NEC PC-8001

Τα γιαπωνεζακια

vinieta-featureΗ Ιαπωνία είναι αναμφίβολα μία από τις ισχυρότερες δυνάμεις στο χώρο της τεχνολογίας και ειδικότερα των υπολογιστών. Ενδιαφέρον ωστόσο προκαλεί η ιστορία της γέννησης των ιαπωνέζικων home και personal computers, λίγο αργότερα χρονικά από ό,τι στις ΗΠΑ και την Ευρώπη, καθώς εκεί κρύβονται κάποια διαμάντια που είτε προορίζονταν αποκλειστικά για την ιαπωνική αγορά (παρέχοντας υποστήριξη της πολύπλοκης ιαπωνικής γλώσσας), είτε κατάφεραν να ξεφύγουν και από τα σύνορα της χώρας.

NEC PC-8001Στα τέλη της δεκαετίας του ’70 οι Ιάπωνες κατασκευαστές μπαίνουν κι αυτοί στο παιχνίδι των πρώτων προσωπικών υπολογιστών σε μορφή κιτ. Το πρώτο μοντέλο προσωπικού υπολογιστή με ιαπωνική σφραγίδα ήταν ο ΤΚ80 της NEC που κυκλοφόρησε το 1976. Βέβαια, πρακτικά ο ΤΚ80 δεν ήταν τίποτε περισσότερο παρά μία πλακέτα που φιλοξενούσε έναν επεξεργαστή Intel 8080 και ένα αλφαριθμητικό πληκτρολόγιο για την εισαγωγή εντολών σε 16δικό σύστημα. Δύο χρόνια αργότερα, ένα παρόμοιο κιτ, με περισσότερες όμως δυνατότητες, όπως για παράδειγμα η παραγωγή ήχου, κυκλοφόρησε από τη Sharp. Το κιτ Sharp MΖ40Κ βασιζόταν σε έναν 4μπιτο επεξεργαστή της Fujitsu και μπορεί να μην έγινε μεν εμπορική επιτυχία, ωστόσο αποτέλεσε τη βάση ανάπτυξης μίας πολύ σημαντικής σειράς υπολογιστών που διακρίνονταν για την ποιότητα και την πληρότητά τους κατά τη δεκαετία του ’80.

Από τη γέννηση του ιαπωνικού home computer στους MSX

NEC PC-8001. Ο πρώτος ιαπωνικός home computer που έκανε εμπορική επιτυχία και πέρασε τα σύνορα της χώρας.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα με τη σειρά. Ιστορικά θα μπορούσαμε να αποκαλέσουμε τον Καζουχίκο Νίσι, τον πατέρα του ιαπωνικού οικιακού υπολογιστή. Ο ιδρυτής της ASCII Corp και εκδότης του πρώτου ιαπωνικού περιοδικού για υπολογιστές, όντας φίλος του Μπιλ Γκέιτς, πλησίασε τη διοίκηση της NEC το 1978 προκειμένου να πιέσει για την ανάπτυξη ενός home computer στα πρότυπα των αντίστοιχων μοντέλων της Apple και της Commodore που έχουν κάνει την εμφάνισή τους στην άλλη όχθη του Ειρηνικού. Ο Μπιλ Γκέιτς έρχεται σε επαφή με τη NEC μέσω του Νίσι και κλείνει συμφωνία για την παροχή του λειτουργικού συστήματος και της γλώσσας προγραμματισμού BASIC στον επερχόμενο μικροϋπολογιστή της εταιρείας. Με αυτόν τον τρόπο, το Σεπτέμβριο του 1979 παρουσιάζεται o NEC PC-8001, ένας οικιακός υπολογιστής βασισμένος στον επεξεργαστή Ζ80 (σ.σ. παραλλαγή του κατασκευασμένη από τη NEC). Ο PC 8001, είναι το πρώτο μοντέλο της επιτυχημένης σειράς PC 8000 που θα γνωρίσει επιτυχία και στις ΗΠΑ. Διέθετε 16ΚΒ μνήμη, έγχρωμα γραφικά και δυνατότητα απεικόνισης πεζών και κεφαλαίων χαρακτήρων. Τα δύο τελευταία χαρακτηριστικά ήταν σπάνια στους home computers της εποχής. Με τον PC 8001 επεκτείνεται γρήγορα τόσο η επαγγελματική όσο όμως και η οικιακή εγχώρια αγορά υπολογιστών στην Ιαπωνία, και έως τις αρχές του ’80 η NEC κατέχει ήδη σχεδόν τη μισή.

Μία παράλληλη γραμμή προσωπικών υπολογιστών που άνοιξε η NEC, μετά τον PC 8001 και συγκεκριμένα στα 1981, ήταν εκείνη των PC 6001 (1981) και PC 6601 (1985), επίσης βασισμένων στον επεξεργαστή Z80 και με συνθέσεις παραπλήσιες του PC 8001. Οι δύο υπολογιστές διέφεραν μεταξύ τους μόνο στο ότι ο PC 6601 είχε γραφικά με υψηλότερες αναλύσεις και στάνταρ ενσωματωμένο FDD των 3,5 ιντσών.

Ο PC-8001 όμως χαρακτηρίζεται κι από ένα ακόμη ιστορικό δεδομένο. Ήταν το μοντέλο με το οποίο ξεκίνησε η συνεργασία της Microsoft με τους Ιάπωνες κατασκευαστές, οδηγώντας το 1983 στην ανάπυξη του προτύπου MSX, το οποίο φιλοδοξούσε να αποτελέσει το αντίστοιχο των IBM-PC στους οικιακούς υπολογιστές και ως ένα σημείο (σε ειδικές αγορές) τα κατάφερε. Για το συγκεκριμένο όμως πρότυπο, το Σαν Σήμερα στους Υπολογιστές διαθέτει ένα ξεχωριστό αφιέρωμα, όπου μπορείτε να μάθετε περισσότερα.

Το τρίγωνο της επιτυχίας

Η ιαπωνική αγορά home computers θα απογειωθεί στα τέλη του 1981 με αρχές 1982, με τη συγκυρία παρουσίασης τριών μοντέλων από διαφορετικούς κατασκευαστές που θα πετύχουν όλα εμπορικά και θα θέσουν υψηλά στάνταρ. Και τα τρία διέθεταν κορυφαία ή ακόμη και μοναδικά χαρακτηριστικά σε σχέση με κάθε άλλο μοντέλο οικιακού υπολογιστή σε παγκόσμιο επίπεδο.

Fujitsu FM-7

Ο Fujitsu FM-7 με όλα τα βασικά περιφερειακά του.
Ο Fujitsu FM-7 με όλα τα βασικά περιφερειακά του.

Η περίπτωση του Fujitsu FM-7 παρουσίαζε αρκετές παραξενιές που οφείλονταν κατά κύριο λόγο στις επιλογές του μάρκετινγκ της εταιρείας. Ο FM-7 που παρουσιάστηκε στο κοινό το Νοέμβριο του 1981, αποτελούσε μία έκδοση του FM-8 (σ.σ. μάλιστα ονομάστηκε και FM-8jr), του μοντέλου που είχε κυκλοφορήσει μερικούς μήνες νωρίτερα για την επαγγελματική αγορά. Παρόλο που προοριζόταν για οικιακή χρήση και πήρε το χαρακτηρισμό «junior» από την εταιρεία, ο FM-8 ήταν ισχυρότερος και φθηνότερος από τον προκάτοχό του. Για την ακρίβεια αποτελούσε τη χρυσή τομή απόδοσης/τιμής και ξεχώριζε για τις ταχύτατες επιδόσεις του στα γραφικά, για τα οποία διέθετε αποκλειστικά τον έναν από τους δύο επεξεργαστές MC 6809 που ενσωμάτωνε. Ο FM-7, μαζί με τον NEC PC 8801 και τον Sharp X1 που κυκλοφόρησαν σχεδόν ταυτόχρονα, κυριάρχησε στην ιαπωνική αγορά οικιακών υπολογιστών τα επόμενα χρόνια, αν και βρέθηκε σταθερά πίσω από τον κυρίαρχο ανταγωνιστή του της NEC.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: 2x Motorola 68B09 @ 2KHz, 64ΚΒ RAM, 48KB ROM, 640×200 pixels/8 χρώματα, (προαιρετικά) 5,25» FDD και HDD 10 ως 20ΜΒ

