Macintosh Office

23/ 01/ 1985 | Macintosh Office

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 23 Ιανουαρίου 1985, η Apple παρουσιάζει το Macintosh Office. Ένα πακέτο υπολογιστή-περιφερειακών (εκτυπωτής, δίκτυο, file server) με επίκεντρο το λεγόμενο «ψηφιακό γραφείο«, προκειμένου να αντιμετωπίσει την παντοκρατορία της ΙΒΜ. Ωστόσο κατάφερε να υλοποιήσει μόνο τμήματα του Macintosh Office, πολύ καθυστερημένα και τελικά ασύνδετα μεταξύ τους.

Τα πρώτα χρόνια της δεκαετίας του ’80 η Apple πειραματίζεται στην αγορά των επαγγελματικών υπολογιστών, συνήθως με αποτυχημένα αποτελέσματα. Στα Apple ΙΙΙ και Lisa, τα δύο επαγγελματικά μοντέλα της που καταβυθίστηκαν όταν βγήκαν στην κυκλοφορία, ήρθε να προστεθεί το 1985 το πακέτο Macintosh Office. Ή, για να είμαστε πιο ακριβείς, δεν κατάφερε καν να προστεθεί.

Τον "Big Mac" που δεν ολοκληρώθηκε ποτέ, αντικατέστησε το 1987 ο Mac II. Ένας προσωπικός υπολογιστής με πολύ χαμηλότερες προδιαγραφές από εκείνες του workstation/file server "Big Mac".
Τον «Big Mac» που δεν ολοκληρώθηκε ποτέ, αντικατέστησε το 1987 ο Mac II. Ένας προσωπικός υπολογιστής με πολύ χαμηλότερες προδιαγραφές από εκείνες του workstation/file server «Big Mac».

Πιο συγκεκριμένα το Macintosh Office θα βασιζόταν στο τρίπτυχο υπολογιστής-δίκτυο-εκτυπωτής, όλα της Apple. Το πείραμα απέτυχε από τη στιγμή που ο κεντρικός του πυρήνας δεν ολοκληρώθηκε ποτέ, καθώς θα βασιζόταν σε μία πιο ενισχυμένη έκδοση του Macintosh, τον επονομαζόμενο Big Mac, που θα είχε το ρόλο του σταθμού εργασίας (workstation) και ταυτόχρονα file server στη σύνθεση Macintosh Office. Ο Big Mac θα ήταν ένα σύστημα που θα κάλυπτε την προδιαγραφή (Megabyte μνήμης, Megapixel γραφικών, Megaflop επεξεργαστικής ισχύος) και θα χρησιμοποιούσε λειτουργικό UNIX. Αν και ολοκληρώθηκαν έξι πρωτότυπα, αυτά αντιμετώπιζαν σοβαρά και άλυτα προβλήματα, μεταξύ των οποίων -το βασικότερο- η αδυναμία λειτουργίας της τοπικής δικτύωσης. Το πρότζεκτ του Big Mac εγκαταλείφθηκε το 1986, με την Apple να στρέφεται στο σαφώς υποδεέστερο Mac II, ο οποίος ολοκληρώθηκε το 1987. Την ίδια χρονιά παρουσιάστηκε και το AppleShare, ένας file server που κάλυπτε μερικώς τις προδιαγραφές του Macintosh Office, με πάνω από δύο χρόνια καθυστέρηση όμως.

Ως προς τα υπόλοιπα συστατικά του Macintosh Office, εγκαίρως παρουσιάστηκε μόνο ο εκτυπωτής λέιζερ (LaserWriter). Ο δικτυακός σκληρός δίσκος που είχε προαναγγελθεί απείχε πολύ από την υλοποίηση, καθώς εκείνη την εποχή ούτε καν ο Macintosh διέθετε συμβατικό HDD. Κατά συνέπεια το μόνο που θα μπορούσε να κάνει ένας επαγγελματίας μέσω δικτύου ήταν η εκτύπωση. Ίσως, τελικά, το μόνο που μένει στη μνήμη από την αποτυχημένη προσπάθεια του Macintosh Office είναι η τηλεοπτική διαφήμιση με τα «Lemmings» της Apple, που ανήγγειλε θεαματικά ένα προϊόν-φάντασμα το Γενάρη του 1985: