Sun Microsystems

24/ 02/ 1982 | Sun Microsystems

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 24 Φεβρουαρίου 1982, ιδρύεται η Sun Microsystems, ή απλά SUN, μία από τις σημαντικότερες εταιρείες στο χώρο των υπολογιστών. Εταιρεία από την οποία δημιουργήθηκε η πλατφόρμα Java και το σύστημα αρχείων NFS και η σειρά επεξεργαστών SPARC, τεχνολογίας RISC.

Doom Poster
Oι 64μπιτοι επεξεργαστές SUN SPARC έχουν χρησιμοποιηθεί και συνεχίζουν να χρησιμοποιούνται σε workstations, servers και supercomputers.

Τα αρχικά SUN προέρχονται από την έκφραση Stanford University Network, καθώς οι Σκοτ ΜακΝίλι, Άντι Μπεχτολσάιμ και Βίνοντ Κόσλα, συνιδρυτές της εταιρείας, ήταν συμφοιτητές στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ. Εκεί, ο Μπεχτολσάιμ σχεδίασε το πρώτο workstation της SUN, βασισμένο στον επεξεργαστή 68000, πριν ακόμη συστηθεί η εταιρεία. Αργότερα, στην ομάδα προστέθηκε ο Μπιλ Τζόι από το Πανεπιστήμιο του Μπέρκλεϊ, υπεύθυνος για τη δημιουργία του BSD (Berkeley Software Distribution).

Είναι προφανές ότι ευθύς εξαρχής η SUN επικεντρώθηκε στην κατασκευή workstations βασισμένων στο λειτουργικό σύστημα UNIX. Ήδη μάλιστα από το πρώτο τρίμηνο της λειτουργίας της, η εταιρεία ήταν κερδοφόρα. Έτσι, τόσο η εξέλιξή της, όσο και η ανάπτυξη νέων εφαρμογών ήταν ραγδαία τα επόμενα χρόνια.

Αναλυτικότερα, το 1987 ολοκληρώνεται ο σχεδιασμός του 64μπιτου, τεχνολογίας RISC, επεξεργαστή SPARC, ο οποίος θα γίνει η βάση για την κατασκευή μίας πλειάδας σειρών υπολογιστικών συστημάτων και ειδικότερα workstations, μεταξύ των οποίων τα SPARCstation, Ultra και Sun Blade, καθώς και των Netra και Sun Fire servers. Παράλληλα, η SUN δοκίμασε την τύχη της και στην ανάπτυξη υβριδικών υπολογιστών αρχιτεκτονικής x86, βασισμένων στον 80386, που συνδύαζαν συμβατότητα με UNIX και DOS, χωρίς όμως ιδιαίτερη επιτυχία. Επίσης, από το 2005, η εταιρεία αναπτύσσει και συστήματα grid-computing (Sun Grid).

Στο χώρο του software, η πιο γνωστή δημιουργία της SUN είναι η πλατφόρμα Java, από τον Τζέιμς Γκόσλινγκ, το 1995. Μία κοινή βάση ανάπτυξης εφαρμογών για ηλεκτρονικούς υπολογιστές και ηλεκτρονικές συσκευές, με ελάχιστη εξάρτηση από το χρησιμοποιούμενο hardware. Επίσης, η SUN υπήρξε δημιουργός του λειτουργικού συστήματος βασισμένου στο UNIX, SunOS (1982)/Solaris (1993). Η εταιρεία στήριξε την εξέλιξη του Linux, υποστηρίζοντας ταυτόχρονα τις διανομές Red Hat και SUSE. Τέλος, μέσω εξαγοράς της γερμανικής εταιρείας StarDivision το 1999, η SUN απέκτησε τη σουίτα γραφείου StarOffice, από την οποία προέκυψε η ανοικτού κώδικα σουίτα OpenOffice.

Μετά το εντυπωσιακό της ξεκίνημα η SUN συνέχισε να είναι κερδοφόρα μέχρι και τα τέλη της δεκαετίας του ’90, οπότε σκάει η χρηματιστηριακή φούσκα των dot.com. Η κούρσα είχε συμπαρασύρει και τη δική της μετοχή, η οποία κατέρρευσε μετά το σκάσιμο της φούσκας, δημιουργώντας σημαντικά προβλήματα στο μέλλον της εταιρείας. Παρόλο που, μέσω περικοπών σε προσωπικό και νέων πρότζεκτ, η SUN κατάφερε να ισορροπήσει και να επανέλθει στην κερδοφορία, σταθερά έχανε πωλήσεις σε εταιρικούς πελάτες. Το 2009, η SUN εξαγοράζεται -προς 7,5 δισ. δολάρια– από την Oracle, η οποία συνεχίζει να εξελίσσει τις βασικότερες εφαρμογές της σε υπολογιστές και λογισμικό.