NEC PC 8801

NEC PC 8801 ή PC 88. Από τους πληρέστερους και ισχυρότερους home computers βασισμένους στον επεξεργαστή Ζ80
NEC PC 8801 ή PC 88. Από τους πληρέστερους και ισχυρότερους home computers βασισμένους στον επεξεργαστή Ζ80

Ο διάδοχος του PC 8001 κυκλοφόρησε κι αυτός το Νοέμβριο του 1981 και υπήρξε ένα από τα πρώτα έγχρωμα συστήματα CP/M, ενώ η τεράστια εμπορική του επιτυχία στην Ιαπωνία του επέτρεψε να κάνει καριέρα και στις ΗΠΑ. Το γνωστό ως και PC 88 είναι το πρώτο από μία σειρά μοντέλων που εμφανίστηκαν έως και το 1989, με ολοένα και περισσότερα και ισχυρότερα χαρακτηριστικά. Ούτως ή άλλως, ήδη στην εποχή του ξεπερνούσε σε δυνατότητες τους περισσότερους οικιακούς υπολογιστές, διαθέτοντας κορυφαίες αναλύσεις γραφικών και πολύ εξελιγμένο κύκλωμα ήχου (και με FM σύνθεση φωνής). Αν και στα 8 χρόνια της εξέλιξής του, βασιζόταν κατά κύριο λόγο στον 8μπιτο επεξεργαστή Ζ80, ο PC 88 στις επόμενες εκδόσεις του ξεπέρασε σε δυνατότητες κάθε ανάλογο σύστημα, φτάνοντας να ενσωματώνει 512ΚΒ μνήμης, και 2 FDD. Αποτέλεσε δε μία από τις πιο διαδεδομένες gaming πλατφόρμες στην Ιαπωνία. Στην οικογένεια PC 88 υπήρξαν και μοντέλα προσωπικών υπολογιστών με επεξεργαστή NEC V50, ο οποίος ήταν κλώνος του Intel 8088.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: Z80A (συμβατός) @ 4MHz, 64ΚΒ RAM, 72KB ROM, 640×200 pixels/8 χρώματα και 640×400 pixels/μονόχρωμο, 7 κανάλια ήχου

Sharp X1

Sharp X1: Από τους ελάχιστους προσωπικούς υπολογιστές που στα 1982 μπορούσε να κάνει video capture από τηλεόραση
Sharp X1: Από τους ελάχιστους προσωπικούς υπολογιστές που στα 1982 μπορούσε να κάνει video capture από τηλεόραση

Ένας πρωτοπόρος στο χώρο των multimedia, ο Sharp X1, το πρώτο μοντέλο της σειράς Χ, διέθετε κάποια αξιοσημείωτα χαρακτηριστικά, μοναδικά στο είδος του τότε. Είναι αξιοπερίεργο πώς με αυτά δεν βγήκε ποτέ πέρα από την αγορά της Ιαπωνίας. Ο Χ1 ήταν κατασκευασμένος για να συνεργάζεται με τηλεοράσεις και μπορούσε να ενθέσει κείμενο και γραφικά στο τηλεοπτικό σήμα, αλλά και να κάνει video capture (με ποιότητα 8 χρωμάτων). Ένα ακόμη ξεχωριστό χαρακτηριστικό του, η δυνατότητα κατασκευής custom fonts. Παρόλο που ακόμη και ως βάση για παιχνίδια ο Χ1 ήταν καλύτερος από τον PC 8801, δεν κατάφερε ποτέ να τον πλησιάσει σε πωλήσεις. Παρέμεινε ένας μοναδικός υπολογιστής με συγκεκριμένο κοινό που σχετιζόταν με τα multimedia.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: Z80A (συμβατός) @ 4MHz, 64ΚΒ RAM, 6KB ROM, 320×200 ή 640×200 pixels/8 χρώματα, 3 κανάλια ήχου, ενσωματωμένο κασετόφωνο

