Cambridge Z88 (1988): H τελευταία παρουσία του  Sir Clive Sinclair στους υπολογιστές. Ένας υπολογιστής χειρός με οθόνη 80 στηλών και βάρος μόλις 900 γραμμάρια.

17/ 02/ 1987 | Cambridge Z88

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 17 Φεβρουαρίου 1987, ο Κλάιβ Σινκλέρ παρουσιάζει σε εκδήλωση του περιοδικού Which Computer?, ένα χρόνο πριν κυκλοφορήσει στην αγορά, το Cambridge Z88. Έναν πρωτοποριακό φορητό υπολογιστή με επεξεργαστή Z80, μικρότερο και ελαφρύτερο ακόμη κι από τα σημερινά Ultra Portable.

Παρά την πώληση της Sinclair στην Amstrad το 1985, ο Σερ Κλάιβ Σινκλέρ δεν σταμάτησε να πρωτοπορεί και τα επόμενα χρόνια. Το 1987, παρουσίασε στο κοινό έναν καινοτόμο φορητό υπολογιστή, βάρους μικρότερου από ένα κιλό και εφοδιασμένο με ένα πλήρες σετ επαγγελματικών εφαρμογών στην στάνταρ έκδοσή του. Ο Cambridge Z88 δεν έφερνε κάποια νέα τεχνολογία στο προσκήνιο, παρά αξιοποιούσε την ήδη δοκιμασμένη (έως και ξεπερασμένη) σε έναν εξαιρετικά συμπαγή σχεδιασμό και με πολύ μεγάλη αυτονομία, που άγγιζε τις 20 ώρες με ένα σετ τεσσάρων μπαταριών ΑΑ.

Cambridge Z88
O Cambridge Z88 ζύγιζε κάτω από ένα κιλό, ενώ η αυτονομία του άγγιζε τις 20 ώρες.

Ο Cambridge Z88 βασιζόταν στον 8μπιτο επεξεργαστή Ζ80, όπως τα περισσότερα home computers της εποχής και διατηρούσε μίας μορφής συμβατότητα με τον BBC Micro (παρόλο που εκείνος χρησιμοποιούσε επεξεργαστή MOS 6502), χάρη στην κοινή έκδοση της γλώσσας Basic που εφοδιάζονταν τα δύο συστήματα. Εφοδιαζόταν με μνήμη τύπου EPROM (επανεγγράψιμη ROM), η οποία τα επόμενα χρόνια αντικαταστάθηκε με τύπου Flash και αξιοποιούνταν και για τοπική αποθήκευση δεδομένων. Στα μόλις 128ΚΒ αυτής, πέρα από το επονομαζόμενο ΟΖ λειτουργικό σύστημα της συσκευής, ήταν μόνιμα αποθηκευμένο το επαγγελματικό πολυεργαλείο PipeDream που συνδύαζε επεξεργασία κειμένου και λογιστικό φύλλο, συνοδευόμενο από βάση δεδομένων, ηλεκτρονική ατζέντα, ρολόι, ξυπνητήρι και μία εφαρμογή εκτύπωσης. Παρά τα μόλις 32ΚΒ της RAM, η επεκτασιμότητα του Ζ88 έφτανε στο θεωρητικό νούμερο των 3ΜΒ, αν και μετά τα 512ΚΒ χρειαζόταν οπωσδήποτε επέμβαση στην πλακέτα. Άξια λόγου υπήρξαν η μονόχρωμη LCD οθόνη υψηλής αντίθεσης και μεγάλης ανάλυσης, που έφτανε τους 108 χαρακτήρες κειμένου στη γραμμή (από αυτούς οι 80 ήταν δεσμευμένοι για το χρήστη), καθώς και το αθόρυβο πληκτρολόγιο μεμβράνης. Παρά τα αξιοπρόσεκτα χαρακτηριστικά του, το Cambridge Z88 μαστιζόταν από το πιο χαρακτηριστικό μειονέκτημα όλων σχεδόν των κατασκευών της Sinclair. Την κακή -κυρίως σε αίσθηση- ποιότητα κατασκευής. Αυτό ήταν το κόστος για έναν πολύ πρακτικό φορητό υπολογιστή, του οποίου το κόστος δεν ξεπερνούσε τις 200 λίρες.

Παρόλο που το Ζ88 ήταν ένα προϊόν ειδικού σκοπού, απέκτησε φανατικότατους φίλους, πολλοί εκ των οποίων παραμένουν ενεργοί ως κοινότητα ακόμη και σήμερα.

CAMBRIDGE Z88

Επεξεργαστής: 8bit Zilog Z80 στα 3,28 MHz
Μνήμη RAM: 32KB (επεκτάσιμη στα 3 MΒ)
Μνήμη ROM: 128 KB (EPROM)
Oθόνη: Μονόχρωμη LCD, 80×8 χαρακτήρων
Αυτονομία: 20 ώρες (με 4 μπαταρίες ΑΑ)
Βάρος: 0,9 κιλά
Λειτουργικό Σύστημα: OZ