ZX80 (1980)

29/ 01/ 1980 | Sinclair ZX80

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 29 Ιανουαρίου 1980, μπαίνει σε παραγωγή ο ZΧ80.  Δεν υπήρξε ούτε ο πρώτος μικροϋπολογιστής της ιστορίας, ούτε πρωτοποριακός σε κάποια τεχνολογία του. Ήταν όμως αναμφίβολα ο πρώτος πραγματικά προσιτός υπολογιστής (κάτω από 100 λίρες) και μάλιστα με ευρωπαϊκό διαβατήριο και ο πρώτος μίας ιστορικής σειράς μικροϋπολογιστών της εταιρείας του Σερ Κλάιβ Σινκλέρ.

zx80Στα τέλη της δεκαετίας του ’70, έχουν κάνει την εμφάνισή τους οι προσωπικοί υπολογιστές υπό μορφή κιτ συναρμολόγησης για χομπίστες, σε αρκετά προσιτές τιμές, αλλά όχι για όλους. Τα πλήρη συστήματα είναι ακόμη είτε ακριβά, είτε για πιο ειδικές χρήσεις. Το Γενάρη του 1980, η εταιρεία του Σερ Κλάιβ Σινκλέρ (τότε Science of Cambridge), παρουσιάζει το πρώτο πραγματικά προσιτό και πλήρες home computer, με τιμή που δεν ξεπερνά το ψυχολογικό όριο των 100 λιρών: τον ΖX80 (το όνομα προέρχεται από τον διαδεδομένο τότε 8μπιτο επεξεργαστή Z80, που χρησιμοποιούσε). Για να υπάρχει μία τάξη μεγέθους, στην αμερικάνικη αγορά η τιμή του ΖΧ80 ήταν μικρότερη των 200 δολαρίων, τη στιγμή που ένας Tandy TRS-80 κόστιζε 600 δολ. κι ένας Commodore PET 800 δολ. (περιλαμβάνοντας όμως και οθόνη).

Όπως αναφέρθηκε, ο ΖΧ80 δεν ήταν πρωτοποριακός σε καμία τεχνολογία του, παρά μόνο στην τιμή του. Ένα μινιμαλιστικό computer με τα απολύτως απαραίτητα (μνήμη 1ΚΒ, καθόλου ήχος και γραφικά) και εμφανώς φθηνή κατασκευή. Ένα πλαστικό κουτί βάρους 375 γραμμαρίων που ενσωμάτωνε μία μεμβράνη-πληκτρολόγιο 40 πλήκτρων και -ελλείψει εξαερισμού- υπερθερμαινόταν συνέχεια. Όλα αυτά όμως δεν αποτέλεσαν εμπόδιο στην εμπορική πορεία του ΖΧ80, η οποία στον μόλις ένα χρόνο της κυκλοφορίας του απογειώθηκε, φτάνοντας τις 100.000 πωλήσεις και σχηματίζοντας μία μακριά λίστα αναμονής.

ZX81Ένα μόλις χρόνο αργότερα, η σχετική επιτυχία του “πειράματος” ΖΧ80, οδήγησε στη γέννηση της Sinclair Research και ενός ακόμη πιο επιτυχημένου απόγονου. Ο Sinclair ZX81 που διαδέχτηκε τον ΖΧ-80 παύει να είναι ένα άκομψο και ελαφρώς ερασιτεχνικό home computer. Αποκτά διπλάσια μνήμη ROM με 30 επιπλέον εντολές στην ενσωματωμένη Basic και πολλαπλάσια επεκτασιμότητα (floppy disk drive, εκτυπωτή, εξωτερικό πληκτρολόγιο), μπαίνει και σε ένα κομψό και λεπτό κατάμαυρο πλαίσιο, αλλά και απαιτεί 30 λίρες λιγότερο για να αποκτηθεί.

SINCLAIR ZX80

Επεξεργαστής: 8bit NEC 780C-1 (Z80 συμβατός) στα 3,5MHz
Μνήμη RAM: 1KB (επεκτάσιμη στα 64ΚΒ)
Μνήμη ROM: 4KB
Κείμενο: 32 χαρ. x 22 γραμμές
Γραφικά: 64 x 44 (dots) ασπρόμαυρο
Βάρος: 375 γραμμάρια