Στην 16μπιτη κι από εκεί στην 32μπιτη εποχή

Ήδη από το 1983, οι Ιάπωνες κατασκευαστές υιοθέτησαν 16μπιτες πλατφόρμες για την ανάπτυξη high end οικιακών και προσωπικών υπολογιστών. Κάποια από αυτά τα μοντέλα μάλιστα θα μπορούσαν να χαρακτηριστούν ως «dream machines«, ξεπερνώντας σε δυνατότητες -αν και πολλές φορές και σε τιμή- κάθε ανταγωνιστή του παγκοσμίως. Και πάλι, όπως και στο 8μπιτο «τρίγωνο της επιτυχίας«, ξεχωρίζει μία τριπλέτα των Fujitsu-NEC-Sharp.

NEC PC 9801

NEC PC 98: Η πιο εμπορικά επιτυχημένη (στην εγχώρια αγορά) ιαπωνική σειρά IBM-PC συμβατών
NEC PC 98: Η πιο εμπορικά επιτυχημένη (στην εγχώρια αγορά) ιαπωνική σειρά IBM-PC συμβατών

Λίγο μετά το 8μπιτο PC 8801, το 1982, η NEC παρουσίασε για το επαγγελματικό κοινό το PC 9801 ή απλώς PC 98. Υπήρξε μία από τις πρώτες υλοποιήσεις IBM-PC συμβατού στην Ιαπωνία και η πλέον εμπορικά επιτυχημένη τη δεκαετία του ’80, καταλαμβάνοντας έως και το 60% της τοπικής αγοράς. Το PC 98 υπήρξε βελτιωμένο στα σημεία σε σχέση με το πρότυπο IBM-PC, διαθέτοντας τον πλήρως 16μπιτο επεξεργαστή 8086 αλλά και περισσότερη VRAM προκειμένου να εμφανίζονται τα πλέον των 4.500 ιδεογραμμάτων της ιαπωνικής γλώσσας σε μορφή ASCII χαρακτήρων (αντί για bitmap-γραφικά). Η σειρά PC 98 συνέχισε να εξελίσσεται με νέα μοντέλα και διαφορετικά πακέτα εξοπλισμού έως και το 2000. Στα 18 χρόνια της ύπαρξής της περιέλαβε στις συνθέσεις της επεξεργαστές 8086 (αλλά και τον κλώνο του 8088, NEC V30), 80286, 80386 SX και DX, 80486 SX και DX, καθώς και Celeron. Επίσης, κυκλοφόρησαν και laptop της σειράς PC 98, ενώ ο PC 98XL (Σεπτέμβριος 1987) ήταν ο πρώτος 32μπιτος υπολογιστής ιαπωνικής κατασκευής, με επεξεργαστή 80386DX. Αξίζει να σημειωθεί ότι το PC 98 κυκλοφόρησε και στις ΗΠΑ με ικανοποιητική επιτυχία, κάτω από το όνομα NEC APC III.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: Intel 8086 @ 8MHz, 128KB (έως 640ΚΒ) RAM, 640×400 pixels (ECGA), 2×5,25» FDD 720KB, 6 θύρες C-bus

