίων οι 4.000 εσωτερικά στο δίκτυο της ΙΒΜ. Χρησιμοποιήθηκε στην εκπαίδευση και κυρίως για εφαρμογές CAD/CAM.

IBM 6150 RT

  • Επεξεργαστής: 32bit ΙΒΜ ROMP στα 5,88, 10 ή 12,5 MHz
  • Συνεπεξεργαστής (έξτρα): Motorola 68881 στα 20 MHz
  • Μνήμη RAM: 1 ΜB (επεκτάσιμη στα 16 ΜΒ)
  • Γραφικά: 720×512 pixels (16 χρώματα) ή 1.024×768 pixels (μονόχρωμο)
  • Πληκτρολόγιο: Τροποποιημένο τύπου PC-AT, 102 πλήκτρων
  • Αποθηκευτικά μέσα: 1 ή 2x 5,25» FDD και από 1 ως 3 HDD 40-70 MB
  • Λειτουργικό Σύστημα: AIX 1.0, Pick OS, ή AOS