Roberta Williams

16/ 02/ 1953 | Roberta Williams

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 16 Φεβρουαρίου 1953, γεννήθηκε στην Καλιφόρνια των ΗΠΑ, η Ρομπέρτα Γουίλιαμς. Αναμφίβολα η πιο σημαντική γυναίκα στο χώρο των video games και, μαζί με το σύζυγό της, από τα πιο σημαντικά πρόσωπα στην ανάπτυξη των adventures. Το ζευγάρι Κεν και Ρομπέρτα Γουίλιαμς υπήρξαν οι ιδρυτές της εταιρείας Sierra On-Line.

Κεν και Ρομπέρτα Γουίλιαμς

H Ρομπέρτα (Χάουερ) Γουίλιαμς αποκαλείται η «βασίλισσα των adventure games» και είναι εκείνη που δημιούργησε το είδος των Graphic Adventure Games (GAC), το 1980. Μαζί με το σύζυγό της, Κεν, ιδρύουν εκείνη την εποχή την εταιρία On-Line Systems, που θα μετονομαστεί σε Sierra On-Line και θα γίνει μία από τις πιο παραγωγικές εταιρείες κατασκευής παιχνιδιών για τα επόμενα 20 χρόνια. Το πρώτο εκείνο παιχνίδι adventure με γραφικά, ονομαζόταν Mystery House, για Apple II και 8μπιτους οικιακούς υπολογιστές, και το ακολούθησαν άλλοι πέντε τίτλοι, στη σειρά Sierra Hi-Res Adventures, την τριετία 1980-82. Παρόλο που το Mystery House γνώρισε σχετική εμπορική επιτυχία, δεν είναι εκείνο που θα κάνει τόσο την Γουίλιαμς όσο και το είδος αυτό των παιχνιδιών, δημοφιλή.

Η επιτυχία που θα καθορίσει αποφασιστικά όλα τα GAC, και όχι μόνο της Sierra, έρχεται το 1984 με το πρώτο από τους οκτώ συνολικά τίτλους της σειράς King’s Quest. To παιχνίδι αυτό θεμελιώνει την ισομετρική εμφάνιση και το point and click σύστημα χειρισμού που θα χρησιμοποιηθεί κατά κόρον από τα παιχνίδια adventures την επόμενη δεκαετία. Το ίδιο συγκεκριμένο στυλ ακολουθήθηκε από όλα τα GAC της Sierra, ανεξαρτήτως σχεδιαστή και -παραλλαγή του- από όλους σχεδόν τους ανταγωνιστές της. Η συγκεκριμένη σειρά συνεισέφερε στην διάδοση των ΙΒΜ-PC και για την οικιακή διασκέδαση, αλλά και έβαλε την ταφόπλακα στα text adventures, με αποτέλεσμα η Γουίλιαμς να γίνει αντιπαθής σε χιλιάδες ρομαντικούς της πρώτης γενιάς adventures.

Η εμπορική επιτυχία συνεχίζεται με το αμφιλεγόμενο Phantasmagoria. Μία υπερπαραγωγή με πραγματικούς ηθοποιούς που κόστισε 4 εκατ. δολάρια το 1994 και δέχτηκε αρκετή κριτική για τη βιαιότητα των σκηνών του.

Ανάμεσα στα πιο γνωστά παιχνίδια έμπνευσης Ρομπέρτα Γουίλιαμς ξεχωρίζουν τα Mystery House (1980), King’s Quest I-VIII (1984-1998), Laura Bow: The Colonel’s Bequest (1989) και Phantasmagoria (1995). Η Sierra από την άλλη είναι η εταιρεία που κατασκεύασε δεκάδες επιτυχημένα adventures, μεταξύ των οποίων οι σειρές Space Quest, Quest for Glory, Leisure Suit Larry και Gabriel Knight.

To 1996 πωλείται η Sierra Entertainment (σ.σ. ο πιο πρόσφατος πλήρης τίτλος της) στην CUC προς 1,5 δισ. δολάρια. Η Ρομπέρτα Γουίλιαμς σχεδιάζει το τελευταίο της παιχνίδι, το King’s Quest (VIII) Mask of Eternity το 1998 κι έκτοτε αποσύρθηκε. Έχει κρατήσει πολύ χαμηλό προφίλ κι εμφανίζεται πολύ σπάνια, ενώ πριν λίγα χρόνια άρχισε να ασχολείται με τη συγγραφή διηγημάτων.