Sharp X68000

Sharp X68000
Sharp X68000: Ένα πανίσχυρο 16μπιτο σύστημα (ισχυρότερο των Amiga και Atari ST) που δικαίως διαφημίστηκε ως «προσωπικός σταθμός εργασίας» (personal workstation)

Έχοντας αναπτύξει ήδη την κατάλληλη τεχνογνωσία (και φήμη) η Sharp στα multimedia, με τον Χ1, προχώρησε το 1987 στην κατασκευή ενός από τους πιο ισχυρούς υπολογιστές της εποχής του. Προκειμένου να μη βρει απέναντί του το ήδη επιτυχημένο NEC PC 98, η Sharp με το Χ68000 ακολούθησε το δρόμο των Amiga και Atari ST, βασιζόμενη στην 16μπιτη πλατφόρμα του MC68000, αλλά συνθέτοντας έναν υπολογιστή πολύ ισχυρότερο (και ακριβότερο) των «ξαδερφιών» του από τις ΗΠΑ, με ταχύτερα γραφικά, υψηλότερες αναλύσεις και περισσότερα χρώματα. Ο Χ68000 διακρινόταν για το χαρακτηριστικό γκρι ή μαύρο βιομηχανικό σχεδιασμό του κουτιού του που θύμιζε τους «Δίδυμους Πύργους» του Μαχάταν. Διέθετε παρόμοια σύνθεση με εκείνη των arcades της εποχής, αλλά όντας υπολογιστής και με πληρέστατη σύνθεση, χρησιμοποιήθηκε από την Capcom για την ανάπτυξη παιχνιδιών.  Έως το 1993 κυκλοφόρησαν 8 εκδόσεις της σειράς Χ68 με διάφορα επίπεδα εξοπλισμού. Στην τελευταία του έκδοση, την Χ68030, ο υπολογιστής αναβαθμίστηκε στα 32 bit με τον επεξεργαστή MC68EC030. Μία ακόμη έκδοση με RISC επεξεργαστή PowerPC, δεν κυκλοφόρησε ποτέ. Επίσης η σειρά Χ68, όπως και η Χ1, δεν βγήκε ποτέ έξω από την ιαπωνική αγορά.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: Motorola 68000 @ 10MHz, 1 MB RAM, έως 1.024×1.024 pixels, παλέτα 65.536 χρωμάτων, 128 sprites, 9 κανάλια ήχου (8 FM + 1 PCM)

Fujitsu FM Towns

Fujitsu FM Towns, με τα καλύτερα των "δύο κόσμων". Και συμβατότητα με PC και πανίσχυρες δυνατότητες multimedia και gaming
Fujitsu FM Towns, με τα καλύτερα των «δύο κόσμων». Και συμβατότητα με PC και πανίσχυρες δυνατότητες multimedia και gaming

Το FM Towns της Fujitsu κυκλοφόρησε αργότερα από τους ανταγωνιστές της, το 1989. Είχε άλλωστε προηγηθεί, το 1983, ο Micro 16s. Ένα ευέλικτο επαγγελματικό σύστημα, ικανό να χρησιμοποιηθεί και ως PC συμβατό και ως υπολογιστής που συνδύαζε Z80 με CP/M (σ.σ. τα δύο πιο κοινά πρότυπα της εποχής). Με την NEC να έχει κυριαρχήσει στην αγορά PC, η Fujitsu αποφάσισε να ακολουθήσει ελαφρώς διαφορετικό δρόμο. Ενώ ο FM Towns ήταν ένα ακόμη PC, βασισμένο στον επεξεργαστή 80386 της Intel, τα multimedia χαρακτηριστικά του ήταν ανώτερα όλων των ανταγωνιστών του. Πιο συγκεκριμένα διέθετε παλέτα 16,7 εκατομμυρίων χρωμάτων και χάρη στα δύο τσιπάκια ήχου της Yamaha και της Ricoh, η ηχητική απόδοση ήταν κορυφαία με 6 κανάλια FM σύνθεσης και 8 PCM. Παράλληλα το FM Towns ήταν ένα από τα πρώτα PC με ενσωματωμένο CD-ROM στη βασική σύνθεση, ενώ διέθετε και τις κατάλληλες εξόδους για καραόκε. Πέρα από αυτά, ο FM Towns ήταν ένας προσωπικός υπολογιστής που παρόλο ότι χρησιμοποιούσε -σε τροποποιημένη έκδοση- λειτουργικό σύστημα Windows 3.1, δεν ήταν πλήρως συμβατό με τα IBM-PC. Ωστόσο, ειδικά οι gaming δυνατότητές του δεν περνούσαν απαρατήρητες. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε, που το 1993 η Fujitsu παρουσίασε το FM Towns Marty, μία παιχνιδομηχανή συμβατή με τον FM Towns. Ο υπολογιστής της Fujitsu κυκλοφόρησε σε διάφορες εκδόσεις με επεξεργαστές που ξεκινούσαν από τον 80386 κι έφταναν ως τον Pentium.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: Intel 80386 @ 16MHz, 2ΜB (έως 64ΜΒ) RAM, 640×480 pixels/παλέτα 16,7 εκατ. χρωμάτων, CD-ROM και 3,5» FDD, 14 κανάλια ήχου (6 FM + 8 PCM)

Άλλα μοντέλα άξια προσοχής

To Hitachi BASIC Master, ήταν ο πρώτος ολοκληρωμένος personal computer που κυκλοφόρησε στην Ιαπωνία
To Hitachi BASIC Master, ήταν ο πρώτος ολοκληρωμένος personal computer που κυκλοφόρησε στην Ιαπωνία

Προφανώς η ιαπωνική αγορά δεν εξαντλήθηκε στους λίγους υπολογιστές που παρουσιάσαμε παραπάνω. Υπήρξαν δεκάδες μοντέλα και εκδόσεις που κυκλοφόρησαν άλλα αποκλειστικά στην Ιαπωνία, άλλα και εκτός συνόρων, άλλα περισσότερο επιτυχημένα, άλλα λιγότερο. Πρέπει να γίνει οπωσδήποτε μία αναφορά στον Hitachi BASIC Master, που υπήρξε ο πρώτος πλήρης προσωπικός υπολογιστής «Made in Japan«. O BASIC Master που κυκλοφόρησε το 1978, διέθετε 8μπιτο επεξεργαστή Ζ80 και μονόχρωμα γραφικά. Μπορούσε να συνδεθεί είτε σε ειδικό μόνιτορ, είτε στην τηλεόραση και παρείχε τη δυνατότητα προγραμματισμού σε γλώσσα BASIC. Ένα άλλο φθηνό μοντέλο που έκανε σύντομη αλλά επιτυχημένη καριέρα στην Ιαπωνία, καθώς και μικρό αριθμό εξαγωγών στη Νέα Ζηλανδία, ήταν ο National/Panasonic JR100. Ο JR100 που κυκλοφόρησε το 1981 και θύμιζε σχεδιαστικά τον επίσης φθηνό ZX Spectrum (με τα λαστιχένια πλήκτρα), βασιζόταν σε επεξεργαστή κλώνο του 8μπιτου Motorola 6802 και οι επιδόσεις του ήταν ανάλογες ενός Sinclair ΖΧ81 με μονόχρωμα χοντροκομμένα γραφικά. Μία ακόμη πασίγνωστη εταρεία που μπήκε στο χώρο των home computers, ήταν η Toshiba με το PASOPIA του 1981. Έναν ιδιαίτερα ισχυρό υπολογιστή βασισμένο στον επεξεργαστή Ζ80, με 64ΚΒ μνήμη και γραφικά που έφταναν σε αναλύσεις και τα 640×200 pixels.

Κάποιοι ακόμη όμως υπολογιστές θα πρέπει να αναφερθούν ξεχωριστά.

Sanyo MBC-55

Sanyo MBC55: Ο πρώτος -παγκοσμίως- νόμιμος "κλώνος" του ΙΒΜ-PC διακρινόταν για την εξαιρετική ποιότητα κατασκευής του
Sanyo MBC55: Ο πρώτος -παγκοσμίως- νόμιμος «κλώνος» του ΙΒΜ-PC διακρινόταν για την εξαιρετική ποιότητα κατασκευής του

H Sanyo κατασκεύασε το 1983 τον πρώτο νόμιμο κλώνο του ΙΒΜ-PC παγκοσμίως. Έως τότε κάποιοι κατασκευαστές, κυρίως από την Ταϊβάν, αντέγραφαν παρανόμως με διαδικασίες αντίστροφης μηχανικής το BIOS της IBM. Με την εταιρία να μην δίνει ακόμη άδειες για χρήση του BIOS της, η Sanyo σχεδίασε εξ αρχής το δικό της, καθώς και την ROM του υπολογιστή. Το σύστημα ήταν συμβατό με τον IBM-PC, σημαντικά φθηνότερο (σ.σ. το πρώτο με τιμή κάτω από 1.000 δολάρια), αλλά και ταυτόχρονα ένα από τα ελάχιστα συμβατά με επιδόσεις κατώτερες του «ορίτζιναλ» ΙΒΜ 5150. Ο MBC-55 ωστόσο δεν ήταν 100% συμβατός. Παρόλο που έτρεχε MS DOS, κάποιες ιδιαιτερότητές του στα γραφικά -για την υποστήριξη της ιαπωνικής γλώσσας- προκαλούσαν ασυμβατότητες με το λογισμικό του IBM-PC. Η Sanyo προκειμένου να καλύψει αυτήν την αδυναμία, προσέφερε ως έξτρα κάρτα γραφικών CGA. Με αυτή τη σύνθεση κυκλοφόρησε και εκτός Ιαπωνίας, σε Γαλλία και Μεγ. Βρετανία. Επίσης δεν διέθετε πλήκτρο Alt, ενώ και τα Function keys (ειδικών λειτουργιών) ήταν πέντε, αντί για δέκα, απαιτώντας συνδυασμό πλήκτρων για την πρόσβαση στα άλλα πέντε.

H Sanyo ήταν επίσης γνωστή στις αρχές της δεκαετίας του ’80 για τους προσωπικούς υπολογιστές βασισμένους στο λειτουργικό σύστημα CP/M, είτε με 8μπιτη πλατφόρμα, όπως ο MBC-1000, είτε με 16μπιτη, όπως ο MBC-4000.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: Intel 8088 @ 3,58MHz, 140×200 ως 640×200 pixels/8 χρώματα, 1 ή 2 FDD των 5,25», λειτουργικό σύστημα MS DOS 2.11

Sharp MZ-80A/B

Sharp MZ-80B: Από τους πιο πλήρεις, ποιοτικούς και πρωτοπόρους προσωπικούς υπολογιστές της εποχής του.
Sharp MZ-80B: Από τους πιο πλήρεις, ποιοτικούς και πρωτοπόρους προσωπικούς υπολογιστές της εποχής του.

Η Sharp, από τους πρώτους Ιάπωνες κατασκευαστές προσωπικών υπολογιστών, πήρε το απλοϊκό κιτ ΜΖ-40Κ και το μετέτρεψε σε έναν από τους πιο πλήρεις, συμπαγείς, ποιοτικούς, αλλά και όμορφους προσωπικούς υπολογιστές των αρχών της δεκαετίας του ’80. Το πρώτο μοντέλο που κυκλοφόρησε τον Απρίλιο του 1981, και το ισχυρότερο, ήταν το ΜΖ-80Β, που έθεσε και το στάνταρ σχεδιασμό για το δεύτερο μοντέλο, το ΜΖ-80Α που κυκλοφόρησε το 1982. Ο ΜΖ-80Β βρισκόταν ανάμεσα στα desktop και τα φορητά συστήματα ενσωματώνοντας οθόνη LCD και κασετόφωνο στη συμπαγή του «συσκευασία». Μάλιστα, το κασετόφωνό του είχε την ξεχωριστή για την εποχή δυνατότητα, να αναζητά μόνο του την αρχή του κάθε εγγεγραμμένου στην κασέτα προγράμματος. Επίσης διέθετε -στον έξτρα εξοπλισμό- και εξελιγμένο κύκλωμα γραφικών με δυνατότητα paging. Το υποδεέστερο μοντέλο ΜΖ-80Α ήταν πρακτικά ένας ΜΖ-80Κ με ενσωματωμένη οθόνη και (απλό) κασετόφωνο.

Να σημειωθεί ότι η σειρά ΜΖ της Sharp συνέχισε να ενισχύεται με νέα μοντέλα έως και το δεύτερο μισό της δεκαετίας του ’80. Από αυτά ξεχωρίζει σίγουρα το ΜΖ-2500 που κυκλοφόρησε το 1985 και συγκαταλέγεται ανάμεσα στις πιο ισχυρές συνθέσεις που βασίζονται στον επεξεργαστή Ζ80. Ο 8μπιτος επεξεργαστής της Zilog ήταν χρονισμένος στα 6MHz, ενώ ο ΜΖ-2500 διέθετε επιπλέον 64ΚΒ VRAM, κάτι που του επέτρεπε να σηκώνει αναλύσεις έως και 640×400 pixels με 4 χρώματα, ή 320×200 pixels με 256 χρώματα.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: Z80A (συμβατός) @ 2MHz/4MHz, 24KB/32KB RAM, 4KB ROM, 320×200 pixels, οθόνη LCD 9», κασετόφωνο 1800 bits/sec (ενσωματωμένα)

Sony SMC-70

Η Sony κάνει τα πρώτα της βήματα στους προσωπικούς υπολογιστές το 1982 με ένα πολύ ιδιαίτερο σύστημα. Το SMC-70 θα μπορούσε να χαρακτηριστεί personal computer, αλλά ο προορισμός του δεν ήταν αυτός. Απευθυνόταν στους επαγγελματίες χρήστες που ασχολούνταν με το βίντεο και ειδικά με την τηλεόραση, καθώς ήταν ειδικά σχεδιασμένος για συγχρονισμό δύο πηγών βίντεο (genlock) και εφαρμογή εφέ. Το Δεκέμβρη του 1982, όταν κυκλοφόρησε ο SMC-70, ήταν ο πρώτος υπολογιστής παγκοσμίως που ενσωμάτωνε στη βασική του σύνθεση Floppy Disk Drive των 3,5 ιντσών. Άλλωστε η διάσταση αυτή που έγινε και το πιο διαδομένο πρότυπο τα επόμενα χρόνια ήταν κατασκευής Sony. Το εν λόγω σύστημα κυκλοφόρησε στην Ιαπωνία και τις ΗΠΑ. Υπήρξε και μία «τούρμπο» (supercharged) έκδοση του SMC-70 με δεύτερο επεξεργαστή Intel 8086 στα 5MHz και 256ΚΒ μνήμης, η οποία μπρούσε να τρέξει λειτουργικό σύστημα CP/M 86.

Sony SM-70. Ένας πολύ ειδικός υπολογιστής για video editing και ο πρώτος με ενσωματωμένο FDD 3,5 ιντσών.
Sony SM-70. Ένας πολύ ειδικός υπολογιστής για video editing και ο πρώτος με ενσωματωμένο FDD 3,5 ιντσών.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά: Zilog Z80A @ 4MHz, 64KB RAM, 40KB ROM, 160×100/16 χρώματα ως 640×200 pixels/μονόχρωμο, FDD 3,5»

ΠΗΓΕΣ